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Christian Huygens e la teoria ondulatoria della luce

Christian Huygens e la teoria ondulatoria della luce

Christian Huygens Era un fisico e astronomo olandese che ha dato un grande contributo nel campo della dinamica e dell'ottica.

Inventò l'orologio a pendolo e fece la prima esposizione della teoria ondulatoria della luce. Ha scoperto gli anelli di Saturno e Titano il suo satellite principale. Ha studiato la teoria della probabilità e stabilito le leggi dello scontro tra corpi elastici.

Christiaan Huygens nacque nel 1629 a L'Aia, figlio di Constantin Huygens, una delle figure più importanti del Rinascimento in Olanda. Educato all'Università di Leida, Christian era un amico intimo di René Descartes, ospite frequente a casa dello scienziato olandese.

Nel 1655 trovò un nuovo metodo per lucidare le lenti, ottenendo così un'immagine più nitida che gli permise di scoprire il più grande satellite di Saturno, Titano, e dare la prima descrizione accurata degli anelli di questo pianeta. Ha anche studiato le stelle della Nebulosa di Orione e le caratteristiche della superficie di Marte che lo hanno portato a concludere la rotazione di questo pianeta sul suo asse. Nel 1656 inventò un oculare per telescopio che porta il suo nome.

Nel 1659, Christian Huygens fu il primo a ottenere la formula, ora standard, per la forza centrifuga per un movimento uniforme in un cerchio nella sua opera "De vi centrifuga". La formula ha svolto un ruolo centrale nella meccanica classica. Huygens fu anche il primo a formulare le corrette leggi sulle collisioni elastiche nella sua opera "De motu corporum ex percussione", ma i suoi risultati non furono pubblicati fino al 1703, dopo la sua morte.

La reputazione di Huygens nel lavoro sull'ottica e la dinamica si diffuse in tutta Europa e nel 1663 fu eletto socio fondatore della Royal Society. Su invito di Luigi XIV, visse in Francia dal 1666. Huygens fu uno dei fondatori dell'Accademia delle Scienze francese.

Nel 1673, a Parigi, pubblicò l'opera "Horologium Oscillatorium", dove descrisse una soluzione al problema del pendolo composito, per il quale calcolò la lunghezza del pendolo semplice equivalente. Ha anche ottenuto una formula per calcolare il periodo di oscillazione di un semplice pendolo.

Tornato in Olanda nel 1681, costruì alcuni obiettivi di grandi lunghezze focali e inventò l'oculare acromatico per telescopi. Poco dopo il ritorno da una visita in Inghilterra, dove si è incontrato Isaac Newton, ha pubblicato il suo trattato sulla teoria ondulatoria della luce.

Per lui, la luce era un movimento vibratorio nell'etere, che si diffondeva e produceva la sensazione di luce quando inciampava negli occhi. Basato sulla sua teoria, è stato in grado di dedurre le leggi della riflessione e della rifrazione e spiegare il fenomeno della doppia rifrazione.

Dopo Newton è tra i più grandi scienziati della seconda metà del diciassettesimo secolo. Fu il primo ad avanzare nel campo della dinamica oltre il punto che raggiunsero Galileo e Cartesio. Uomo solitario, non attirava studenti o discepoli e ci volle molto tempo per pubblicare le sue scoperte. Dopo una lunga malattia morì nel 1695.

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