Biografie

Joan Oró e l'origine della vita

Joan Oró e l'origine della vita

Joan Oró Florensa è nato a Lleida il 26 ottobre 1923. Oró proveniva da una modesta famiglia di fornai e aveva una brillante carriera scientifica. Già durante l'adolescenza, ha iniziato a interrogarsi sul ruolo dell'umanità nell'Universo e sul significato della vita. Insoddisfatto delle risposte fornite dalla religione, Oró orientò i suoi studi verso la chimica e la biologia.

Laurea in Scienze Chimiche all'Università di Barcellona, ​​ha viaggiato negli Stati Uniti nel 1952, accompagnato dalla sua famiglia, e quattro anni dopo ha conseguito un dottorato in Biochimica presso il Baylor University College of Medicine (Houston). Nel 1955 entrò all'Università di Houston, di cui era professore dal 1963, dove fondò e diresse il Dipartimento di Scienze biochimiche e biofisiche. Ha condotto importanti studi sui composti organici esistenti in sedimenti terrestri, meteoriti e campioni lunari.

Ha fondato il Dipartimento di Scienze Biofisiche presso l'Università di Houston, nel 1956, dove ha studiato il metabolismo dell'acido formico nei tessuti animali, ricerche che sarebbero state fondamentali per lo studio sull'origine della vita e sull'interpretazione dell'assenza di vita nel Pianeta Marte.

Sottolinea nella sua carriera professionale come data memorabile il giorno di Natale del 1959, quando rinchiuso nel suo laboratorio, scoprì la sintesi dell'ademina, una delle molecole più importanti per la vita. Il paradosso della sua scoperta fu che questa sostanza fu sintetizzata dall'acido cianidico, uno dei prodotti più velenosi.

Dal 1963 ha partecipato a diversi progetti di ricerca spaziale della NASA, come ad esempio il progetto Apollo per l'analisi di rocce e altri campioni del materiale lunare, e al progetto Viking, incaricato di sviluppare uno strumento per l'analisi molecolare di l'atmosfera e la materia della superficie del pianeta Marte.

Joan Oró fu uno dei precursori della teoria della panspermia come causa dell'origine della vita sul nostro pianeta. La teoria della panspermia sostiene che la materia organica che ha dato vita alla vita potrebbe raggiungere il nostro pianeta nelle comete che hanno avuto un impatto sulla Terra primitiva. Nella sua ricerca ha sviluppato uno schema che va dalle prime trasformazioni termonucleari nelle stelle alla vita sul nostro pianeta. Nel suo libro "L'origine della vita" ha scritto:

"Alcuni dei processi prebiotici sono riproducibili, in linea generale in laboratorio ed è stato dimostrato che il mezzo acquoso o liquido è il più adatto al suo sviluppo. Pertanto, è quasi certo che la vita sia sorta in quello che è stato chiamato il mare oceano primordiale o primitivo ".

Ha anche partecipato come membro dello Space Board della National Academy of Sciences, che fornisce consulenza al governo degli Stati Uniti su progetti di esplorazione dello spazio. Questi progetti includono, tra gli altri, la Stazione Spaziale Internazionale in orbita terrestre e il viaggio con equipaggio sul pianeta Marte. Dal 1970 ha promosso l'International Society for the Study of the Origins of Life, ISSOL, di cui è stato presidente.

Come professore emerito dell'Università di Houston, ha vissuto a cavallo tra Houston e Barcellona ed è stato membro di diversi comitati della NASA e dell'Accademia delle Scienze degli Stati Uniti.

È tornato in Catalogna nel 1980 per collaborare ai nuovi piani di sviluppo energetico e allo studio di fonti energetiche alternative e per lavorare come professore all'Università autonoma e come direttore presso l'Istituto di biofisica e neurobiologia, sebbene abbia mantenuto la sua cattedra negli Stati Uniti Uniti. In quell'anno ha anche avuto un seggio nel parlamento della Catalogna e faceva parte di diverse commissioni di quella Camera.

Negli anni '90 ha continuato a lavorare come professore all'Università di Houston e membro di vari comitati di ricerca dell'Agenzia spaziale nordamericana. Dal 1992 ha sviluppato numerosi progetti di ricerca chimica legati allo spazio ed è stato uno dei principali ricercatori per l'analisi dei campioni lunari del progetto "Apollo" e del progetto "Viking" sull'atmosfera e sulla superficie di Marte.

Dopo essersi ritirato nel 1994, Oró è tornato in Catalogna dove ha promosso la costruzione di un osservatorio astronomico a Montsec, creato una fondazione che ha organizzato incontri scientifici a Lleida e ha lavorato negli ultimi 10 anni come appassionato ambasciatore della scienza.

Con una dozzina di libri pubblicati e più di 200 articoli di ricerca, è stato più volte candidato al Premio Nobel e ha ricevuto la Grande Croce al merito aeronautico nel 1983 e la Medaglia Oparina Alexander Ivanovich della Società Internazionale per lo studio delle origini della vita , concesso nel 1986.

Ha anche ricevuto la Croce dell'Ordine Civile di Alfonso X El Sabio e il Creu de Sant Jordi, oltre ad avere anche un dottorato "Honoris Causa" presso l'Università di Houston. Nel luglio 2004 ha ricevuto la medaglia d'oro della Generalitat de Catalunya, una distinzione che il ricercatore ha ricevuto a casa sua a causa del suo già delicato stato di salute. Muore il 2 settembre 2004 a Barcellona.

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