Storia

Astronomia nel XX secolo (II)

Astronomia nel XX secolo (II)

In opere indipendenti all'inizio del XX secolo Albert Einstein propose la sua teoria della relatività generale in cui ne consegue che l'universo non dovrebbe essere statico, ma che è in espansione, tuttavia, ciò non coincideva con ciò che si credeva fosse davvero un universo statico, in questo modo Einstein introdusse nella sua formula la costante cosmologica per adattarlo alle attuali teorie.

Vesto Slipher, un membro dell'Osservatorio di Lowell sotto gli ordini del famoso Percival Lowell, fu incaricato di studiare il movimento circolare delle nuvole di gas durante la formazione delle stelle, una teoria che fu difesa dal suo capo. A parte la rotazione di queste nebulose, ha trovato uno spostamento rosso persistente nei suoi spettri, questa scoperta era dovuta al fatto che l'effetto Doppler indica che le lunghezze d'onda emesse da un oggetto che si allontana dall'osservatore, si allungano correndo verso il rosso nel spettro studiato. Tuttavia, Slipher non ha trovato la spiegazione per la sua scoperta.

Fu di nuovo Hubble che, misurando le distanze di 25 galassie, trovò una correlazione diretta tra la loro distanza e il grado di spostamento o, in altre parole, la velocità con cui si allontanano. Avevo appena scoperto l'espansione dell'Universo.

L'uomo che unì le scoperte di Slipher, Hubble ed Einstein era un prete matematico di nome Georges Lemaitre, che nel 1927 pubblicò un articolo in cui sviluppò la relazione del redshift con un universo in espansione.

Più tardi, quando il suo articolo fu promulgato tra la comunità scientifica, cominciò a pensare che se l'universo fosse in continua espansione, tutto doveva essere unito in un punto di luce che chiamava singolarità o "atomo primordiale" e la sua espansione "Grande rumore". Successivamente l'astronomo Fred Hoyle, che si oppose a questa proposta, la definì denigratoriamente "Big Bang". Ecco come la teoria più accettata è attualmente conosciuta come l'origine dell'universo.

Nella seconda metà del ventesimo secolo, i progressi della fisica hanno fornito nuovi tipi di strumenti astronomici, alcuni dei quali sono stati posizionati su satelliti che vengono utilizzati come osservatori nell'orbita terrestre. Questi strumenti sono sensibili a una vasta gamma di lunghezze d'onda di radiazione, compresi i raggi gamma, i raggi X, le radiazioni ultraviolette, infrarosse e radio dello spettro elettromagnetico.

Gli astronomi non solo studiano pianeti, stelle e galassie, ma anche plasmi (gas ionizzati caldi) che circondano stelle doppie, regioni interstellari che sono i luoghi di nascita di nuove stelle, granelli invisibili di polvere fredda nelle regioni ottiche, nuclei energetici Possono contenere buchi neri e radiazioni di fondo a microonde, che possono fornire informazioni sulle fasi iniziali della storia dell'Universo.

Oggi sappiamo che viviamo in un sistema solare situato alla periferia della Via Lattea composto da miliardi di soli, che fa parte di un complesso galattico chiamato un gruppo locale, che, a sua volta, si trova in un supercluster di galassie distribuite da un universo di oltre 15 miliardi di anni luce che si sta espandendo.

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