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Il telescopio riflettore

Il telescopio riflettore

Un telescopio riflettore è uno che utilizza uno o più specchi per riflettere la luce e formare un'immagine. Grazie all'uso di specchi, sono anche noti come telescopi catodici.

L'origine del primo telescopio riflettore è incerta. L'uso di specchi concavi e convessi disposti ad angolo per osservare a grande distanza è attribuito a Leonard Dignes. Il suo libro Pantometria Fu pubblicato da suo figlio Thomas Digges nel 1571. Successivamente, nel 1636, il religioso Marin Mersenne creò un telescopio riflettore da uno specchio parabolico con un piccolo foro davanti a uno più piccolo.

Nel 1663, James Gregory perfezionò il telescopio di Mersenne aggiungendo un piccolo specchio secondario concavo ed ellissoidale. Questo rifletteva la luce dallo specchio primario al secondo piano focale dell'ellisse, e da lì all'oculare.

Il contributo di Newton

Isaac Newton contribuì anche con le sue tecniche di miglioramento al telescopio riflettore intorno all'anno 1668. Per questo usò uno specchio primario concavo e uno specchio piano diagonale secondario. Newton era quasi certo di poter provare la sua teoria secondo cui la luce bianca è composta dallo spettro dei colori. Ma i telescopi rifrattori del tempo distorcevano il colore, che Newton incolpava delle lenti dei telescopi rifrattori. Newton dedusse che questa aberrazione cromatica poteva essere eliminata fabbricando un telescopio che non utilizzava un obiettivo, come il telescopio riflettore.

Il primo telescopio riflettore di Newton fu completato nel 1668, diventando il primo telescopio riflettore funzionale. Il suo design era così semplice che è ancora attualmente utilizzato dai creatori dilettanti di telescopi.

Funzionamento del telescopio riflettore

I telescopi riflettenti sono generalmente realizzati con due specchi, uno grande chiamato "specchio primario" e uno più piccolo chiamato "specchio secondario". Lo specchio primario si trova di solito ad un'estremità del tubo del telescopio, mentre lo specchio secondario si trova nella linea di vista.

Per ottenere un'immagine, il telescopio è diretto verso un oggetto e la luce entra nel tubo. La luce colpisce lo specchio primario e si riflette nello specchio secondario. Viene quindi riflesso dallo specchio secondario all'oculare, dove l'immagine viene ingrandita e inviata all'occhio.

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