Astronomia

Polvere cosmica

Polvere cosmica

Secondo le attuali teorie astronomiche, le galassie avevano la loro origine in grandi conglomerati di gas e polvere cosmica che si trasformarono lentamente, frammentandosi in vortici turbolenti e condensando in stelle.

In alcune regioni in cui la formazione stellare era molto attiva, quasi tutta la polvere e il gas andavano a una stella o all'altra. Poco o nessuno di questo materiale è rimasto nello spazio intermedio.

Questo è vero per i cluster globulari, le galassie ellittiche e il nucleo centrale delle galassie a spirale.

Questo processo è stato molto meno efficace alla periferia delle galassie a spirale. Le stelle si sono formate in numeri molto più piccoli e c'era molta polvere e molto gas. Noi, abitanti della Terra, ci troviamo tra le braccia a spirale della nostra galassia e vediamo le macchie scure che proiettano nuvole di polvere contro il bagliore della Via Lattea. Il centro della nostra galassia è completamente oscurato da tali nuvole.

Il materiale da cui è formato l'universo è costituito principalmente da idrogeno ed elio. Gli atomi di elio non hanno tendenza ad unirsi l'uno con l'altro. Quelli a idrogeno lo fanno, ma solo in coppia, formando molecole di idrogeno (H2). Si intende che la maggior parte del materiale che galleggia tra le stelle è costituito da piccoli atomi di elio o piccoli atomi e molecole di idrogeno. Tutto ciò costituisce gas interstellare, che costituisce la maggior parte della materia tra le stelle.

La polvere interstellare (o polvere cosmica) che è presente in quantità molto più piccole, è costituita da minuscole particelle, ma molto più grandi di atomi o molecole e quindi deve contenere atomi che non sono né idrogeno né elio.

Il tipo più comune di atomo nell'universo, dopo l'idrogeno e l'elio, è l'ossigeno. L'ossigeno può essere combinato con l'idrogeno per formare gruppi ossidrilici (OH) e molecole d'acqua (H2O), che hanno una marcata tendenza ad unirsi ad altri gruppi e molecole dello stesso tipo che trovano lungo la strada. Pertanto, a poco a poco si formano particelle molto piccole costituite da milioni e milioni di tali molecole. I gruppi ossidrilici e le molecole d'acqua possono far parte della polvere cosmica.

Nel 1965, i gruppi ossidrilici furono scoperti per la prima volta nello spazio e la loro distribuzione iniziò a essere studiata. Da allora, è stata anche segnalata l'esistenza di molecole più complesse, che contengono atomi di carbonio, nonché idrogeno e ossigeno. La polvere cosmica deve contenere anche ammassi atomici formati da atomi ancora meno comuni di quelli di idrogeno, ossigeno e carbonio. Nello spazio interstellare sono stati rilevati atomi di calcio, sodio, potassio e ferro, osservando la luce che questi atomi assorbono.

All'interno del nostro sistema solare c'è un materiale simile, forse fornito dalle comete. È possibile che al di fuori dei limiti visibili del sistema solare vi sia uno strato con un gran numero di comete, e alcune di esse precipitano verso il Sole (forse a causa degli effetti gravitazionali delle stelle vicine). Le comete sono conglomerati sciolti di piccoli frammenti solidi di metallo e roccia, uniti da una miscela di ghiaccio congelato, metano e ammoniaca e altri materiali simili.

Ogni volta che una cometa si avvicina al Sole, una parte della sua materia evapora, rilasciando minuscole particelle solide che si diffondono nello spazio sotto forma di una lunga coda. Alla fine la cometa si disintegra completamente.

Nel corso della storia del sistema solare innumerevoli comete si sono disintegrate e lo spazio interno del sistema è stato riempito di polvere. La Terra raccoglie miliardi di queste particelle di polvere ogni giorno. Gli scienziati spaziali sono interessati a loro per vari motivi; uno di questi è che i micrometeoroidi più grandi potrebbero rappresentare un pericolo per i futuri astronauti e colonizzatori della Luna.

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Video: Patrizia Caraveo Respiriamo e mangiamo polvere cosmica (Settembre 2020).