Astronomia

Qual è l'origine del telescopio newtoniano da 9 pollici di Clyde Tombaugh?

Qual è l'origine del telescopio newtoniano da 9 pollici di Clyde Tombaugh?

L'astronomo Clyde Tombaugh è mostrato in una fotografia ormai famosa all'età di 24 anni con il suo telescopio newtoniano da 9 pollici "fatto in casa" in questa immagine mostrata anche in Clyde W. Tombaugh di Elva R. O'Hara: Farm Boy Reached for the Stars.

Mostrato nella foto, il tubo del telescopio è contrassegnato con qualcosa del tipo

9 POLLICI AP

TELESCOPIO NEWTONIANO

FUOCO DA 79 POLLICI

lungo la lunghezza del tubo, e illeggibilmente con

OHIO-…

e alcuni altri segni in una stampa diversa e dai toni chiari attorno alla circonferenza del tubo.

Secondo l'articolo collegato:

Tombaugh è nato il 4 febbraio 1906 a Streator, Illinois. Potrebbe essere stato un tipico ragazzo di campagna, ma per il suo unico fascino: l'astronomia. Grazie all'influenza di suo padre e di uno zio, il dodicenne Tombaugh iniziò a osservare il cielo notturno. Ha trascorso centinaia di ore utilizzando un telescopio da 9 pollici acquistato da Sears and Roebuck, imparando a identificare metodicamente stelle e costellazioni e ad osservare i movimenti dei pianeti.

Ma a pagina 243 della tesi 2010 della Gary Leonard Cameron Iowa State University Cieli pubblici: telescopi e divulgazione dell'astronomia nel ventesimo secolo si dice:

Sears Roebuck aveva in vendita solo pochi telescopi portatili economici nei suoi cataloghi dagli anni '20 agli anni '40. Tuttavia, nel 1961, Sears aveva in vendita un totale di nove modelli di telescopio astronomico, tutti importati dal Giappone con l'etichetta Tower.

Domanda: Quindi qual è esattamente l'origine del telescopio newtoniano da 8 pollici di Clyde Tombaugh?


Ritagliato da Elva R. O'Hara's Clyde W. Tombaugh: Farm Boy Reached for the Stars:

La descrizione lì dice:

Didascalia immagine: Clyde W. Tombaugh ha condiviso un telescopio fatto in casa con suo padre e suo zio. Foto per gentile concessione degli archivi della biblioteca NMSU e delle collezioni speciali

La descrizione qui dice:

L'astronomo Clyde Tombaugh, scopritore di Plutone qui mostrato con il suo telescopio da 9 pollici fatto in casa. Data: circa 1930


Nel primo capitolo di Fuori dall'oscurità: il pianeta Plutone, Tombaugh offre un resoconto colorato e personale della sua giovinezza in Illinois e Kansas, inclusi cinque telescopi:

  • il rifrattore da 3 pollici non corretto di suo zio
  • un rifrattore Sears-Roebuck acromatico da 2,25 pollici condiviso da suo padre e suo zio
  • un mediocre riflettore da 8 pollici che realizzò nel 1926
  • un riflettore da 7 pollici migliore che ha fatto per suo zio
  • un eccellente riflettore da 9 pollici realizzato nel 1928

Gli ultimi due hanno beneficiato di test ottici in una cantina antitempesta costruita extra lunga a tale scopo. Gli schizzi planetari di Tombaugh che utilizzano il riflettore da 9 pollici gli hanno procurato il lavoro all'Osservatorio Lowell.

La stessa foto compare a pagina 23 con questa didascalia:

Clyde W. Tombaugh, all'età di ventidue anni, con il suo telescopio a riflessione fatto in casa da 9 pollici (22,9 centimetri) nella fattoria di famiglia vicino a Burdett, nel Kansas. Questa foto è stata scattata nell'estate del 1928, diciotto mesi prima della scoperta di Plutone.

APOD 1997-02-04 (© 1996 K. Beatty) lo mostra all'età di 89 anni con lo stesso telescopio nel New Mexico.


Astronomia: astronomia post-newtoniana

  • Giovanni Cassini (Oss. Paris) ha scoperto 4 satelliti di Saturno e ha misurato i periodi di rotazione di Marte (24h, 40m) e Giove (9h, 56m). Ha correttamente dedotto che gli anelli di Saturno erano composti da numerose "lune". Cassini ha triangolato la distanza di Marte inviando un collaboratore (Jean Richer) nella Guyana francese e utilizzando la distanza tra loro come base. Entrambi gli osservatori hanno misurato simultaneamente l'esatta posizione di Marte sullo sfondo di stelle lontane e questo ha dato loro la distanza di Marte, in miglia, non unità astronomiche. Il sistema solare si è rivelato incredibilmente grande. Il sole non era 20 volte più lontano della luna (Aristarco) né 60 volte più lontano della luna (Kepler), ma ben 400 volte più lontano.
  • Olaus Romer, un danese che lavorava a Parigi con i dati di Cassini sulle lune di Giove, notò che le lune non tenevano il tempo molto bene. Dedusse correttamente che una velocità finita della luce poteva produrre l'effetto osservato e misurò che la velocità della luce era di 214.000 km/s (non lontano dal vero valore di 300.000 km/s). I tentativi futuri di misurare la velocità della luce erano basati a terra, ma Romer ha stabilito la cifra da baseball che gli sperimentali hanno cercato di riprodurre.
  • John Flamsteed (1646-1719 Greenwich) fece un catalogo di 3000 stelle che superava di gran lunga il lavoro di Tycho Brahe: la precisione della posizione era 60 volte migliore: un secondo d'arco invece del minuto d'arco di Tycho. La maggiore precisione era dovuta interamente al telescopio.
  • L'organista e compositore William Herschel (1738-1822), con il suo osservatorio privato, scoprì il pianeta Urano nel 1781. Inutile dire che la scoperta di un nuovo pianeta colpì davvero tutti, e Herschel avrebbe continuato ad osservare il resto della sua vita. Fu aiutato da sua sorella, Caroline Herschel. Caroline ha svolto lei stessa molte osservazioni, ma non ha voluto né ha ricevuto molto credito. Gli Herschel scoprirono anche 2 lune intorno a Urano e la sesta e la settima lune di Saturno.
  • Nel 1845, in un trionfo della meccanica newtoniana, due matematici, lavorando indipendentemente, scoprirono il pianeta Nettuno per il suo lieve effetto sull'orbita di Urano, che era stato osservato intensamente per i 50 anni dalla sua scoperta e la cui orbita era un'"ellisse perturbata". ". I matematici, Adams e Leverrier, postularono che un pianeta sconosciuto stesse tirando Urano ed entrambi dedussero correttamente la posizione del pianeta sconosciuto. Sono Adams e Leverrier a cui viene attribuito il merito della scoperta, non Johann Galle, l'uomo che per primo vide Nettuno quando puntò il suo telescopio nella posizione indicata da Leverrier.
  • Questo non si adatta cronologicamente, ma Plutone fu scoperto da Clyde Tombaugh nel 1930, durante una ricerca fotografica sistematica ben pianificata di pianeti all'osservatorio Lowell vicino a Flagstaff, in Arizona.
  • James Bradley, di Londra, ha scoperto che la terra si stava veramente muovendo nello spazio scoprendo "l'aberrazione stellare", un leggero cambiamento di posizione dovuto al fatto che la terra si muove (a 30 km/s) attorno alla sua orbita, così che un la stella si sposterà in una posizione leggermente diversa (20 secondi d'arco) 6 mesi dopo, quando la Terra si dirigerà a 30 km/s nella direzione opposta.
  • La chiesa cattolica permise la pubblicazione delle "Opere complete di Galileo" nel 1741.
  • L'anno per il rilevamento della parallasse stellare fu il 1838: infine, furono osservate le stelle oscillare mentre la terra oscillava avanti e indietro nella sua orbita. Un russo, un tedesco e un inglese hanno rilevato separatamente la parallasse in tre stelle diverse. La stella più vicina era a 1,25 parsec (4 anni luce) e la più lontana a 10 parsec. Come quando Cassini ha misurato la vera dimensione del sistema solare, la straordinaria scala delle dimensioni rivelata da questa scoperta ha lasciato molti sbalorditi.
  • "Faint fuzzies 1:" Charles Messier di Francia aveva un grande interesse per le comete, viste come macchie di luce sfocate che si muovevano attraverso le stelle di giorno in giorno. Ma c'erano altre macchie sfocate nel cielo che NON si muovevano. Queste macchie sfocate furono chiamate nebulose (singolare: nebulosa) e Messier ne fece un catalogo di 109 nel 1784. Usiamo ancora oggi il catalogo di Messier.
  • "Faint fuzzies 2:" William e Caroline Herschel sono andati molto oltre e hanno catalogato 7840 nebulose! Questi sono stati raccolti nel "Nuovo Catalogo Generale delle Nebulose" un catalogo che, con aggiornamenti, viene utilizzato ancora oggi. Parleremo più avanti dei vari tipi di nebulose (nebulose a spirale, nebulose diffuse, nebulose planetarie).
  • Heinrich Wilhelm Olbers: Nel 1826, con ogni progresso nella produzione di telescopi che rivelava sempre più stelle, si pensava che l'universo fosse composto di stelle fino ai suoi limiti. Olbers ha sottolineato che l'universo deve essere finito o nello spazio o nel tempo, altrimenti l'intero cielo dovrebbe essere in fiamme con la luce delle stelle.

A metà del 1800 sia lo spettrografo (prisma, mediante il quale vengono distribuiti diversi colori [lunghezze d'onda]) che la lastra fotografica hanno causato grandi progressi in astronomia. William Huggin (1864) scattò la prima fotografia dello spettro di una stella (oltre al sole, che è abbastanza luminoso da essere studiato a occhio). Questi spettri sono lavaggi luminosi luminosi ad eccezione delle tacche scure a lunghezze d'onda specifiche. Questo è un spettro della linea di assorbimento, che sembra proprio un spettro continuo tranne che non si vedono linee scure in uno spettro continuo. Il lavoro di laboratorio parallelo, in cui gli spettri sono stati ottenuti dal bagliore di materiali surriscaldati, ha mostrato spettri della riga di emissione le cui linee luminose corrispondevano in lunghezza d'onda esattamente alle linee scure viste nelle stelle. Ad esempio, le linee gemelle del sodio alla lunghezza d'onda di 595 nm sono visibili nelle fiamme di laboratorio, nel sole e in molte stelle. Avevamo scoperto che l'universo delle stelle condivideva una chimica comune con la terra.

Ci sono una serie di sviluppi in fisica nel 1800 che per lo più salteremo. Ecco i punti salienti, selezionati per la diretta attinenza con l'astronomia.


Uomo planetario


Nota dell'editore: questo articolo è stato originariamente scritto nell'agosto 2001, ben cinque anni prima della decisione dell'agosto 2006 dell'Unione Astronomica Internazionale di retrocedere Plutone allo status di "pianeta nano".

Non molti studenti universitari entrano all'Università del Kansas avendo già raggiunto la fama mondiale. E, ad oggi, solo uno si è iscritto alla KU dopo aver scoperto un pianeta. Il suo nome era Clyde Tombaugh, un astronomo dilettante di 24 anni di Burdett, Kansas, che il 18 febbraio 1930 identificò positivamente Plutone come il nono pianeta del nostro sistema solare. La scoperta fu il culmine di molti anni di scansione dei cieli notturni. da numerosi astronomi alla ricerca di quello che era stato conosciuto come "Pianeta X", uno sforzo analogo alla ricerca di una pallina da golf situata a 33 miglia di distanza.

Percival Lowell, rampollo di una ricca e distinta famiglia del Massachusetts, si era dedicato alla ricerca del misterioso Pianeta X fin dal 1890. Basandosi su una serie di complicate formulazioni matematiche, si convinse dell'esistenza di un pianeta transnettuniano. Non era solo. Altri astronomi sospettavano che esistesse un nono pianeta oltre Nettuno e Urano, ma le battute d'arresto tecnologiche hanno continuamente perseguitato i loro sforzi per trovarlo. Lowell finanziò la costruzione dell'Osservatorio Lowell vicino a Flagstaff, in Arizona, e nel 1905 iniziò una ricerca fotografica completa del pianeta scomparso. Tra il 1914 e il 1916, sono state realizzate quasi 1.000 immagini su una vasta area del cielo notturno con un telescopio preso in prestito dallo Swarthmore College. Gli astronomi hanno anche fatto uso di un comparatore intermittente, un dispositivo che rileva piccoli cambiamenti nelle fotografie scattate nella stessa regione del cielo.

Lowell morì improvvisamente di ictus nel 1916 all'età di 61 anni e la ricerca fu interrotta per circa un decennio. Gran parte del suo patrimonio andò perduto in un contenzioso su un testamento contestato, ma nel 1927 il nipote di Percival, Roger Lowell Putnam, riprese la ricerca del Pianeta X. Una sovvenzione di 10.000 dollari fu ottenuta dall'Università di Harvard, dove il fratello di Percival, il dottor A. Lawrence Lowell, era presidente. I fondi sono stati utilizzati per costruire un telescopio da 13 pollici. Nel frattempo, nel 1927, un diplomato del Kansas di nome Clyde Tombaugh aveva costruito un telescopio rifrattore newtoniano da nove pollici da parti di trattori e automobili usate e stava scrutando i cieli notturni degli altipiani. Ha disegnato schizzi di Giove e Saturno e li ha inviati all'Osservatorio Lowell per la critica, ma invece gli è stato offerto un lavoro. Tombaugh arrivò a Flagstaff nel gennaio del 1929 e iniziò a lavorare sotto la supervisione del regista di Lowell, Vesto Melvin Slipher.

Gli sforzi di Slipher per trovare il pianeta X raggiunsero un nuovo minimo nel maggio del 1929, fu sotto pressione per localizzare il pianeta e, dopo aver confrontato migliaia di fotografie della regione prevista senza trovarlo, sentì di aver fallito. Tombaugh iniziò la ricerca sul serio. Inizialmente, Tombaugh ha riscontrato alcuni problemi con il nuovo telescopio da 13 pollici dell'Osservatorio e ha adattato misure correttive nel dispositivo, spingendolo a parafrasare il vocativo di Socrate "Conosci te stesso!" in "Conosci il tuo telescopio!" Nel settembre 1929, due lastre rivelarono possibili candidati per il Pianeta X, ma era necessaria una terza lastra presa in una terza data per conferma. La notte del 21 gennaio, in quello che Tombaugh ha definito il "peggior vedere della mia vita prima o dopo", è stata fatta un'esposizione che ha rivelato l'immagine di Plutone, sebbene gonfia a causa del forte vento di quella notte. Immagini confermanti sono state fatte il 23 e 29 gennaio. Il 18 febbraio alle 16:00, Tombaugh ha rilevato le tre immagini confermanti che il pianeta X era stato finalmente localizzato.

La vedova di Percival Lowell voleva che il pianeta fosse chiamato per primo Zeus, o Lowell, o forse Constance - questo dalla donna che apparentemente aveva sperperato la proprietà originale di Lowell in un contenzioso. Fu ignorata e il pianeta X divenne noto come "Plutone", dal dio romano degli inferi, il cui simbolo è PL, per coincidenza le iniziali di Percival Lowell. Una giovane ragazza inglese, Venetia Burney, ha originariamente suggerito il nome.

Dalla sua scoperta, alcuni astronomi si sono chiesti se Plutone si qualificasse davvero come un pianeta, un dibattito che continua fino ad oggi. In effetti, molte autorità ora prendono la posizione che Plutone dovrebbe essere classificato come una cometa o un asteroide piuttosto che un pianeta. È spesso considerato parte della fascia di Kuiper, un ammasso di asteroidi oltre Nettuno. Ma altri astronomi continuano a classificare Plutone come un pianeta poiché possiede una luna, chiamata Caronte, scoperta nel 1978.

Clyde Tombaugh ha continuato a ricevere una borsa di studio alla KU dove si è laureato con un Bachelor of Arts nel 1936 e ha conseguito il Master in astronomia nel 1939. Ha accettato una posizione di insegnamento presso la New Mexico State University di Las Cruces nel 1955 e ha creato e sviluppato il programma di astronomia, considerato uno dei migliori della nazione. Tombaugh si ritirò come professore emerito nel 1973, ma rimase attivamente impegnato con il programma.

Ha partecipato al circuito delle conferenze nel 1980 per raccogliere fondi per una borsa di studio per l'astronomia alla NMSU. La Clyde Tombaugh Elementary School a Las Cruces, il Clyde Tombaugh Astronomy Center a Dodge City, Kansas, il Tombaugh Planetarium presso il New Mexico Space Center a Las Cruces e gli osservatori universitari chiamati per Tombaugh sia a NMSU che a KU testimoniano la resilienza della sua reputazione . Tombaugh possedeva anche robustezza fisica. Ha vissuto fino all'età di 90 anni, morendo il 17 gennaio 1997.

Douglas Harvey
Dipartimento di Storia
Università del Kansas

(NOTA DELL'EDITORE) L'esplorazione di Plutone da parte di Clyde non si è conclusa con la sua morte. Il 19 gennaio 2006, le ceneri di Tombaugh erano a bordo della navicella spaziale New Horizons mentre partiva per un viaggio verso Plutone e oltre. L'astronave ha raggiunto Plutone nel luglio 2015 e continua il suo viaggio oltre il nostro sistema solare.


Pubblica una foto di un telescopio storico

Se eri un bancomat negli anni '20 e amavi l'astronomia. allora potresti davvero apprezzare i propri sforzi nel costruire il proprio telescopio dai pezzi di ricambio che hanno trovato intorno al cortile del fienile. compresa la levigatura e la lucidatura dei propri specchi. È il caso di Clyde Tombaugh, lo scopritore di Plutone nel 1931. I suoi umili telescopi fatti in casa originali che ha costruito da giovane negli anni '20 (vedi il riflettore newtoniano da 9 pollici allegato che ha realizzato - Wikipedia.org - Public Domain. Circa : 1928) C'è no dubito che i suoi telescopi fatti in casa siano considerati storici perché Clyde Tombaugh è una storia figura orica nella storia dell'astronomia.

P.S. Ho avuto l'opportunità di incontrare Clyde Tombaugh una volta all'RTMC del 1987. Era un gentiluomo piuttosto umile.

Miniature allegate

Modificato da Klitwo, 23 ottobre 2016 - 19:43.

#127 testa a razzo26

Se eri un bancomat negli anni '20 e amavi l'astronomia. allora potresti davvero apprezzare i propri sforzi nel costruire il proprio telescopio dai pezzi di ricambio che hanno trovato intorno al cortile del fienile. compresa la levigatura e la lucidatura dei propri specchi. È il caso di Clyde Tombaugh, lo scopritore di Plutone nel 1931. I suoi umili telescopi fatti in casa originali che ha costruito da giovane negli anni '20 (vedi il riflettore newtoniano da 9 pollici allegato che ha realizzato - Wikipedia.org - Public Domain. Circa : 1928) C'è no dubito che i suoi telescopi fatti in casa siano considerati storici perché Clyde Tombaugh è una storia figura orica nella storia dell'astronomia.

http://www.achieveme. /page/tom0bio-1

P.S. Ho avuto l'opportunità di incontrare Clyde Tombaugh una volta all'RTMC del 1987. Era un gentiluomo piuttosto umile.

Klitwo

Anzi, un individuo fantastico. Ho la fortuna di raccontare la sua storia tre volte alla settimana durante il "Pluto Tour" al Lowell Observatory. Quel mirino da 9" è stato il terzo specchio che ha realizzato. Il primo, un 8" è stato realizzato sulla base di un articolo in una newsletter della Scuola Domenicale. Non è andata bene. Dopo un articolo pubblicato nel 1927 su come costruire un telescopio in Popular Astronomy, realizzò un bellissimo 7" per suo zio, e poi rivolse la sua attenzione al suo 9".

#128 Dave Mitsky

Venerdì ho visitato il Franklin Institute di Filadelfia e ho scattato alcune foto con iPhone di due telescopi più o meno storici. Il primo era un riflettore Newton/Cassegrain convertibile da 24" Fecker f/7 e f/14.4 che un tempo si trovava sul tetto dell'Osservatorio Joel N. Bloom. Ora fa parte di una mostra chiamata Galactascope. Un'immagine viene selezionata e visualizzata sul soffitto come un ronzio serve a simulare la rotazione del telescopio verso quell'oggetto.

Il secondo era un antico rifrattore che era seduto nel vano scala principale dell'istituto, senza alcuna identificazione.

Sfortunatamente, era ancora nuvoloso quando sono arrivato, quindi l'osservatorio era chiuso per l'osservazione solare e non sono riuscito a vedere il rifrattore Zeiss da 10" f/15 alloggiato lì.


Clyde Tombaugh

Clyde W. Tombaugh è nato nel 1906 a Streator, nell'Illinois. Ha frequentato il liceo a Streator e si è trasferito con la famiglia in una fattoria nel Kansas occidentale, dove una grandinata ha distrutto i raccolti della famiglia, vanificando le sue speranze di frequentare il college. Tombaugh continuò a studiare da solo, insegnando da autodidatta geometria solida e trigonometria.

Clyde Tombaugh, uno studente di 24 anni e scopritore del pianeta Plutone, osserva un telescopio riflettore newtoniano che ha costruito nel 1928. La montatura di questo telescopio è stata costruita da una parte dell'albero motore di una Buick del 1910 e parti scartate da una scrematrice. Fu con questo telescopio che Tombaugh fece le osservazioni responsabili di un'offerta di lavoro dell'Osservatorio Lowell di Flagstaff, in Arizona. (Credito fotografico: Bettmann e Getty)

Nel 1926, all'età di 20 anni, Tombaugh costruì il suo primo telescopio. Insoddisfatto del risultato, decise di padroneggiare l'ottica e costruì altri due telescopi nei due anni successivi, rettificando le proprie lenti e specchi e affinando ulteriormente le sue abilità.

Usando questi telescopi fatti in casa, disegnò i pianeti Marte e Giove e li inviò all'Osservatorio Lowell di Flagstaff, in Arizona. Gli astronomi di Lowell rimasero così colpiti dalle capacità di osservazione del giovane dilettante che lo invitarono a lavorare all'osservatorio.

1931, Flagstaff, Arizona: Clyde Tombaugh, scopritore del pianeta Plutone. All'inizio di gennaio 1929, Clyde Tombaugh salì a bordo di un treno per Flagstaff per iniziare un periodo di prova di tre mesi come astronomo dilettante al Lowell Observatory.

Clyde Tombaugh rimase all'Osservatorio Lowell per i successivi 14 anni. Il giovane astronomo ha guadagnato un posto permanente nella storia della scienza quando ha scoperto il pianeta Plutone il 18 febbraio 1930. L'orbita di Plutone si trova a tre miliardi di miglia dal sole, ci vogliono due secoli e mezzo terrestri per completare una singola orbita intorno al sole. . Visto da Plutone, il sole appare semplicemente come una stella luminosa tra tante. La luna di Plutone, Caronte, è grande quasi la metà del pianeta stesso e orbita intorno a Plutone una volta ogni 6,4 giorni terrestri. Da Plutone, Caronte appare otto volte più grande di quanto la nostra luna appaia dalla Terra.

Nel 1932, Tombaugh è entrato all'Università del Kansas, dove ha conseguito la laurea in scienze nel 1936. Ha continuato a lavorare all'Osservatorio Lowell durante le estati e, dopo la laurea, è tornato a lavorare all'osservatorio a tempo pieno. Nel 1938, ha conseguito il master presso l'Università del Kansas.

1935: Clyde Tombaugh (secondo da sinistra) al momento del raccolto nella fattoria della famiglia Tombaugh in Kansas, cinque anni dopo la sua scoperta di Plutone. Da sinistra a destra: Charles, Clyde, Adella, Roy, Anita, Robert, Esther, Patsy. (&copia la famiglia Tombaugh)

Durante i suoi anni all'Osservatorio Lowell, Tombaugh ha scoperto centinaia di nuove stelle variabili, centinaia di nuovi asteroidi e due comete. Ha trovato nuovi ammassi stellari e ammassi di galassie, incluso un superammasso di galassie. In tutto, ha contato oltre 29.000 galassie. Tombaugh rimase a Lowell fino a quando non fu chiamato in servizio durante la seconda guerra mondiale. L'astronomo insegnò navigazione alla Marina degli Stati Uniti presso l'Arizona State College di Flagstaff dal 1943 al 1945.

Dopo la guerra, l'Osservatorio Lowell non fu in grado di riassumere Tombaugh a causa di una carenza di fondi, quindi nel 1946 tornò a lavorare per l'esercito nei laboratori di ricerca balistica del White Sands Missile Range a Las Cruces, nel New Mexico, dove supervisionò il strumentazione ottica utilizzata per testare nuovi missili.

3 dicembre 1954: Dr. Clyde W. Tombaugh, noto astronomo di White Sands Proving Ground. Tombaugh ha lavorato presso l'Osservatorio Lowell per 14 anni fino a quando non è stato chiamato per il servizio militare nel 1943, insegnando navigazione navale per la Marina degli Stati Uniti presso l'Arizona State College per due anni. Dopo la guerra, progettò di tornare all'Osservatorio Lowell, ma non furono in grado di riassumerlo a causa della mancanza di fondi. Nel 1946, ha lavorato di nuovo per l'esercito e ha partecipato a ricerche balistiche presso il White Sands Missile Range per 9 anni, lasciando nel 1955. (© Bettmann/Getty)

Nel corso di questo lavoro, Tombaugh progettò molti nuovi strumenti, tra cui una super camera chiamata IGOR (Intercept Ground Optical Recorder), che rimase in uso a White Sands per 30 anni prima di essere finalmente migliorata.

Dopo nove anni a White Sands, Tombaugh lasciò il poligono missilistico nel 1955. Gli fu assegnata la medaglia dei Pioneers of White Sands Missile Range.

Il membro del Consiglio dei premi, il dott. Glenn T. Seaborg, consegna il premio della targa d'oro dell'Accademia a Clyde W. Tombaugh, eminente astronomo che ha scoperto Plutone, al vertice dell'American Academy of Achievement del 1991 a New York City.

Dal 1955 fino al suo ritiro nel 1973, Clyde Tombaugh è stato docente presso la New Mexico State University di Las Cruces. Negli anni successivi, Tombaugh ha attraversato gli Stati Uniti e il Canada, tenendo conferenze per raccogliere fondi per il fondo di borse di studio Tombaugh della New Mexico State University per studenti post-dottorato in astronomia. È morto nella sua casa di Las Cruces, poco prima del suo 91esimo compleanno.

13 luglio 2015: quattro immagini del Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) della NASA di New Horizons sono state combinate con i dati cromatici dello strumento Ralph per creare questa visione globale di Plutone. (Il bordo inferiore destro di Plutone in questa vista attualmente manca di una copertura cromatica ad alta risoluzione.) Le immagini, scattate quando la navicella spaziale si trovava a 280.000 miglia (450.000 chilometri) di distanza, mostrano caratteristiche piccole come 1,4 miglia (2,2 chilometri), il doppio della risoluzione della vista a immagine singola scattata il 13 luglio. Il Laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University di Laurel, nel Maryland, ha progettato, costruito e gestito la navicella spaziale New Horizons e gestisce la missione per la direzione della missione scientifica della NASA. Il Southwest Research Institute, con sede a San Antonio, guida il team scientifico, le operazioni di carico utile e la pianificazione scientifica degli incontri. New Horizons fa parte del programma New Frontiers gestito dal Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, in Alabama. (Credito: NASA/Laboratorio di fisica applicata della Johns Hopkins University)

Negli ultimi anni, sono stati scoperti una serie di oggetti che circondano il sole nella "cintura di Kuiper", un vasto arcipelago che si estende per miliardi di miglia da un punto tra Nettuno e Plutone. Uno, noto come 2003 UB313, o Xena, è vicino a Plutone per dimensioni. Altri quattro, tutti più piccoli di Plutone, sono stati scoperti dal 2002. Per diversi anni, gli astronomi del mondo hanno discusso se anche questi corpi dovessero essere riconosciuti come pianeti. In una decisione molto controversa, l'Unione Astronomica Internazionale (IAU) ha votato nel 2006 per ridefinire la parola "pianeta" e per classificare Plutone, Xena e i corpi più piccoli appena scoperti come "pianeti nani". Migliaia di oggetti paragonabili a questi "pianeti nani" potrebbero ancora essere scoperto, ma molti astronomi e membri del pubblico in generale si sono opposti alla riclassificazione di Plutone e hanno messo in discussione i criteri citati come base della decisione IAU.

Luglio 2015: i figli di Clyde Tombaugh, Alden Tombaugh (al centro) e Annette Tombaugh (a destra) posano con una foto del pianeta nano con Sylvia Kuiper, la figlia di Gerard Kuiper, l'astronomo da cui prende il nome la fascia di Kuiper oltre Nettuno. Per Annette e Alden, la missione della navicella spaziale della NASA New Horizons per sorvolare Plutone è un memoriale per il loro padre, Clyde Tombaugh, l'uomo a cui è stato attribuito il merito di aver messo Plutone sulla mappa del sistema solare. Le sue ceneri sono state messe in una capsula di alluminio da due pollici a bordo della navicella spaziale New Horizons, che avrebbe dovuto sorvolare Plutone. Sulla capsula erano incise le parole: "Qui ci sono i resti dell'americano Clyde W. Tombaugh, scopritore di Plutone e del sistema solare "terza zona". Adelle e il ragazzo di Muron, il marito di Patricia, il padre di Annette e Alden, astronomo, insegnante, punster e amico: Clyde Tombaugh (1906-1997).&rdquo (Credit: NASA)

Quando la sonda spaziale della NASA New Horizon ha sorvolato Plutone nel 2015, ha rivelato che Plutone è un mondo altamente complesso, con dune e cime montuose di metano solido congelato e la possibilità di un vasto mare liquido sotto il ghiaccio. Queste scoperte hanno intensificato il dibattito sulla definizione dei pianeti e sullo stato di Plutone.

Quando New Horizon ha preso il volo per i confini esterni del sistema solare, ha trasportato un'oncia delle ceneri di Tombaugh, portando una traccia del sé mortale di Clyde Tombaugh nel nuovo mondo che ha scoperto, oltre la frontiera che ha aperto per tutta l'umanità.


Commenti

Davide,
I tuoi pensieri mi hanno stuzzicato Ho nominato molte cose nella mia vita, biciclette, cani, auto e barche tra di loro, ma mai uno strumento ottico e dovrebbero essere nominate. Il che solleva il dilemma: quali dovrebbero essere i nomi? Tom Corbett, la mia introduzione all'eccitazione dello spazio? Alan Shepard, il mio eroe? Mio padre che mi ha delineato i cieli dalla sua conoscenza dai giorni della Marina? O, dopo i grandi che ci hanno preceduto? Gaaah! Non è una decisione facile presa alla leggera. La mia mente gira come le lune sfreccianti di Barsoom!

PS: ammiro molto e mi piace il tuo modo di scrivere.

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A volte è solo che viene fuori qualcosa di appropriato. Il mio C-11 è stato chiamato Mistress dalla mia ragazza, dato che spendo la maggior parte dei miei soldi e delle notti con "lei".

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David, ho letto con interesse e divertimento la tua pratica di nominare i telescopi come si farebbe con gli animali domestici. Il razionale è molto valido, il telescopio grazie al suo percorso verso la proprietà e alle sue capacità gli conferisce una "personalità" nel nostro arsenale di apparecchiature di osservazione. Non posso dire di aver chiamato un telescopio, quindi mi riferisco a loro per i colori del tubo. Tutti loro nel corso degli anni avevano sorprendentemente un colore diverso! Tuttavia, nomino i dischi rigidi con nomi di stelle o costellazioni. Usando il nome dei preferiti conosciuti o dei ritrovamenti appena identificati.

PS. Mi piacciono i tuoi scritti sul blog. È bello vedere che stai ottenendo più spazio per scrivere in questo media.

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Ho chiamato il mio telescopio "Levy" per te David perché i tuoi libri, programmi e articoli mi hanno trasmesso tanta passione per l'astronomia.

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Il mio telescopio è stato chiamato subito dopo averlo costruito nel 1992. Dopo aver acquistato uno specchio da 8" e una diagonale per 50 dollari, il nome "Bargain Bucket" sembrava adattarsi. È ancora una delle feste preferite dai turisti. Un anno in un giorno di astronomia a Kansas City sono stato lontano dal cannocchiale per alcuni istanti. Ho sentito un trambusto e ho visto un uomo che conduceva sua moglie e i suoi figli al mio cannocchiale. Ho iniziato ad avvicinarmi quando ho visto la sua eccitazione, poi si è girato verso sua moglie e dice "Guarda questo pezzo di spazzatura, se può farlo, allora posso farlo!" Inutile dire che mi sono voltato e sono andato da un'altra parte! Funziona ancora bene però!

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Il mio telescopio è stato chiamato subito dopo averlo costruito nel 1992. Dopo aver acquistato uno specchio da 8" e una diagonale per 50 dollari, il nome "Bargain Bucket" sembrava adattarsi. È ancora una delle feste preferite dai turisti. Un anno in un giorno di astronomia a Kansas City sono stato lontano dal cannocchiale per alcuni istanti. Ho sentito un trambusto e ho visto un uomo che conduceva sua moglie e i suoi figli al mio cannocchiale. Ho iniziato ad avvicinarmi quando ho visto la sua eccitazione, poi si è girato verso sua moglie e dice "Guarda questo pezzo di spazzatura, se può farlo, allora posso farlo!" Inutile dire che mi sono voltato e sono andato da un'altra parte! Funziona ancora bene però!

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Quando ero in prima elementare nel lontano 1968, abbiamo visto un film di scienza in classe in cui il narratore descriveva qualcosa nel cielo come troppo debole per essere visto ad occhio nudo. Un altro ragazzo vicino a me ha affermato che "l'occhio nudo" era il telescopio più potente del mondo! Ho provato a dirgli che significa solo il tuo occhio, ma non avrebbe cambiato idea. Molti anni dopo, quando ho macinato il mio specchio da sei pollici e messo insieme il mio Newtonion costruito in casa, ho capito che il nome perfetto per questo è: "The Naked Eye". Potrebbe non essere il cannocchiale più potente al mondo, ma per me è il migliore!

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Quando ero in prima elementare nel lontano 1968, abbiamo visto un film di scienze in classe in cui il narratore descriveva qualcosa nel cielo come troppo debole per essere visto ad occhio nudo. Un altro ragazzo vicino a me ha affermato che "l'occhio nudo" era il telescopio più potente del mondo! Ho provato a dirgli che significa solo il tuo occhio, ma non avrebbe cambiato idea. Molti anni dopo, quando ho macinato il mio specchio da sei pollici e messo insieme il mio Newtonion costruito in casa, ho capito che il nome perfetto per questo è: "The Naked Eye". Potrebbe non essere il cannocchiale più potente al mondo, ma per me è il migliore!

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Non ho mai pensato di dare un nome al mio telescopio fino agli ultimi 4 anni. Avevo un rifrattore Orion 90 MM dal 1972 al 1988, poi un Newton Orion da 4,5 pollici del 1990-, e mi riferivo a ciascuno di essi come "l'oscilloscopio". Nel 2004 ho acquistato un Meade da 10 pollici e nel 2005, un Celestron NexStar da 5 pollici. Per "identificarli" e tenere traccia del loro utilizzo, Orion è "Legacy", Celestron è "Robot" e Meade è "Big Eye". Grazie per aver portato le stelle sulla terra, e aiutando tutti noi a goderci il cielo.

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Ho pensato a tanti nomi diversi
ma quello che ha preso è stato quello mio
la moglie ha inventato (l'altra donna)

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Ho pensato a tanti nomi diversi
ma quello che ha preso è stato quello mio
la moglie ha inventato (l'altra donna)

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David, la tua idea di nominare un telescopio mi ha ispirato e ho dato il nome "VEGA" al mio telescopio da 8 pollici. Vega è la mia stella preferita.

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David, la tua idea di nominare un telescopio mi ha ispirato e ho dato il nome "VEGA" al mio telescopio da 8 pollici. Vega is my favourite star.

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Yes, why not give them names? One spends so much time with them and they show you the beauty of the universe! I have named my Meade 10 inch Starfinder Dob "Bili" which translates to 'a brutish person'. I call my 80mm William Optics refractor "Violetta" because of its purple tube and my 20x60 binocular is named "Rover" - for scanning the skies. I still have to find appropriate names for my 8x40 and 10x50 binoculars. One day my 14 inch GOTO SCT will be called "DreamScope".

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I haven't thought about naming my scopes but it won't hurt. But I'll most likely use names of cars. My 6in. will be called FORD MUSTANG GT and if I get a 12in. it will be called DODGE VIPER.


Clyde Tombaugh: the astronomer who discovered Pluto

The story of the American amateur astronomer who made an incredible discovery.

This competition is now closed

Published: January 20, 2020 at 11:22 am

Dwarf planet Pluto was discovered by Clyde Tombaugh at Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona, US. Following the find on 18 February 1930, Tombaugh earned degrees in astronomy from the University of Kansas and taught astronomy at New Mexico State University.

But at the time of Pluto’s discovery, he was a young amateur astronomer who lacked any formal astronomy training.

Tombaugh was born in 1906 to a farming family that moved to Kansas in 1922, when he was 16.

A hailstorm one year devastated the farm’s crops, causing a financial burden that prevented his family from sending him to college.

But that didn’t deter him from pursuing astronomy on his own. When he was 20 he built his first telescope and over the next two years he learnt how to grind and test optics, then designed and built two more.

He used the last of these, a 9-inch Newtonian reflector built in 1928, to make detailed drawings of Mars and Jupiter, which he sent to several observatories for feedback.

The drawings impressed the Lowell Observatory director at the time, Vesto Slipher, so much that he hired Tombaugh as an assistant and groundskeeper and brought him to Flagstaff in January 1929.

Meanwhile, Lowell Observatory had been preparing to begin a third search for ‘Planet X’, a body that Percival Lowell had theorised must exist beyond the orbit of Neptune.

Percival had died in 1916 and his brother, A Lawrence Lowell, then president of Harvard University, funded the construction in 1927 of a 13-inch wide-field astrograph and its dome.

The new astrograph saw first light in February 1929 and the third search for Planet X began with it on 6 April 1929.

The search for Planet X was tedious, but it was a welcome departure from Tombaugh’s groundskeeping role, which included stoking stoves with coal and shovelling snow off the various telescope domes.

Each exposure took on average one hour, during which Tombaugh continuously kept the instrument centred on a guide star in order to ensure that star images were not distorted.

Each evening yielded a handful of photographs, which Tombaugh developed during the day.

Then the most challenging work began, as the star fields were examined for points that moved over time.

The photographs taken with the 13-inch astrograph had a wide field of 12×15°, capturing on average 300,000 stars on each 14×17-inch plate. Tombaugh would compare the same star fields, captured several days apart, using a Zeiss blink comparator.

When aligned and blinked back and forth, the two frames revealed non-stellar objects as points of light that moved against the comparatively stationary star field.

After 10 months of monotonous searching, on 18 February 1930 Tombaugh found a point of light that was moving at the right speed to be a trans-Neptunian planet.

The two plates he was comparing had been taken on 23 and 29 January, so he anxiously awaited clear, dark skies to confirm the current position of the suspected planet.

Over the next several weeks, Tombaugh and his colleagues took new photographs and examined old plates to confirm the discovery.

The new planet was announced to the world on 13 March 1930, the day that would have been Percival Lowell’s 75th birthday.

On the following day, The New York Times headline proclaimed: “Ninth Planet Discovered on Edge of Solar System: First Found in 84 Years.”

Pluto, it turned out, was too small to be Planet X, so its discovery was yet another happy accident of scientific inquiry.

Tombaugh continued to search for additional planets beyond Neptune at Lowell until 1945, discovering new asteroids, variable stars and galaxies along the way.

Distant Pluto remained largely an enigma until 2015, when the New Horizons mission captured detailed images of the planet for the first time.

Tombaugh having died in 1997, a portion of his ashes were carried aboard the New Horizons spacecraft as it sped past Pluto, and the large heart-shaped region of Pluto was named Tombaugh Regio in his honour.

Today, visitors to Lowell Observatory, ‘the Home of Pluto’, can retrace Tombaugh’s steps from the Slipher Building, which houses the blink comparator, to the Pluto Dome and the 13-inch astrograph, both of which were fully restored in 2018.

Tombaugh will also be remembered on the 90th anniversary of Pluto’s discovery at the I Heart Pluto Festival on 15 February 2020 at Lowell Observatory.

Venetia Burney: the English girl who named Pluto

Not only was Pluto discovered by a young amateur astronomer, credit for its name goes to Venetia Burney, an 11-year-old girl from Oxford in the UK.

After hearing news o f the new discovery, she became the first to suggest the name ‘Pluto’, after the Roman god of the underworld.

Her grandfather shared the name with an Oxford astronomer, who sent a brief telegram to Lowell Observatory on 16 March: “Naming new planet please consider Pluto, suggested by small girl, Vebtia Nurney [sic], for dark gloomy planet.”

Pluto was announced as the name for the new planet on 1 May 1930. The first two letters of ‘Pluto’ evoked the initials of Percival Lowell and so they were combined to form Pluto’s astronomical symbol.

Dr Danielle Adams is a cultural astronomer and deputy director at Lowell Observatory in Flagstaff, Arizona. For more on the story of Pluto, visit lowell.edu.

This article originally appeared in the February 2020 issue of BBC Sky at Night Magazine.


Cave-Astrola.com

Welcome to Cave-Astrola.com! This has become a very special project that I felt I needed to do to preserve the history and life of a very special amateur astronomer, manufacturer and telescope pioneer, Thomas Cave. Please wander through the pages of this site and try to get a feel for a time gone by. The period is early 1950's to 1980. Cave introduced a telescope for the amateur astronomy market that had quality optics , a solid heavy mount and motorized tracking. The Cave-Astrola telescope became the most sought after equipment for the back-yard astronomer. Southern California was the hotbed for amateur astronomers and the birthplace of many telescope and telescope related companies. The planet Mars and it's canals became the craze. Thomas Cave and his father began a company to fulfill the needs of a growing astronomical and telescope community.

This is a collaboration of information from contributors from all around the world. I have collected articles and images from authors, newspaper reporters, Cave family members, friends, astronomers, co-workers and fellow historians. If you would like to help preserve this interes ting period in our history of telescopes, please feel free to contact me using the contact page. Materials have to be original and owned by the contributor. Full credit will be given within these pages. Contributions do not have to be formal and in magazine quality, but can be as simple as remembering a conversation with Cave on his back porch.

Many articles are still to come. Changes will be posted on the sidebar to the left. The blog will also include the list of new articles, pictures etc as they are added. Godere!

The Cave Optical Company
written by Jack Kramer

If you've been into astronomy for more than twenty years, you've probably heard of Cave Optics, which at one time was a pre-eminent maker of mirrors and Newtonian telescopes for the amateur and government market. They had a solid reputation for the quality of their optics, and to this day a Cave mirror is eagerly sought after. The driving force was Thomas R. Cave, an inveterate Mars observer who went on to found the company that bore his name. In 1958 I built my first homemade reflector using a 6-inch, f/10 Cave mirror that was a superb performer.

Although he lived most of his life in the Los Angeles area, Tom Cave's interest in astronomy began in 1930 when he was eight years old and visited Chicago's Adler Planetarium. Shortly thereafter, he became particularly enthralled with the planet Mars.

As was the case with Clyde Tombaugh, Cave's observations as an amateur brought him to the attention of Lowell Observatory. He had sent reports of his observations of Mars with a 6-inch Newtonian to E. C. Slipher of Lowell. In 1941, Slipher offered him a position as observing assistant, but Cave was then working as an apprentice at an optical company and turned down the offer. He went on to become one of the most skilled opticians, and with help from his father, he founded his own company in December 1950.

Cave favored large instruments, and to some extent is responsible for making amateur astronomers realize that they could move beyond the usual 6-inch reflector that was common at the time. In 1949, Cave had produced a telescope for his own use - a 121/2-inch, f/11.3 giant. A friend of Cave's, O. R. Norton, was invited over to see it and is quoted in the August 1994 issue of S&T: "I arrived at 265 Roswell Av and passed through the gate to the backyard - and into another world. Before me stood a leviathan of a telescope, so large that it would have taken a 12-foot ladder to reach the eyepiece."

Cave with his 121/2", f/11.3 scope circa 1950
Large Newtonian telescopes up until roughly the late 1970's were heavy and ungainly pieces that often required a permanent installation of some sort. But the advertising tried to downplay their size. For example, an ad for the Cave "transportable" 121/2-inch shows a young woman standing next to it. The eyepiece was quite a bit over her head, but most people would assume that women tend to be shorter anyway. However, the female model chosen for those ads was 6-feet tall!
By the time Thomas Cave sold the business in 1979, Cave Optical had produced about 83,000 mirrors and 16,000 complete telescopes with mountings sold under the Astrola brand name. In the company's later years, they also made a few refractors. Cave had decided to sell the business due to ill health, but the advent of the newer Schmidt-Cassegrain design by Celestron created serious competition for his company, which had concentrated almost entirely on making telescopes of the Newtonian configuration on hefty German equatorial mounts. Cave Optical was soon liquidated by the new owners. Tom Cave himself continued to work part time in the optics business for other companies but retired for good in 1988. He passed away on June 4, 2003.
The Hardin Optical Company purchased the rights to the Astrola name and now sells telescope products under that brand. It's appropriate though - Larry Hardin got his feet wet in optics working for Tom Cave!


Tombaugh Clyde A1

This transcript may not be quoted, reproduced or redistributed in whole or in part by any means except with the written permission of the American Institute of Physics.

This transcript is based on a tape-recorded interview deposited at the Center for History of Physics of the American Institute of Physics. The AIP's interviews have generally been transcribed from tape, edited by the interviewer for clarity, and then further edited by the interviewee. If this interview is important to you, you should consult earlier versions of the transcript or listen to the original tape. For many interviews, the AIP retains substantial files with further information about the interviewee and the interview itself. Please contact us for information about accessing these materials.

Please bear in mind that: 1) This material is a transcript of the spoken word rather than a literary product 2) An interview must be read with the awareness that different people's memories about an event will often differ, and that memories can change with time for many reasons including subsequent experiences, interactions with others, and one's feelings about an event. Disclaimer: This transcript was scanned from a typescript, introducing occasional spelling errors. The original typescript is available.

Preferred citation

In footnotes or endnotes please cite AIP interviews like this:

Interview of Clyde Tombaugh by John Lutnes in 1969,
Niels Bohr Library & Archives, American Institute of Physics,
College Park, MD USA,
www.aip.org/history-programs/niels-bohr-library/oral-histories/4916

For multiple citations, "AIP" is the preferred abbreviation for the location.

Astratto

Discovery as an amateur astronomer of the planet Pluto (Percival Lowell’s planet X) at the Lowell Observatory in 1930. Events leading up to the search and Tombaugh’s involvement. Comments on the history of the Lowell Observatory as Percival Lowell’s privately built and owned planetary observatory. Also prominently mentioned is: V. M. Slipher.

Tombaugh:

I should have referred to these large 14- and 17-inch plates like you see in the plate holder or not. Leave that out.

Lutnes:

There’s something wrong here. I think we should go ahead and record right now, so do you want to talk about your (. ). Just go ahead.

Tombaugh:

In western Kansas in my high school days I did a lot of observing with a little homemade telescope and so on, and it was really a pretty good one. I made drawings of Mars and Jupiter, sent them out to Lowell Observatory, which I knew specialized in planetary astronomy and Dr. V.M. Slipher appeared to be interested enough that he wrote me and asked some questions and finally ended up asking me if I’d like to come out on trial. They had a new telescope about ready to operate, and that I might be interested in observing. So I came out and found out that they were going to make an attempt to find Dr. Lowell’s predicted Planet X, and the telescope wasn’t quite completed when I arrived, and I remember the day when the lens came. (. ) came to see if it was all in one piece. And then in the spring of 1929, the telescope was ready to go and so my work consisted of taking these large 14 X 17 inch negatives by enlarged exposure of the regions along the Cephidis, where the planets are expected to be found. And then I would examine these plates under the Bink microscope a pair of the same region, with the plates taken a few nights apart, which were suitable for showing planetary motion, which was the test that it was a planet.

This went on for almost a year and finally one day in February, 1930, I came upon the region where the Pluto images were, and it was a tremendous thrill, and I spent about three-quarters of an hour checking on some other plates, and they seemed to be real. There weren’t defects of some kind. So then I went down and told Dr. Slipher, and of course he was tremendously excited, and so we watched it for a few weeks before it was announced to the world. Now, these large plates are quite laborious to examine. In the (. ) regions, the stars are very rich indeed. Some of the plates in the Scorpius/Sagittarius regions were running right around over a million stars apiece, and you can only do a few square inches a day as a hard day’s work, and it takes about a month to do about one pair thoroughly. Now, in the thinner regions one can get over a pair in about three days. This search went on for about 530 pairs over a period of about 14 years. I covered three-fourths of the entire sky, everything down to the 17th magnitude. And 19 million stars passed in review under the Bink microscope for a total of about $7000.

Lutnes:

Tombaugh:

Yes, $7000. One of the things early… And of course it was a real adventure for me to search through the skies and know what was there, and I would sometimes work as much as seven hours a day at this Blink (?) microscope comparing (. ). But as the years went by, I found I could do less and less. Somehow it was so tedious that I finally could not do more than about two hours a day. But then the war came along, World War II, and then I was on some other duties, and I covered about three-fourths of the sky and that was the end of that. But we essentially completed the search when that took place.

Lutnes:

How old were you when you actually discovered Pluto?

Tombaugh:

Lutnes:

Twenty-four years old. You said you were excited.

Tombaugh:

Lutnes:

Could you tell a little more in detail just exactly what happened? I think it would be interesting.

Tombaugh:

Well, the (. ) of course are little black (. ) because we examined the original negatives, and we had studied the shifts and so on theoretically about what to expect, and pairs of plates after plates had gone on and finally this one day — it was about four o’clock in the afternoon — I came upon these images and the shift was right, the images looked real, and I knew it wasn’t a comet and it wasn’t something else — it had to be a planet beyond the orbit of Neptune. And it was a tremendous thrill, because I thought at the time: “That’s it!” Whereas some others: in the case of Uranus, Herschel thought he had found a comet first and so on. So I had the full benefit of the intense thrill of having seen another planet for the first time, and then we continued observations of it to study its motion, be absolutely sure and when it was expected and finally it was announced to the world on the 13th of March, 1930. Now, the 13th of March was about the time we were pretty certain of it, and also it coincided with Lowell’s birthday, and also the 149th anniversary of the discovery of Uranus by Herschel. So it was a sort of a special day.

Lutnes:

Yes, I see. Now, I understand that Lowell — he predicted this. È giusto?

Tombaugh:

Sì. There were some leftover residuals, as they called them, from Uranus at Neptune that didn’t seem to fully satisfy, and it appeared for a while that maybe this was going to be a sort of repeat performance as in the case of the discovery of Neptune, which was predicted theoretically by gravitational disturbances of Uranus. But as it turned out later, Lowell realized that this was very very small, and he wasn’t perhaps absolutely sure about it, but at least the mathematics was correct. And it later turned out that Pluto was too small to have been due to this effect. He, assuming these residuals were real, would have required a mass of about seven times that of the earth. And as it turns out now, we know that Pluto has a mass of the order of about 1 2/10 that of the earth and that the discovery really was due to a systematic photographic survey instead. Nevertheless it was Lowell’s enthusiasm and his interest and the fact that funds were allocated for this purpose that made this discovery possible, and I was very fortunate in being assigned to this as an amateur astronomer first to come here and have this wonderful opportunity to carry on this work.

Lutnes:

I see. And then from then on, you went and got your degree.

Tombaugh:

Yes, then I got a scholarship at the University of Kansas and finished my academic work, and then I continued to search over other areas of sky later until I’d covered about three fourths of the sky. And then World War II came along and I became involved in war work, but the work was essentially finished, and I did come back and do a little more work on it afterwards to finish up what I thought was essential. So now the plates are being repeated for finding or discovering proper motion stars, stars which are near enough to the neighborhood of the sun and the Milky Way to show appreciable displacement, the interval now being 30 years instead of two or three nights. And so the plates that we used on the planet search (. ) constituted the first epoch of the proper motion survey, and this has been very fruitful under the direction of Mr. Gitles(?), who’s carrying this work on, and his assistant and the by—product work has been of immense value to stellar astronomers. But as one of the by-products of the planet search itself, there were hundreds and hundreds of asteroids showed up on the search, and many of them were new, around 700. And that also afforded the means to check the positions of asteroids so that they would not be lost as they are perturbed by Jupiter and so on, and so the by-products of the research were really quite important also.

Lutnes:

I see. You spoke a little earlier, before we started recording, about two major (. ) of this telescope: one was the finding of…

Tombaugh:

The searching for planets and finding of Pluto.

Lutnes:

Tombaugh:

And then the other was the proper motion survey which was the greatest of its kind in history.

Lutnes:

Tombaugh:

You want me to say something about how the observatory came to be established?

Lutnes:

Yes, and some information about Lowell and also the observatory.

Tombaugh:

Va bene. I might mention a little something about the Lowell Observatory, how it happened to be, its origin and so forth. Way back in the 1880s and so on, Percival Lowell was an ambassador I believe to Japan and finally to Korea, and he had a six-inch telescope. He was rather fascinated by the discoveries of the Italian observer, Scoparelli, in the canals of Mars. And so he started observing and became more and more interested, and finally he decided that he would set up an observatory of his own. He searched around different places in the world and finally decided upon Flagstaff to set up an observatory. This was in 1894. He had borrowed a telescope for two years, and then two years later he had his own — a 24-inch very fine refractor — for this purpose, and he was very fascinated with the planet Mars. He thought that Mars exhibited signs of having had a past civilization or something like that, and of course now we know that some of the ideas and facts are different than that now, but he was very much interested in the planets and he also became interested in the possibility of another planet beyond the orbit of Neptune. And he understood quite a project employing several mathematicians and so on, and he directed the work — he was a good mathematician himself — studying the residuals of Uranus to get some possible clues as to where it might be in the sky, because the big problem of course is the large number of stars, millions and millions of them, and that’s why he did that. But he was also well known for Mars.

He wrote many very interesting books on Mars, and some of these I consider prize possessions, and he focused the attention of the world on the planet Mars. And of course as time went on, he added other telescopes to the observatory and the third major telescope of course was this 13—inch Lawrence telescope. Actually this telescope came after Percival Lowell’s death. He died in 1916, but his brother Lawrence Lowell, who had been president of Harvard for so many years, gave the funds to complete this more powerful wide-angle sky camera, which would be suitable for looking for planets. And so the Lowell Observatory today is known all over the world for the study of the planets and also for the discovery of Pluto. It would also extend other fields of work, like the proper motion stars today spectra, photoelectric observations of variable stars and many other projects.

Lutnes:

Just out of curiosity, funding — was this done through the government? Was it through private…?

Tombaugh:

My understanding was that much of the earlier work — in fact, I believe all of it — was by his own personal fortune. He belonged to the Boston Lowells, who had means to carry out these interesting projects, and he did this at his own expense for many decades. Now, of course, with the modern trend of things, some monies are now available for extending the work, enlarging on it, which didn’t exist back in the early days. So the Lowell Observatory was a private observatory, entirely financed, I understand, by the Lowell estate.

Lutnes:

When you arrived here, Dr. Tombaugh, how many astronomers were employed at Lowell roughly?

Tombaugh:

Well, at the time I came and for a few years there were the three senior members of the Observatory — Dr. V.M. Slipher, who worked with spectra, and the director and E.C. Slipher, his brother, who carried on the work of Mars and the planets, the direct photographs. And then Dr. Lampton(?) did a lot of work on the radiometric — the relation of the temperatures of the planets and photographing nebulae. And I was for a while, one year, the only junior member of the staff. And then later Mr. Giffis joined the staff and others from time to time, and so the staff grew. (pause in recording)

Lutnes:

Tombaugh:

One of the other projects done in later years was to the search for possible rocks revolving around the earth as miniature moons. We have the examples of Saturn’s ring, which was made up of an enormous number of particles revolving around the plane of its equator, and although we know the earth didn’t have any such ring as that, we weren’t really sure whether there might be some rocks revolving around in the plane of the equator also. But because of our nearness to them, they would have a very large apparent motion which they would fail to register on routine astronomical photography. So I thought about this problem and decided to get a special mechanism to drive the cameras at different and rather high rates of speed so as to nearly match the apparent motion and this way conserve the light to a point or a very short dash instead of a long one and thereby reaching faint objects or rather small objects. We carried the work on here with some of this equipment for a few years, and in a way the failure to find any sub objects was a good sign, because it meant that the coast was reasonably clear. Assuming that someday there might be astronauts in space, would they be hit by these rocks if they were and so what do we know about this? And I think we essentially found the answer that the space was reasonably free of this and that the risk would be very low. And as it turned out, this sort of paved the way of us having some knowledge of the content of the space between the earth and the moon, and we know the astronauts went to the moon and landed and got back safely. They weren’t hit by rocks, and one of the answers we learned was out of this search for small and natural earth satellites, of which none were found.

Lutnes:

Tombaugh:

I might add a few things about the early searches for the Planet X. In 1905 a search was initiated at the Lowell observatory by a 5-inch (. ) lens, somewhat the same procedure of taking the plate, taking a para plate separated by a few nights, and this was done by overlaying one plate with the other and using a hand magnifier, a very tedious and perhaps more uncertain in thoroughness. And Percival Lowell did much of the examining of this himself. He was of course disappointed that the planet didn’t show up as he felt quite sure it existed up there. And then they attempted to try again in later years, and finally in 1914 they borrowed a 9-incfh wide-angle camera from the University of Pennsylvania for a couple of years, and as it actually turned up some of the (. ) were on those but extremely weak. And by that time they had obtained a nice Blink microscope from Paris or from Germany which was much more thorough and much easier to examine these plates. They, of course, were disappointed that they didn’t find something, and Percival Lowell died in 1916. And so they decided maybe to try measuring it with a more powerful instrument, and this did not come about until after Percival Lowell’s death in 1929 as the 13-inch telescope was ready to go. So these are things you try for again and again. Many astronomers had given up hope of finding another planet beyond Neptune. They thought that many searches had been made and began to abandon the idea that any might exist. In fact, some were even wondering whether it was worthwhile to make the new attempt. But it did come about and with the larger telescope great refinements had to be made because of the sensitiveness of the instrument to refraction and driving rates and massive (?) plates under the Blink microscope and so on, and I happened to come in on that, and after much hard work came upon the images. And then many astronomers felt that the research should be continued over a larger area of the sky just to see if anything else would be picked up of that nature, and so I did and for 13 more years I combed the skies without finding anything more, but we found a lot of by-product material.

So that I would be willing to say that I am very doubtful that any other planets exist beyond the orbit of Neptune other than Pluto that was within the reach of the instrument. This particular telescope had the capacity and had the capacity on these plates to pick up a planet like Neptune at seven times Neptune’s distance from the sun, and so there’s an enormous region of space there that I feel very certain that there are no major planets. And with such a big gap, one is doubtful if there are any other planets unless there are some little bodies beyond the reach of the instrument. So this was quite a long story, and the proper account of this I wrote as an article for the (. ) Magazine in the March, 1960 issue. A more detailed and scientific account is found in Chapter 2 which I wrote for Kuiper’s Volume 3, The Planets and Satellites of the University of Chicago Encyclopedia of the Planets. The Blink microscope comparator (?) itself is a rather interesting gadget. When one has so many hundreds of thousands of images on a plate, one of these large plates, to examine, it’s a real problem how do you cover them thoroughly. This instrument has a place to put a plate and the other side one on another date. For planetary searches you want them only a few nights apart. If you want stellar searches, you want them several decades apart. This has a little prism arrangement or rather a mirror that goes out to each side of the plate — all these plates, of course, have to be precisely matched in exposure time and magnitude reach and so forth — and this device shows you first one plate, and then its shutter changes over (that is in the inside of it) and again it cuts one plate out and opens up the other until the other is in full exposure and then it’s cut off. Then it goes back again, and so that if the plates are well matched, you’re hardly aware you’re looking at two plates in rapid succession. But let anything change like a motion or shift of a body in that interval of time or a star changes brightness from brighter to less bright, it shows up immediately and conspicuously and permits one to do a thorough job and cover an enormous amount of star images. I would say that in addition to the telescope and the refined techniques that this required, which took a lot of testing, that the Blink microscope was an equally important part of this job because I cannot myself imagine how we would have accomplished such a search without a device like the blink microscope.


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