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Arthur Eddington e l'energia delle stelle

Arthur Eddington e l'energia delle stelle

Arthur Stanley Eddington era un astrofisico che divenne famoso per aver diffuso la teoria della relatività nel mondo anglosassone e per aver dimostrato che l'energia viene trasportata all'interno delle stelle per radiazione e convezione.

Nacque il 28 dicembre 1882 a Kendal, Westmorlnad, Inghilterra. Durante la sua infanzia ha studiato in una scuola pubblica (Brymelyn School) a causa del basso reddito della madre vedova. Eccelleva in matematica e studi inglesi.

Nel 1898 gli fu assegnata una borsa di studio triennale con la quale accettò di studiare all'Owens College di Manchester, tra il 1898 e il 1902. Per le sue prestazioni al liceo gli fu nuovamente assegnata una borsa di studio per studiare al Trinity College di Cambridge e iniziò nel 1905 il suo lavora al Royal Astronomical Observatory di Greenwich, il primo dei quali è stato quello di ridurre le lastre portate nell'asteroide Eros per determinare un valore adatto per la parallasse solare.

Nel 1912 Arthur Stanley Eddington iniziò a insegnare astronomia e filosofia sperimentale all'Università di Cambridge. Dal 1914 fu nominato direttore dell'Osservatorio di Cambridge e, poco dopo, membro della Royal Astronomy Society.

Si interessò alla teoria della relatività di Einstein nel 1915, in particolare quelle opere che spiegavano il movimento anormale dell'orbita di Mercurio ed era lui che, partecipando alla spedizione per osservare l'eclissi solare nel marzo 1919 in Africa occidentale, documentò lo spostamento della posizione delle stelle osservato durante le eclissi del sole, che ha confermato la teoria secondo cui la luce viene deviata dalla gravità. Il suo libro più importante su questo argomento fu intitolato "Teoria matematica della relatività", pubblicato nel 1923.

Un altro test condotto da Eddington per verificare la certezza della teoria della relatività è stato quello di misurare lo spostamento verso il rosso della luce emessa da un oggetto di grande massa. Nel 1925 studiò la luce della stella Sirio B, un nano bianco di grande densità, a conferma della teoria esposta da Einstein.

Difese la teoria dell'espansione dell'universo, ma non fu d'accordo con le teorie dei buchi neri proposte da Chandrasekhar. Era un grande studente della struttura interna delle stelle. Scoprì il rapporto massa / luminosità, calcolò la quantità di idrogeno e propose una teoria per spiegare la pulsazione delle stelle Cefeidi.

Arthur Stanley Eddington ha anche condotto studi per applicare la fisica a condizioni stellari che rappresentavano una grande approssimazione alla comprensione della produzione di energia da parte delle stelle. Ha proposto di mantenerli in un equilibrio che coinvolge tre forze: gravità, pressione del gas e pressione delle radiazioni. Dimostrò che l'energia era trasportata dalle radiazioni e dalla convezione.

Tutte queste opere si riflettono nel libro "Constitution of Stars" (1926). Negli anni Trenta Eddington cercò senza successo di combinare la relatività con la teoria quantistica. Era uno dei più famosi scrittori di libri scientifici. Fu nominato Cavaliere della corte nel 1930 e ricevette l'ordine di merito nel 193. Eddington fu riconosciuto dalle più grandi società astronomiche del mondo.

Muore il 22 novembre 1944 a Cambridge, nel Cambridgeshire, in Inghilterra. Il suo ultimo libro, "Fondamentale teoria" (1946), fu pubblicato postumo.

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