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Gottfried Wilhelm Leibniz, un genio universale

Gottfried Wilhelm Leibniz, un genio universale

Gottfried Wilhelm Leibniz è anche conosciuto come il barone Gottfried Wilhelm von Leibniz. Filosofo, matematico e statista tedesco, è considerato uno dei più grandi intellettuali del diciassettesimo secolo.

Nacque il 1 luglio 1646 a Lipsia (Sassonia, oggi Germania). Il padre di Leibniz, professore di filosofia, morì quando Gottfried aveva 6 anni.

Leigniz è stato educato nelle università di questa città, Jena e Altdorf. Dal 1666 (quando gli fu conferito un dottorato in giurisprudenza) lavorò per Johann Philipp von Schönborn, arcivescovo elettore di Magonza, in vari compiti legali, politici e diplomatici.

Nel 1673, quando cadde il regime degli elettori, Leibniz marciò verso Parigi. Rimase lì per tre anni e visitò anche Amsterdam e Londra, dove dedicò il suo tempo allo studio della matematica, della scienza e della filosofia.

Nel 1676 fu nominato bibliotecario e consigliere privato presso il tribunale di Hannover. Durante i successivi 40 anni, fino alla sua morte, servì Ernesto Augusto, duca di Brunswick-Lüneburg, in seguito elettore di Hannover, e Jorge Luis, elettore di Hannover, poi Giorgio I, re di Gran Bretagna.

Leibniz era considerato un genio universale dai suoi contemporanei. Il suo lavoro affronta non solo problemi matematici e filosofici, ma anche teologia, legge, diplomazia, politica, storia, filologia e fisica.

Il contributo di Leibniz alla matematica consistette nell'enumerare nel 1675 i principi fondamentali del calcolo infinitesimale. Questa spiegazione arrivò indipendentemente dalle scoperte dello scienziato inglese Isaac Newton, il cui sistema di calcolo fu inventato nel 1666.

Il sistema di Leibniz fu pubblicato nel 1684, quello di Newton nel 1687 e il metodo di notazione ideato da Leibniz fu universalmente adottato. Nel 1672 inventò anche una macchina calcolatrice in grado di moltiplicare, dividere ed estrarre radici quadrate. È considerato un pioniere nello sviluppo della logica matematica e uno dei precursori dei computer.

Nell'esposizione filosofica di Leibniz, l'Universo è costituito da innumerevoli centri coscienti di forza o energia spirituale, noti come monadi. Ogni monade rappresenta un microcosmo individuale, che riflette l'Universo in vari gradi di perfezione e si evolve indipendentemente dal resto delle monadi.

L'universo costituito da queste monadi è, secondo Gottfried Wilhelm Leibniz, il risultato armonioso di un piano divino. Gli umani, tuttavia, con la loro visione limitata, non possono accettare l'esistenza della malattia e della morte come parti integranti dell'armonia universale. Questo universo di Leibniz è satirizzato come un'utopia dall'autore francese Voltaire nel suo romanzo Cándido, pubblicato nel 1759.

Gli ultimi anni della sua vita, furono occupati dalla disputa con Newton su chi avesse scoperto per la prima volta il Calcolo. Il dibattito sulla "paternità" del calcolo infinitesimale fu molto intenso e durò diversi anni. I matematici dell'epoca erano divisi in due gruppi, gli inglesi sostenevano Newton e quelli del continente Leibniz. A guidare i difensori di Leibniz c'era Johann Bernoulli.

Le indagini hanno portato alla scoperta indipendente del calcolo infinitesimale, ma Newton lo ha fatto per primo. Questa disputa ebbe effetti molto negativi per i matematici britannici che preferivano ignorare il metodo di Leibniz che era di gran lunga superiore.

Morì il 14 novembre 1716 ad Hannover (Germania).

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