Storia

Internet e astronomia

Internet e astronomia

Gli astronomi hanno usato Internet sin dal suo inizio, molto prima che raggiungesse il grande pubblico, quando era una forma di comunicazione rudimentale, più di venti anni fa. Successivamente, con l'esplosione del "web", il suo uso è stato potenziato ed esteso in questo e in tutte le scienze.

Generalmente, gli osservatori astronomici si trovano in luoghi remoti, quindi la comunicazione è essenziale. D'altro canto, i costi elevati del progetto richiedono la collaborazione di diversi paesi e i mezzi forniti da Internet lo rendono possibile. Inoltre, l'elevato numero di immagini digitali acquisite dai telescopi terrestri e spaziali ha consentito la creazione di file accessibili attraverso la rete, in particolare il contenuto fornito dalle agenzie spaziali NASA ed ESA.

La diffusione di immagini e dati astronomici è pienamente giustificata dalla curiosità che l'astronomia suscita. Inoltre, la qualità delle foto contribuisce in modo decisivo alla sua popolarità. Ad esempio, la campagna di osservazione che ebbe luogo nel luglio 1994, in occasione dell'impatto della cometa Shoemaker-Levy con Giove, fu impressionante. Non è mai stato segnalato un evento astronomico così rapido ed efficiente.

Successivamente, la distribuzione di immagini da Marte fornita dalla missione Pathfinder ha saturato alcuni server di informazioni a causa dell'elevato numero di accessi.

I fan, da soli o in gruppi e associazioni, sono sempre stati molto rilevanti in Astronomia. Gli astronomi dilettanti hanno scoperto una moltitudine di nuovi oggetti stellari, come le novae e le supernovae, e forniscono continuamente osservazioni di stelle variabili. Internet è importante per questi gruppi di fan, poiché consente il coordinamento di campagne di osservazione, nonché lo scambio di idee, progetti, dati e programmi astronomici.

D'altra parte, ci sono circa 12.000 scienziati e tecnici specializzati, situati principalmente in centri di ricerca e università in Europa, negli Stati Uniti e in Giappone.

Praticamente tutti gli osservatori hanno sistemi di informazione su Internet. In essi è possibile trovare una descrizione dettagliata degli strumenti, i piani di osservazione e le osservazioni fatte. Sono in fase di studio nuove forme di osservazione remota, che consentono una certa interazione con il telescopio in tempo reale.

Con tutti i dati che circolano su Internet sono stati riempiti molti archivi e database astronomici che sono strumenti di ricerca fondamentali. Le tecniche di archiviazione di massa, insieme all'attuale sviluppo di Internet, consentono di operare a basso costo. Gli argomenti di ricerca attuali sono i nuovi metodi di analisi statistica per l'applicazione in cosmologia, evoluzione stellare o classificazione di oggetti.

Le principali riviste astronomiche, sia professionali che popolari, pubblicano anche articoli elettronicamente sul web. Inoltre, ci sono molti "siti", più o meno indipendenti, che offrono informazioni dettagliate su aspetti specifici o organizzano queste informazioni in modi diversi e in tutte le lingue.

Esistono altri servizi di informazione interessanti, come il canale televisivo della NASA, che fornisce continuamente immagini di missioni spaziali attraverso Internet; i servizi di informazione delle società astronomiche, dall'Unione Astronomica Internazionale alle innumerevoli associazioni amatoriali; quelli relativi alla storia dell'astronomia; e altri centri che archiviano e distribuiscono immagini per la diffusione.

Per cercare di mettere un po 'di ordine a metà degli anni '90, fu creato AstroWeb, un consorzio che cercava di mantenere un elenco unificato. Tuttavia, la vertiginosa crescita di Internet rende impossibile mantenerlo aggiornato. Oggi contiene circa 3.000 indirizzi dedicati all'astronomia, classificati in base a una o più categorie tematiche.

Nell'area della divulgazione, c'è un problema perché la maggior parte delle informazioni disponibili su Internet è scritta in inglese. Fortunatamente, le associazioni astronomiche stanno dando un contributo fondamentale in questo campo e non possiamo dimenticare la crescente presenza su Internet di musei della scienza e planetari, che consente loro di svolgere eccellenti lavori di divulgazione.

In questo senso, AstroMía offre una visione dell'astronomia "per tutto il pubblico", con una vocazione educativa e, ovviamente, in spagnolo.

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