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Ipparco, la misura dell'anno e un catalogo di stelle

Ipparco, la misura dell'anno e un catalogo di stelle

Ipparco di Nicea, noto anche come Ipparco di Rodi, era un matematico e astronomo greco, il più importante del suo tempo.

Ipparco nacque a Nicea, Bitinia (oggi Iznik, Turchia), intorno al 190 a.C. È considerato il primo astronomo scientifico. Era molto preciso nelle sue ricerche, di cui conosciamo una parte perché sono state commentate nel trattato scientifico Almagesto del famoso astronomo alessandrino Claudio Tolomeo, su cui ha esercitato una grande influenza.

I loro calcoli dell'anno tropicale, ovvero la durata dell'anno determinato dalle stagioni, avevano un margine di errore di soli 6 minuti e mezzo rispetto alle misurazioni moderne. Morì a Rodi, in Grecia, nel 120 a.C.

Chiamò solo una delle sue opere Commento su Aratus ed Eudoxus che non è precisamente i suoi compiti principali. È stato scritto in tre libri: nel primo nomina e descrive le costellazioni, nel secondo e terzo pubblica i suoi calcoli sull'uscita e l'ingresso delle costellazioni, alla fine del terzo libro fornisce un elenco di stelle brillanti. In nessuno dei tre libri Ipparco commenta la matematica astronomica. Non usava un singolo sistema di coordinate ma un sistema misto di diversi tipi di essi.

Ha dato importanti contributi alla trigonometria piatta e sferica, ha pubblicato la tabella delle stringhe, un primo esempio di una tabella trigonometrica, il cui scopo era fornire un metodo per risolvere i triangoli. Ha anche introdotto la divisione del cerchio a 360 gradi in Grecia.

In astronomia scoprì la precessione degli equinozi e descrisse l'apparente moto delle stelle fisse la cui misura era 46 ', molto vicino all'attuale 50.26 ". Calcolò un periodo di eclissi di 126.007 giorni e un'ora.

Ipparco calcolò anche la distanza dalla Luna basandosi sull'osservazione di un'eclissi il 14 marzo 190 a.C. Il suo calcolo era tra 59 e 67 radio terrestri, che è molto vicino a quello reale (60 radio). Ha sviluppato un modello teorico del movimento della luna basato su epicicli.

Ipparco di Nicea produsse il primo catalogo celeste che conteneva circa 850 stelle, differenziandole per la loro luminosità in sei categorie o magnitudini, classificazione ancora oggi utilizzata. Questo lavoro fu probabilmente usato da Tolomeo come base per il suo catalogo celeste.

Su quest'ultimo, come è stato detto, ebbe una grande influenza e, respingendo la teoria eliocentrica di Aristarco di Samo, fu il precursore delle opere geocentriche di Tolomeo.

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