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Tycho Brahe e le misure del firmamento

Tycho Brahe e le misure del firmamento

Tycho Brahe è stato considerato il più grande osservatore del periodo precedente all'invenzione del telescopio e innovativo negli studi astronomici.

L'astronomo danese (1546-1601), di nobile famiglia, carattere intrepido e intollerante alle convenzioni sociali, ebbe una vita molto avventurosa: viaggiò molto, continuando sempre gli studi di astronomia che aveva iniziato da giovane, colpito dall'eclissi solare del 1560 .

Nel 1565, a causa di una differenza di opinione con un altro studente a causa di un problema matematico, stava duellando e si era mutilato dal naso, dovendo indossare un falso oro, argento e cera per il resto della sua vita. Godeva del favore del re di Danimarca Federico I che, nel 1576, gli diede la piccola isola di Hven, nello stretto di Sund, ora territorio svedese.

Qui, Tycho costruì il più grande osservatorio del suo tempo, che chiamò Uraniborg, una "città del cielo" chiamata in onore di Urania, la musa dell'astronomia. Fornì all'osservatorio strumenti monumentali e perfezionati, alcuni dei quali ideati da lui stesso: quadranti murali, sestanti, sfere armillari, quadrati e gnomoni con gigantesche scale graduate per ottenere la migliore precisione possibile nel determinare le coordinate celesti e Le altre misure astronomiche.

Nel 1572 una stella molto luminosa apparve nella costellazione di Cassiopea, raggiungendo la luminosità di Giove e poi si spense lentamente, sebbene rimase visibile fino al marzo 1574. Tycho la osservò per un anno e mezzo, cercando di calcolare con i suoi strumenti e le sue conoscenze la distanza con il metodo di parallasse.

L'astronomo si rese quindi conto che la stella nova mancava di parallasse, il che equivaleva ad ammettere che si trovava a una distanza infinita, cioè apparteneva alla sfera delle stelle fisse.

Tycho Brahe pubblicò i risultati del suo lavoro, provocando con lui una vera rivoluzione nel campo delle credenze astronomiche: per la prima volta fu dimostrato che le sfere superlunari non erano affatto immutabili, contrariamente all'opinione di Aristotele.

Nel 1588, l'astronomo negò, non con semplici tesi, ma con prove basate sulle sue osservazioni e misurazioni, un'altra teoria che a quel tempo era universalmente accettata: quella della natura atmosferica delle comete. Continuò con i suoi strumenti alla cometa apparsa il 13 novembre 1577, misurò la sua parallasse e, quindi, la distanza, e concluse che erano circa 230 raggi terrestri, cioè oltre la Luna, che è 60 Radio terrestri

Tycho respinse il sistema copernicano non per ignoranza, ma per coerenza con le sue osservazioni. Ragionò in questo modo: se la Terra ruotava lungo un'orbita attorno al Sole, come pensava Copernico, l'osservatore dovrebbe notare uno spostamento annuale (parallasse) nelle posizioni delle stelle fisse. Dato che Tycho non riuscì mai a misurare tale spostamento, si convinse che Copernico era in errore. Il ragionamento di Tycho era inaccettabile: era la precisione insufficiente dei suoi strumenti che non gli permetteva di apprezzare la piccola parallasse delle stelle.

Dopo la morte del re di Danimarca, avvenuta nel 1588, lasciò l'isola di Hven e si stabilì nel castello di Benatky, vicino a Praga, diventando il matematico ufficiale dell'imperatore Rodolfo II. Qui si unisce nel 1600 al giovane J. Kepler, con il quale ebbe una fruttuosa collaborazione negli ultimi anni della sua vita. Quando morì, lasciò Keplero con le osservazioni fatte durante anni e anni di studio, nella speranza di poter dimostrare la sua teoria dell'Universo.

Keplero usò il lavoro di Tycho per formulare le sue famose leggi sui movimenti planetari, che, invece, servirono come conferma della teoria di Copernico sul sistema solare.

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