Biografie

Olbers, comete, asteroidi e un paradosso

Olbers, comete, asteroidi e un paradosso

Heinrich Olbers Era un medico di professione e un astronomo dilettante. È noto per il famoso "paradosso di Olbers".

Heinrich Wilhelm Matthäus Olbers nacque ad Arbengen, vicino a Brema, l'11 ottobre 1758 e morì a Brema il 2 marzo 1840. Studiò medicina all'Università di Gottinga dove, inoltre, dedicò molto tempo allo studio della matematica e fisica. Ha praticato medicina a Brema fino al 1823.

Nel 1779 creò il primo metodo, ancora usato dagli astronomi, per calcolare l'orbita delle comete. Il 1 ° gennaio 1802 Olbers trovò, nella posizione prevista da Karl F. Gauss, il primo asteroide, Cerere, che era già stato scoperto esattamente un anno prima da Giussepe Piazzi e che in seguito fu perso di vista fino a quando non fu riscoperto da Olbers .

Poco tempo dopo, seguendo l'esempio di Cerere, Olbers scoprì un altro asteroide, Palas, e si convinse che entrambi erano collegati a frammenti di un corpo più grande; quindi, cercò altri frammenti e nel 1807 scoprì Vesta.

Heinrich Olbers si unì alla Royal Society di Londra nel 1804? Nel 1822 fu eletto membro onorario straniero dell'American Academy of Arts and Sciences e membro straniero della Royal Academy of Sciences of Sweden nel 1827

Nel 1811, un tempo in cui l'esistenza della pressione di radiazione era sconosciuta, Olbers fece l'ipotesi che la coda della cometa fosse sempre diretta nella direzione opposta del Sole. Oggi si sa che questo è un effetto di radiazione solare

Ha postulato la teoria, oggi rivalutata, secondo cui gli asteroidi in base alla loro orbita e posizione derivano da un cataclisma planetario, cioè sono frammenti di un pianeta disintegrato, che in precedenza ruotava attorno al Sole.

Scoprì cinque comete e calcolò l'orbita di 18. È ricordato soprattutto dal famoso Paradosso di Olbers, in cui si chiede perché il cielo sia buio se ci sono miliardi di stelle che potrebbero illuminarlo alla luce del giorno, come se fosse la luce del giorno.

Questo paradosso è stato risolto molti anni dopo aver scoperto che l'universo osservabile ha una portata limitata, probabilmente non più di un raggio di 20.000 milioni di anni luce.

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