Storia

La corsa verso la luna

La corsa verso la luna

L'anno 1955 fu cruciale per il volo spaziale. Proclamato dalla comunità scientifica internazionale come un anno geofisico internazionale, sia l'Unione Sovietica che gli Stati Uniti hanno annunciato la loro disponibilità a lanciare satelliti artificiali.

L'Unione Sovietica progettò di usare i suoi grandi missili balistici intercontinentali come razzi spaziali; gli Stati Uniti, non avendo missili del potere dei russi, prepararono il Vanguard Project. L'idea era di usare un razzo a combustibile liquido esistente, il Viking, come prima sezione e, come seconda e terza, piccoli razzi a combustibile solido.

Ma c'era troppa fretta: il Vanguard Project era un disastro, una serie di lanci frustrati con veicoli che a volte venivano distrutti senza nemmeno alzarsi dalla rampa di lancio. Il fallimento dell'Avanguardia fu esacerbato dai successi sovietici: il 4 ottobre 1957, lo Sputnik 1, un satellite artificiale del peso di 184 libbre che circondava la Terra ogni 95 minuti, fu messo in orbita. Il razzo usato dai sovietici era stato un missile balistico adattato tempestivamente.

Un mese dopo, i russi lanciarono Sputnik 2, un satellite con un passeggero a bordo, un cane di nome Laika. Gli Stati Uniti pertanto, sono stati costretti ad agire rapidamente. Abbandonato il disastroso Progetto

Vanguard, pensò a un altro razzo. Sotto la guida di Werner von Braun, un team di ingegneri costruì Jupiter, una versione ampliata del razzo Redstone, che prevedeva l'uso di una seconda sezione costituita da razzi a combustibile solido.

Il 31 gennaio 1958, esattamente 84 giorni dopo l'approvazione del progetto di von Braun, il primo Giove orbitò attorno a Explorer 1, il primo satellite artificiale americano. Entusiasti del successo, i politici americani si resero conto che era necessario creare un'entità spaziale civile che sarebbe stata responsabile di tutte le attività spaziali di natura pacifica, lasciando esclusivamente compagnie militari all'esercito, alla marina e all'aviazione.

Nata il 1 ° ottobre 1958, la NASA (National Aeronautics and Space Administration) ha sostituito l'attuale NACA (National Advisory Committee by Aeronautics). Negli anni seguenti, grazie alla NASA, la prima leadership russa di missili spaziali fu mitigata.

Nell'aprile del 1961, i sovietici usarono un razzo Vostok per orbitare attorno al primo uomo, Juri Gagarin. La tecnologia spaziale americana, in relazione ai razzi, era più diversificata: c'erano diverse famiglie di veicoli. Il razzo von Braun Jupiter fu rielaborato e divenne il razzo Juno, un veicolo a quattro sezioni in grado di generare 150.000 libbre di potenza.

Altre due importanti famiglie di missili americani erano quelle dell'Atlante e del Titano. Grazie ad un Atlas D nel 1962, l'astronauta John Glenn divenne il primo americano in orbita.

Dal 1957 von Braun sognava un razzo in grado di sviluppare oltre un milione di libbre di potenza. E dal 1959 ha lavorato al progetto Saturno. Quando il primo razzo di Saturno fu pronto, tutti applaudirono il prodigio e la corsa verso la Luna si rivolse a favore degli americani.

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I genitori dell'AstronauticaMercury Project della NASA


Video: la nuova corsa verso la luna (Gennaio 2022).