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Aristarco: magnitudo e distanza del Sole e della Luna

Aristarco: magnitudo e distanza del Sole e della Luna

Aristarco nacque a Samos - in Grecia - nell'anno 310 a.C. e morì nel 230 a.C. Era uno studente del capo Strato de Lampsacos della scuola peripatetica fondata da Aristotele. Anni dopo Aristarco subentrerà a Teofrasto a capo di questa istituzione tra il 288 e il 287 a.C.

Era un abile geometra, ma si sa poco della sua vita. Le sue ipotesi sull'universo sono state estratte dai riferimenti fatti da altri autori dopo la sua morte. Tolomeo in Almagesto lo nomina un osservatore coscienzioso di solstizi ed equinozi. Sembra che abbia interpretato correttamente queste osservazioni, attribuendo questi fenomeni al movimento della Terra attorno al Sole. Ne ha dedotto che era necessario che l'orbita terrestre fosse incline a spiegare i cambiamenti stagionali.

Archimede, nell'Arenario - Il contabile dell'Arena - spiega che Aristarco pubblicò un libro basato su determinate ipotesi e in cui sembra che l'universo sia molto più grande di quanto non venga sollevato. Le loro ipotesi sono che le stelle fisse e il Sole rimangano immobili, che la terra ruoti attorno al Sole seguendo la circonferenza di un cerchio con il Sole nel mezzo dell'orbita, e che la sfera delle stelle fisse anche con il Sole come centro, È così grande che il cerchio in cui assume che la terra ruoti mantenga la stessa proporzione alla distanza delle stelle fisse del centro della sfera rispetto alla sua superficie.

Plutarco si riferisce anche ad Aristarco che riassume la sua idea geocentrica secondo cui il cielo è immobile e la Terra si muove su un'orbita inclinata ruotando contemporaneamente sul proprio asse. Nello stesso testo, Plutarco riferisce che Cleantes (intorno al 260 a.C.) denunciò Aristarco per empio, basandosi sul fatto che spostò la Terra dal centro dell'universo.

Aristarco considerava il Sole come una stella e probabilmente le stelle erano dei soli. Da quanto si sa dei suoi pensieri sul cosmo si può riassumere che fu uno dei primi a divulgare la teoria eliocentrica.

Iniziò a misurare la distanza e a confrontare dimensioni relative in cosmologia usando la trigonometria. Spiegò i movimenti di rotazione e traduzione della terra. Ha dedotto che l'orbita terrestre è inclinata. Ampia la dimensione dell'universo noto - sebbene con un ampio margine di errore poiché ha calcolato che il Sole era 19 volte più grande della Luna ed era 19 volte più lontano, attualmente è noto per essere 400 volte più grande e 400 volte più molto lontano

Aristarco poteva supporre che il Sole fosse una stella in più di quelle osservate nel cielo. Sfortunatamente, solo una delle opere di Aristarco ci ha raggiunto in tempi moderni, "Sulle magnitudini e le distanze del Sole e della Luna", e sebbene la maggior parte delle sue idee siano conosciute da terzi, si può dire che era uno di quelli che ha presentato più avanzato ai suoi tempi.

È probabile che se non fosse stato per l'assenza dei suoi scritti e per gli attacchi che hanno iniziato a farsi sentire da gruppi guidati da credenze e fede religiose, la storia della cosmologia sarebbe stata diversa e che Aristarco "Il geometra" avrebbe riconosciuto che che merita.

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