Astronomia

Pianeti in altri sistemi solari

Pianeti in altri sistemi solari

Sapere se siamo soli nell'universo è stato uno degli obiettivi di molti filosofi e scienziati nel corso della storia. Fino a poco tempo fa, gli unici pianeti conosciuti facevano parte del Sistema Solare. La scoperta di pianeti extrasolari è un evento abbastanza recente. Sebbene la ricerca sistematica iniziò nel 1988, il primo pianeta extrasolare o esopianeta fu rilevato nel 1995.

Ma osservare direttamente i pianeti non è facile. L'esistenza di pianeti extrasolari è stata dedotta in primo luogo dai test indiretti. Tuttavia, sono in corso diversi progetti che consentiranno di osservare questi pianeti nel visibile o nell'infrarosso. Da lì potremmo ottenere alcuni dati che ci permettono di dedurre, con riserve, se questi pianeti ospitano o no la vita.

Fino a poco tempo fa, gli scienziati non avevano tecniche e strumenti in grado di rilevare pianeti extrasolari, cioè sistemi planetari attorno ad altre stelle. Ma l'esistenza del nostro sistema planetario ha incoraggiato la ricerca. Pertanto, uno dei primi passi verso la scoperta di pianeti oltre il nostro Sistema Solare è avvenuto nel 1983, quando è stato scoperto un disco attorno alla stella Beta Pictoris. Ma per molto tempo questo è stato l'unico test disponibile.

L'arrivo del telescopio spaziale Hubble ha permesso osservazioni dettagliate delle regioni che formano le stelle, come quella nella costellazione di Orione. Pertanto, i dischi protoplanetari sono stati rilevati attorno a giovani stelle in formazione, e si è scoperto che gran parte delle stelle che si stavano formando avevano dischi che potrebbero dare origine a pianeti in futuro.

All'inizio degli anni '90 fu annunciata la scoperta di pianeti che ruotavano attorno alle pulsar. Le pulsar sono stelle molto compatte che ruotano molto rapidamente, emettendo radiazioni elettromagnetiche che, se l'asse di rotazione è correttamente orientato, può essere rilevato dalla Terra. Successivamente si è visto che c'erano errori nell'analisi dei dati e che questi pianeti non esistevano. Quindi, tuttavia, l'esistenza di pianeti che ruotano attorno alle pulsar è stata confermata.

Alla fine, nel 1995, fu annunciata la scoperta del primo pianeta extrasolare, che ruotava attorno a una stella di tipo solare, 51 Pegasi. Da quel momento, gli annunci di nuovi pianeti extrasolari sono avvenuti senza sosta fino al momento attuale. Ora sono noti molti pianeti extrasolari e il numero di conoscenze cresce ogni anno.

Data la difficoltà delle osservazioni dirette, i primi tentativi di ricerca di pianeti risultanti si sono basati su osservazioni indirette. I metodi utilizzati si basano sui disturbi gravitazionali causati dai pianeti sopra le stelle e sul transito del pianeta davanti alla luce delle stelle.

La maggior parte dei pianeti orbitano attorno alla loro stella a una distanza molto più piccola della distanza Terra-Sole. Inoltre, la massa osservata è dell'ordine della massa di Giove. Ciò è, in parte, una conseguenza dei metodi di rilevazione utilizzati. I pianeti di maggiore massa e che ruotano più vicini alla stella hanno maggiori probabilità di essere rilevati dalle tecniche impiegate.

Tuttavia, il perfezionamento di queste tecniche e l'uso di nuove dovrebbero consentire nel prossimo futuro di rilevare anche pianeti terrestri, cioè pianeti con una massa equivalente a quella del nostro pianeta. In futuro, grazie ai nuovi telescopi situati a terra e ai nuovi osservatori spaziali, saremo in grado di raccogliere la luce proveniente direttamente dai pianeti per ottenere immagini. Da lì, con l'aiuto della spettroscopia, possiamo sapere quali sono i componenti principali delle atmosfere o delle superfici dei pianeti.

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Video: La NASA scopre 7 nuovi pianeti simili alla terra (Giugno 2020).