Storia

La stazione spaziale internazionale. Il progetto

La stazione spaziale internazionale. Il progetto

La Stazione Spaziale Internazionale è il progetto spaziale più ambizioso dal programma Apollo. Essendo un progetto internazionale, la maggior parte dei programmi spaziali con equipaggio dipende dal suo successo. La stazione spaziale è un'avventura a causa della natura sofisticata del progetto ed è un'avventura perché è un'esperienza collaborativa tra diverse nazioni.

Il 1 ° novembre 1993, è stato firmato un accordo a Mosca tra la NASA e l'Agenzia spaziale russa per realizzare un progetto congiunto di stazioni spaziali, unendo i rispettivi programmi in questo campo, Freedom e Mir 2. Questo storico accordo è stato propiziato a causa del clima politico di distensione derivante dalla disintegrazione dell'URSS e dai problemi economici che la Russia deve affrontare, incapace di affrontare un progetto di questa natura da solo.

Gli americani, d'altra parte, hanno anche avuto problemi significativi nell'esecuzione della loro stazione di libertà, il cui costo è aumentato drammaticamente negli ultimi anni, mettendo il progetto in serio pericolo di annullamento da parte del Congresso americano.

L'URSS ebbe una grande esperienza in questo campo, non invano nel 1971 fu lanciata la Salyut 1, la prima stazione spaziale della storia. Altre sei stazioni Salyut seguirono negli anni seguenti (incluse due stazioni militari Almaz). Nel 1986 fu lanciato il primo modulo di Mir, culminato in quindici anni di esperienza, che sarebbe stata l'unica stazione spaziale dell'umanità per più di un decennio, nonché la prima ad essere abitata in modo permanente. Al suo interno diversi cosmonauti hanno infranto il record di permanenza nello spazio tre volte, mentre l'attuale è in possesso di Valeri Polyakov, con 14 mesi.

Negli Stati Uniti, da parte sua, il progetto originario della stazione Freedom, nato sotto l'egida dell'amministrazione Reagan, ha visto ridursi le sue dimensioni ogni anno, mentre i costi sono aumentati e i ritardi accumulati.

Le difficoltà incontrate dagli americani erano dovute da un lato alla loro poca esperienza nella gestione delle stazioni spaziali, che era limitata allo Skylab nei primi anni settanta, e alla grande complessità di Freedom, che richiedeva dozzine di lanci di navetta per essere completata. L'incorporazione del Giappone e dell'Agenzia spaziale europea (ESA) nel progetto, che si è impegnata ad aggiungere un modulo di ricerca ciascuno, non ha migliorato sostanzialmente la redditività della stazione.

Con il programma sull'orlo della cancellazione a causa dei suoi alti costi, la NASA ha iniziato a considerare varie opzioni di partecipazione con la Russia per migliorare la libertà (a quel tempo già indicata solo come Stazione spaziale). Inizialmente si pensava di usare le navi russe Soyuz TM, utilizzate per trasportare e portare i cosmonauti dalla Terra a Mir, come veicoli di emergenza per la libertà, dal momento che nel progetto originale della stazione non esisteva tale nave, ma le severe misure di sicurezza imposte dopo l'incidente del Challenger ne hanno costretto l'uso. Il progetto di un veicolo di emergenza americano (CRV, Crew Return Vehicle) aveva moltiplicato i suoi costi, rendendolo inaccettabile.

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Sonde spazialiCostruzione della Stazione Spaziale Internazionale


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