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Niels Bohr, padre della bomba atomica

Niels Bohr, padre della bomba atomica

Niels Bohr era un fisico danese che studiò la struttura dell'atomo e vinse il premio Nobel per la fisica nel 1922.

Niels Henrik David Bohr Nacque a Copenaghen il 7 ottobre 1885 e morì il 18 novembre 1962. Il suo principale contributo alla scienza fu il suo lavoro sulla compressione della struttura dell'atomo e della meccanica quantistica. È anche noto per essere uno dei genitori della bomba atomica.

Neils era il figlio di un'importante famiglia danese. Suo padre era professore di fisiologia e sua madre apparteneva a una famiglia di banchieri e politici. Dopo aver proseguito gli studi in fisica all'università di Copenaghue, Bohr si trasferì in Inghilterra per studiare al prestigioso Cavendish Laboratory di Cambridge, accanto al prestigioso chimico Joseph John Thomson, scopritore dell'elettrone.

Tuttavia, lasciò il Cavendish Laboratory per studiare all'Università di Manchester, sotto la tutela di un altro premio Nobel, Ernest Rutherford, ampliando le sue conoscenze sulla radioattività e sui modelli atomici. Entrambi gli scienziati hanno mantenuto un'amicizia duratura e hanno collaborato a numerosi progetti e indagini.

Così, nel 1913, Niels Bohr pubblicò una serie di saggi in cui mostrava il suo modello della struttura dell'atomo, con il quale ottenne fama. E, secondo Bohr, i movimenti interni dell'atomo sono governati da leggi al di fuori della fisica tradizionale.

Secondo il suo modello atomico, il numero di elettroni che ruotano attorno al nucleo sta aumentando dall'interno verso l'esterno. Gli elettroni possono cadere da un orbitale a uno più interno e, in tal modo, emettere un fotone. Sulla base di questi risultati, altri scienziati hanno spiegato che la luce è sia un'onda che una particella.

Nel 1916 Niels Bohr tornò a Copenaghue per occupare una posizione di professore di fisica teorica all'università. Riuscì anche a raccogliere fondi per la fondazione nel 1920 dell'Istituto nordico di fisica teorica, che digerì fino alla data della sua morte. Già nel 1922, Niels Bohr ha vinto il Premio Nobel per la fisica per il suo lavoro sulla struttura atomica e le radiazioni. Uno dei suoi discepoli più famosi fu Werner Heisenberg, che ha vinto il Premio Nobel per la fisica dieci anni dopo, nel 1932.

Durante gli anni Trenta, Bohr trascorse molto tempo negli Stati Uniti, portando le prime notizie sulla fissione nucleare. Ha anche lavorato con lo scienziato J.A. Wheeler presso il Princeton Institute for Advanced Studies per 5 mesi, annunciando che sia il plutonio che l'uranio erano fissili. Ha tenuto diversi interessanti dibattiti con Albert Einstein sulle leggi della relatività e della fisica quantistica.

Nel 1943, e a seguito dell'invasione nazista a Copenaghen durante la seconda guerra mondiale, fu costretto a lasciare il suo paese. Fu prima in Svezia, poi a Londra e infine si rifugiò negli Stati Uniti sotto il nome di Nicholas Baker.

Convinto che i nazisti fossero molto vicini a procurarsi un'arma nucleare, Niels Bohr collaborò attivamente al Progetto Manhattan che ha portato alla fabbricazione della prima bomba atomica.

Una volta terminata la guerra, Bohr tornò in Danimarca, divenne un appassionato sostenitore del disarmo e assistette nella creazione del CERN (Centro europeo per la ricerca nucleare) a Ginevra. Da quel momento in poi si è concentrato sull'uso dell'energia nucleare per scopi pacifici e ha organizzato la prima conferenza intitolata "Atomi per la pace".

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