Storia

Costruzione della Stazione Spaziale Internazionale

Costruzione della Stazione Spaziale Internazionale

Nel 1992 c'è un progresso fondamentale nel riavvicinamento tra i programmi spaziali russi e americani con la firma dell'accordo per la realizzazione di una missione congiunta tra il traghetto americano e Mir.

L'anno dopo aver firmato l'accordo già menzionato per la costruzione congiunta della Stazione Spaziale Internazionale o ISS, unendo i progetti di Freedom e Mir 2. Nel quadro della cosiddetta Fase 1, lo space shuttle è accoppiato con il Mir in Nove occasioni e sette astronauti americani rimangono lì per diversi mesi tra il 1995 e il 1998.

Inoltre, nove cosmonauti russi viaggiano sul traghetto in diverse missioni. Durante questa fase, entrambi i paesi acquisiscono esperienza nel coordinamento dei rispettivi programmi spaziali, nonché nella costruzione della ISS: vengono testate procedure critiche come l'accoppiamento del traghetto a una stazione, l'assemblaggio di moduli, attività extraveicolari comuni, prove di nuove tecnologie ecc.

Inizialmente il primo pezzo della stazione doveva essere il modulo di servizio russo (SM), simile al modulo centrale del Mir, che avrebbe fornito un luogo di lavoro e alloggio per tre astronauti. Il primo modulo americano dovrebbe essere il Nodo 1, concepito come punto di attracco per i moduli americani successivi.

Tuttavia, la NASA non ha visto con gli occhi buoni che il primo modulo, e il più importante nella prima fase, era il russo. Inoltre, consapevole delle carenze della parte americana in termini di stoccaggio di carburante e propulsione, ha proposto che il primo pezzo fosse un modulo di servizio costruito in Russia, molto simile ai moduli collegati al Mir. In questo modo, la parte americana ha guadagnato in capacità logistica.

Nonostante tutte queste battute d'arresto, il 20 novembre 1998, due anni dopo il previsto, il modulo Zaryá fu lanciato da Baykonur per mezzo di un razzo Proton. A dicembre, il traghetto Endeavour ha accoppiato con successo Unity durante la missione STS 88.

Nonostante questo buon inizio, la NASA è consapevole della dipendenza dell'ISS dalla partecipazione russa, imprevedibile a lungo termine, quindi ha aumentato i suoi sforzi per ridurla. In questo modo, ha promosso la costruzione da parte dell'ESA di un veicolo da carico automatico (ATV, Ariane Transfer Vehicle) in grado di sostituire Progress M, e ha creato il programma X-38 per fornire alla NASA un veicolo per l'evacuazione dell'equipaggio in caso di emergenza, eliminando la dipendenza della Soyuz.

Alla luce dei problemi economici, l'Agenzia Spaziale Russa ha deciso di vendere alla NASA la partecipazione scientifica nei laboratori russi per 60 milioni di dollari, in cambio di un aiuto finanziario per finire lo SM in tempo, così la Russia abbandona qualsiasi coinvolgimento nel Scienza sviluppata nella ISS.

L'ISS è il laboratorio spaziale più costoso e complesso della storia dell'umanità. A bordo, vengono condotti esperimenti di biologia, dinamica dei materiali, osservazione della Terra o astronomia. Oltre a Russia, Stati Uniti, Giappone e ESA, anche Canada, Brasile e Ucraina partecipano, rendendo la Stazione Spaziale Internazionale un progetto globale.

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Video: Discovery Science - La Stazione Spaziale Internazionale (Gennaio 2022).