Astronomia

Nebulose

Nebulose

Una nebulosa è una nuvola di gas o polvere nello spazio. Le nebulose possono essere scure o, se illuminate da stelle vicine o stelle immerse in esse, possono essere luminose. Sono generalmente luoghi in cui si verifica la formazione di stelle e dischi planetari, in modo tale che di solito si trovano al suo interno stelle molto giovani.

C'è una grande varietà di nebulose che accompagnano le stelle in tutte le fasi della loro evoluzione. La stragrande maggioranza corrisponde a nuvole gassose di idrogeno ed elio che subiscono un processo di contrazione gravitazionale verso uno stato di protostar. Pertanto, le cosiddette nebulose bozzolo hanno all'interno una stella appena formata. La nebulosa non è, in questo caso, ma i resti di gas che non sono crollati. Il gas in questione, che può, mediante collisioni atomiche, formare molecole e piccole particelle solide di maggiore o minore complessità, viene riscaldato dalla radiazione emessa dalla nuova stella abbastanza da mascherarne la presenza, e ciò che si osserva è un'immagine simile a quello di un bozzolo di bruco.

Un altro tipo di nebulose, chiamate globuli di Bok, sono nuvole di gas altamente condensato, nel processo di formazione di un protostar. Si rivelano, quando si trovano su uno sfondo chiaro, come la Galassia, come un oscuramento dello sfondo, ad esempio, la nebulosa chiamata Sacco di carbone, accanto alla costellazione di Cruz del Sur, e la nebulosa chiamata Testa di cavallo, Uno dei più famosi.

I cosiddetti oggetti Herbig-Haro sono piccole nebulose variabili che compaiono e scompaiono nel giro di pochi anni, che sembrano costituite da grumi di materia gassosa espulsi ai poli di una stella in formazione, principalmente nella fase del bozzolo. La loro luminosità è prodotta dalla collisione con la nuvola di gas circostante, in quanto producono un'onda d'urto caratteristica a causa dell'alta velocità con cui vengono espulsi.

Un altro tipo di nebulose, con una composizione chimica ricca di pesanti elementi chimici (elio, carbonio e azoto principalmente) sono resti di materia stellare espulsi da stelle giganti e supergiganti ad alta velocità (1000 km / s) in un tipo di stelle chiamato wolf-Rayet. simili a questi si verificano anche negli ultimi stadi stellari, dopo la formazione di novae e supernovae.

Le nebulose planetarie sono chiamate così perché molti di loro assomigliano ai pianeti quando visti attraverso un telescopio, sebbene in realtà siano strati di materiale da cui una stella evoluta di media massa si è staccata durante il suo ultimo stadio di evoluzione di un gigante rosso prima di diventare un nano bianco. La nebulosa dell'Anello, nella costellazione della Lira, è un tipico planetario che ha un periodo di rotazione di 132.900 anni e una massa di circa 14 volte la massa del Sole.

Diverse migliaia di nebulose planetarie sono state scoperte nella Via Lattea. Più spettacolari, ma di numero minore, sono i frammenti di esplosioni di supernova e forse il più famoso di questi è la Nebulosa del Granchio. Nebulose di questo tipo sono intense fonti radio, come conseguenza delle esplosioni che le hanno formate e dei probabili resti di pulsar in cui sono diventate le stelle originali.

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