Storia

Astronomia nel Rinascimento

Astronomia nel Rinascimento

Il sedicesimo secolo fu una svolta drastica in tutte le aree della conoscenza, della letteratura e dell'arte.

Dopo un millennio oscuro e piuttosto incolto, l'Europa rivolse lo sguardo ai classici, in particolare dell'antica Grecia. È il Rinascimento.

Nel 1492 fu scoperta l'America e la navigazione fu notevolmente ampliata, il che iniziò a richiedere migliori strumenti navali, nonché un miglioramento delle tecniche di mappatura terrestre e stellare, il che significava un importante stimolo per lo studio della geografia, il astronomia e matematica.

In astronomia, i contributi di Nicholas Copernicus supponevano un cambiamento radicale e un nuovo impulso per una scienza che dormiva. Copernico analizzò criticamente la teoria di Tolomeo di un universo geocentrico e dimostrò che i movimenti planetari possono essere meglio spiegati attribuendo una posizione centrale al Sole, piuttosto che alla Terra.

In linea di principio, non fu prestata molta attenzione al sistema Copernico (eliocentrico) fino a quando Galileo non scoprì le prove del movimento della Terra quando il telescopio fu inventato in Olanda. Nel 1609 costruì un piccolo telescopio rifrattore, lo diresse verso il cielo e scoprì le fasi di Venere, indicando che questo pianeta ruotava attorno al Sole. Scoprì anche quattro lune che ruotavano attorno a Giove.

Convinto che questi pianeti non ruotassero attorno alla Terra, iniziò a difendere il sistema Copernico, che lo condusse a un tribunale ecclesiastico. Sebbene fosse costretto a negare le sue credenze e i suoi scritti, questa teoria non poteva essere soppressa.

Da un punto di vista scientifico, la teoria di Copernico era solo un adattamento delle orbite planetarie, come le concepì Tolomeo. L'antica teoria greca secondo cui i pianeti ruotavano in tondo a velocità fissa rimase nel sistema Copernico.

L'osservatore più importante del XVI secolo fu Ticho Brahe, che aveva il dono dell'osservazione e dei soldi per costruire l'equipaggiamento più avanzato e preciso del suo tempo. Dal 1580 al 1597, Tycho osservò il Sole, la Luna e i pianeti nel suo osservatorio situato su un'isola vicino a Copenaghen e poi in Germania.

Le sue osservazioni, che erano le più accurate disponibili, avrebbero fornito al defunto gli strumenti per determinare le leggi del movimento celeste, fornite dal suo assistente e uno dei più grandi scienziati della storia: Johannes Kepler.

Ma il fatto più importante del Rinascimento non furono queste scoperte, ma il cambiamento di atteggiamento e mentalità negli scienziati. La sperimentazione iniziò a diventare filosoficamente rispettabile in Europa, e fu Galileo a porre fine alla teoria dei Greci e ad attuare la rivoluzione.

Galileo era un convincente logico e grande pubblicista. Descrisse i suoi esperimenti e le sue opinioni in modo così chiaro e spettacolare, che conquistò la comunità accademica europea. E i loro metodi sono stati accettati, insieme ai loro risultati.

Galileo fu il primo a eseguire esperimenti a tempo e ad usare la misurazione in modo sistematico. La sua rivoluzione consisteva nel porre l'induzione al di sopra della deduzione, come metodo logico della scienza. Galileo può quindi essere considerato il padre della scienza moderna poiché le sue idee erano basate su esperimenti.

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