Biografie

Johannes Hevelius e le posizioni stellari

Johannes Hevelius e le posizioni stellari

Johannes Hevelius nacque il 28 gennaio 1611 a Danzica, in Polonia. Ha studiato legge a Leida nel 1630 e, successivamente, ha trascorso diversi anni, dal 1632 al 1643, viaggiando tra la Svizzera, Londra e Páris. Nella capitale della Francia entrò in contatto con diversi astronomi tra cui Pierre Gassendi.

Nel 1634 tornò a Danzica dove si occupò dell'azienda di famiglia, una fabbrica di birra, e completò gli studi di legge. Si dedicò completamente all'astronomia nel 1639, costruendo un osservatorio sul tetto della sua casa. Il suo lavoro è stato in parte sponsorizzato dal re polacco Jan III Sobieski, attraverso una pensione generosa.

È sempre stato detto che Hevelius era dotato di una straordinaria capacità visiva che lo ha portato ad osservare le stelle fino alla settima magnitudine ad occhio nudo. Seguendo i compiti di Tycho Brahe, Hevelius costruì grandi strumenti di osservazione e migliorò significativamente l'accuratezza delle posizioni stellari viste ad occhio nudo con un fattore di errore inferiore a un grado.

Aiutato dalla seconda moglie Elisabetha, realizzò un catalogo stellare ad alta precisione di 1564 stelle, sfortunatamente gran parte di esso fu perso da un incendio nella sua casa nel 1679. Questo catalogo fu infine edito e pubblicato da Elisabetha nel 1690.

Nel 1670 Hevelius ebbe un'accesa polemica con John Flamsteed e in seguito con Robert Hooke che difese il telescopio con micrometri per accurate misurazioni stellari. Il dibattito fu definito nel 1679, quando Edmund Halley, commissionato dalla Royal Society, visitò Hevelius a Danzica. Halley non ha potuto confermare che le determinazioni della posizione di Hevelius fossero accurate come quelle effettuate con questi dispositivi.

Johannes Hevelius fu eletto membro della Royal Society nel 1664 e nel 1666 respinse l'offerta di dirigere l'osservatorio di Parigi, che fu successivamente offerto a Giovanni Domenico Cassini.

Ha effettuato numerose osservazioni lunari, planetarie e solari. Scoprì 4 comete, nel 1644 osservò le fasi di Mercurio, confermò anche la variabilità della stella Mira Ceti. Pubblicò le sue osservazioni solari e nel 1647 in Selenographia una mappa della Luna, nel 1668 Cometographia e anche nel 1679 Machinae Coelistis.

Hevelius ha usato le macchie solari per determinare la rotazione solare, coniato il nome della facula per le regioni luminose intorno ai punti. Le sue osservazioni solari coprirono il periodo tra il 1642 e il 1679 e furono molto importanti per definire il comportamento dei cicli solari.

Morì a Danzica il 28 gennaio 1687, il giorno in cui compì 76 anni.

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