Storia

Come si sono mosse le stelle nel Medioevo?

Come si sono mosse le stelle nel Medioevo?

La traduzione araba dell'opera di punta di Tolomeo, l'Almagesto, che sviluppò la sua teoria del sistema geocentrico, rimase in vigore per tutto il Medioevo. Altre opere trascendentali in quel momento erano le Tablas Toledanas, scritte da Toledo Azarquiel e Tavole Alfonsinas di Alfonso X El Sabio.

Ma il Medioevo, a causa del peso della Chiesa cattolica, fu in realtà un periodo di oscurantismo per il progresso dell'astronomia, in generale, e della meccanica celeste in un modo particolare, specialmente in Europa. Ogni teoria che non ruotava attorno al geocentrismo fu insultata e ogni spiegazione o sviluppo includeva la mano di Dio.

Il più grande dibattito che ha avuto luogo è stato legato alla dinamica delle sfere celesti. Averroè, Ibn Bajjah e Tomás de Aquino svilupparono teorie sull'inerzia delle sfere celesti, mentre Avicena e Jean Buridan lavorarono sulla teoria dell'impulso delle sfere celesti.

Nuove teorie in Oriente

I principali progressi nella meccanica celeste del Medioevo vennero dagli astronomi persiani, arabi e indiani. Questo è il caso dei modelli planetari sviluppati dall'astronomo indiano Aryabhata, o il modello eliocentrico del matematico, astronomo e astrologo persiano Albumasar, fortemente messo in discussione in questa sterile era.

Un'altra teoria nata in Oriente era quella del fisico, matematico e astronomo persiano Abu Ja'far Muhammad ibn Musa Al-Khwarizmi. La sua teoria si basava sull'ipotesi che i corpi celesti e le sfere celesti siano soggetti alle stesse leggi della fisica che operano sulla Terra. Era esattamente l'opposto di quanto in precedenza si pensava gli antichi astronomi, i quali ritenevano che le sfere celesti fossero basate su leggi fisiche totalmente diverse da quelle sulla Terra.

Verso l'eliocentrismo

Già nel XIV secolo, l'astronomo arabo Ibn al-Shatir progettò il primo modello di movimento lunare basato su osservazioni fisiche, un modello che fu successivamente sviluppato da Copernico. Sebbene Ibn al-Shatir abbia creato un modello di cosmo geocentrico, i suoi studi e teorie hanno avuto una grande influenza sul Rinascimento. Non solo costruì nuovi strumenti per lo studio dell'astronomia, ma fece anche grandi progressi nel campo della teoria planetaria.

Gran parte delle teorie e degli studi condotti in Arabia, Persia o India arrivarono in Spagna e nel resto d'Europa durante il Medioevo grazie al castigliano religioso e politico Raimundo de Toledo. È stato responsabile della traduzione latina di molti di questi testi e della protezione dell'eredità astronomica per molti anni.

Alla fine del Medioevo, l'astronomo polacco Nicolás Copernicus formulò la rivoluzionaria teoria eliocentrica del sistema solare, considerata una delle teorie più importanti nella storia della scienza occidentale e, ovviamente, l'inizio dell'astronomia moderna.

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