Astronomia

Novas e supernovae

Novas e supernovae

Prima dell'era dell'astronomia, una stella che apparve all'improvviso dove nulla era mai stato visto prima, era chiamata nova, o "nuova stella". Questo è un nome inappropriato, dal momento che queste stelle esistevano molto prima che potessero essere viste ad occhio nudo. Gli astronomi ritengono che ci possano essere una dozzina di novae nella Via Lattea, la galassia terrestre, ogni anno, ma due o tre di loro sono troppo lontani per essere visti o oscurati dalla materia interstellare.

In effetti, i novas sono visti più facilmente nelle altre galassie vicine che nelle nostre. Sono chiamati novas in base all'anno del loro aspetto e alla costellazione in cui si presentano. In genere, una nova aumenta la sua luminosità originale di diverse migliaia di volte nel giro di pochi giorni o ore. Quindi entra in un periodo di transizione, durante il quale impallidisce, e diventa di nuovo luminoso; da lì impallidisce poco a poco fino a raggiungere il livello originale di luminosità.

Le novelle sono stelle in un tardo periodo di evoluzione. Possono essere considerati un tipo di stelle variabili. Apparentemente si comportano in questo modo perché i loro strati esterni hanno formato un eccesso di elio attraverso reazioni nucleari e si espandono troppo rapidamente per essere contenuti. La stella emette esplosivamente una piccola frazione della sua massa come uno strato di gas e poi si normalizza. La stella rimanente è in genere una nana bianca ed è generalmente ritenuta il membro più piccolo di un sistema binario, soggetto a un continuo declino della materia dalla stella più grande. Forse questo fenomeno si verifica sempre con le nane nane, che si presentano ripetutamente a intervalli regolari di alcune centinaia di giorni.

I novas in generale mostrano una relazione tra la loro massima luminosità e il tempo impiegato per impallidire in una certa quantità di magnitudo. Misurando le novae più vicine di cui conosciamo la distanza e la luminosità, gli astronomi possono usare le novae di altre galassie come indicatori della distanza di quelle galassie.

L'esplosione di una supernova è molto più spettacolare e distruttiva di quella di una nova e molto più rara. Questi fenomeni sono rari nella nostra galassia e, nonostante il loro aumento di luminosità di un fattore di miliardi, solo alcuni possono essere visti ad occhio nudo. Fino al 1987, solo tre furono effettivamente identificati nel corso della storia, il più noto dei quali fu quello emerso nel 1054 d.C. C. e i cui resti sono noti come Nebulosa del Granchio.

Le supernovae, come le novae, sono viste più frequentemente in altre galassie. Pertanto, la supernova più recente, apparsa nell'emisfero meridionale il 24 febbraio 1987, è emersa in una galassia satellitare, la Grande nuvola di Magellano. Questa supernova, che presenta alcune caratteristiche insolite, è oggi oggetto di intensi studi astronomici.

I meccanismi che producono supernove sono meno noti di quelli delle novae, specialmente nel caso di stelle che hanno più o meno la stessa massa del Sole, le stelle di mezzo. Tuttavia, le stelle che hanno molta più massa a volte esplodono nelle ultime fasi della loro rapida evoluzione a seguito di un collasso gravitazionale, quando la pressione creata dai processi nucleari all'interno della stella non può più sostenere il peso degli strati esterni . Questo si chiama supernova di tipo II.

Una supernova di tipo I ha origine in modo simile a una nova. È un membro di un sistema binario che riceve il flusso di combustibile puro catturando materiale dal suo partner.

Esistono pochi resti dell'esplosione di una supernova, ad eccezione dello strato di gas in espansione. Un famoso esempio è la Nebulosa del Granchio; Al suo centro c'è una pulsar, o stella di neutroni che ruota ad alta velocità. Le supernovae contribuiscono in modo significativo al materiale interstellare che forma nuove stelle.

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Video: Tudo Sobre Supernovas (Gennaio 2022).