Astronomia

Perché l'esopianeta HD 131399Ab è così caldo?

Perché l'esopianeta HD 131399Ab è così caldo?

Recentemente è stato scoperto un affascinante sistema a tre stelle con un esopianeta (arxiv).

Sono molto sorpreso dalla temperatura dell'esopianeta: è di circa 850 kelvin, anche se la sua orbita è a ~82 AU di distanza dalla stella principale (~1,5 $M_☉$) e >250 AU dalle altre due stelle. Il pianeta stesso ha ~4 masse di Giove.

Perché un pianeta del genere può essere così caldo, ad esempio rispetto a Giove? Mi sarei aspettato che fosse molto freddo perché perde molta energia tramite radiazioni (questo è in realtà il motivo per cui il gruppo l'ha scoperto tramite l'imaging diretto) e non riceve molta energia dalle sue stelle.


È un pianeta gigante ed è giovane. p.3 del documento a cui fai riferimento fornisce un'età probabile di 16 milioni di anni.

Il calore deriva dalla contrazione gravitazionale e sarebbe una temperatura simile anche se fosse più lontano dalle stelle.

Quando una sfera di gas si contrae, il teorema del viriale stabilisce che metà del potenziale gravitazionale perso viene irradiato e metà riscalda il gas.

Giove sarebbe stato anche molto più caldo in passato e anche adesso emette più radiazioni di quelle che riceve dal Sole. Il tasso di contrazione (e quindi la luminosità e la temperatura del pianeta) diminuisce con l'invecchiamento del pianeta.

Per questo motivo, le indagini dirette di imaging per pianeti giganti mirano deliberatamente a giovani stelle.


Un pianeta alieno orbita in un sistema a tre stelle... e abbiamo delle foto

Gli astronomi hanno scoperto un pianeta davvero straordinario. Chiamato HD 131399Ab, * è in un sistema a tre stelle: orbita attorno a una stella orbitante attorno a un'altra coppia binaria di stelle!

Lo so, lo so: foto o non è successo, giusto?

Immagini reali e dirette dell'esopianeta HD 131399Ab utilizzando il Very Large Telescope in Cile. Credito: Wagner et al.

Sì, quelli sono immagini reali del pianeta! I frame AD mostrano il pianeta (etichettato "b") a diverse lunghezze d'onda infrarosse, con la posizione della stella primaria contrassegnata da un mirino (la luce della stella è stata rimossa utilizzando varie tecniche di osservazione e di elaborazione per vedere meglio il pianeta), e il pannello più grande E è un composto che mostra la stella, il pianeta e il binario.

Ci sono un sacco di cose molto interessanti in corso qui, quindi lasciami spiegare.

Nel complesso, il sistema stellare si chiama HD 131399, ed è quella che viene chiamata una tripla gerarchica: due stelle che orbitano l'una intorno all'altra in una coppia binaria, che a sua volta orbita attorno a un'altra stella. La stella primaria e più massiccia si chiama HD 131399A ed è più calda e più massiccia (circa 1,8 volte di più) del Sole. Il binario è composto da una stella molto simile al Sole e un'altra stella più fredda, più rossa e meno massiccia (0,6 volte la massa del Sole). Il binario è piuttosto lontano, in orbita attorno al primario a una distanza di circa 40-60 miliardi di chilometri. È circa 10 volte la distanza di Plutone dal Sole, per darti un senso di scala.

Il sistema fa parte di un ammasso sciolto di stelle chiamato associazione situata a circa 300 anni luce dalla Terra. Questo è importante: sappiamo, dallo studio di quelle stelle, che l'associazione è giovane, probabilmente ha circa 16 milioni di anni. Perché è importante? Perché quando i pianeti si formano per la prima volta sono molto caldi e impiegano molto tempo per raffreddarsi. Più un pianeta è massiccio, più tempo impiega.

La luce emessa da un pianeta caldo dipende dalla sua temperatura e, come ho detto, dipende dalla sua massa ed età. Conosciamo l'età, quindi esaminando la luce del pianeta, è possibile ricavarne la massa. In questo caso, gli astronomi hanno scoperto che il pianeta ha una massa di circa quattro volte quella di Giove! Sebbene sia grande, è molto saldamente nell'intervallo di massa planetaria (anche se il pianeta è più vecchio, e quindi più massiccio, è comunque molto probabile che sia un pianeta e non una stella di piccola massa o una nana bruna).

Le dimensioni del sistema HD 131399 rispetto al sistema solare. Credito: Wagner et al.

Quindi, come fanno a sapere che in realtà sta orbitando attorno alla stella primaria e non a un oggetto sullo sfondo? Adoro questa parte: gli astronomi hanno utilizzato immagini archiviate prese nel corso di molti anni per misurare il movimento effettivo (quello che chiamiamo moto proprio) del sistema. Tutte le stelle nel cielo orbitano attorno al centro della galassia, ma è difficile misurare direttamente quel movimento perché le stelle sono così lontane. Ma alcune stelle sono abbastanza vicine a noi da poter essere rilevate (è come guidare lungo una strada vicino agli alberi che sembrano sfrecciare, ma una montagna lontana sembra passare molto più lentamente).

Mappando il movimento delle stelle e del pianeta, hanno scoperto che il pianeta sembra muoversi insieme alle stelle nel cielo, mostrando in modo abbastanza conclusivo che in realtà è un membro del sistema. Tuttavia, il movimento non lo è Esattamente lo stesso, e questo perché il pianeta è in orbita attorno alla stella e quel movimento è visto al di sopra della sua velocità nello spazio!

Sebbene sia difficile determinare l'esatta forma orbitale e la distanza, è probabile che il pianeta si trovi a circa 12 miliardi di km dalla stella e impiega circa 550 anni per orbitare una volta. Anche se è più del doppio distante dalla stella rispetto a Plutone dal Sole, la sua temperatura è di 575°C (1070°F), ancora molto calda dalla sua formazione.

Questo lo rende unico tra i pianeti visti finora: ha l'orbita più ampia conosciuta per un esopianeta in un sistema triplo. In effetti, la sua orbita è così ampia che è del tutto possibile che la gravità dei binari si strattoni su di essa. Nel tempo, l'orbita potrebbe essere instabile! Gli astronomi hanno eseguito alcune simulazioni e hanno mostrato che è probabile che il pianeta sia su un'orbita stabile quanto no. È così giovane che potremmo vederlo prima che venga espulso dal sistema … o potrebbe andare bene e dandy dove sarà per le prossime centinaia di milioni di anni. Ecco un'animazione video che mostra come appaiono tutte quelle orbite:

E c'è di più: per quanto ne sappiamo, non è possibile formare un grande pianeta su un'orbita così ampia sul posto. È molto più probabile che si sia formato molto più vicino, ma un'interazione con un altro pianeta enorme (uno troppo vicino al primario per essere ancora individuato) lo ha proiettato nella sua attuale posizione distante. Ma c'è un'altra possibilità, che trovo del tutto affascinante: potrebbe essersi formato come un pianeta intorno al stelle binarie, e fu espulso (o dalle stelle stesse o da un altro possibile pianeta in orbita attorno ad esse) nella sua orbita attuale.

In tal caso, il pianeta non orbita attorno alla stella o alle stelle attorno a cui si è formato! Com'è strano quella?

Per inciso, osservazioni molto attente del pianeta mostrano che è probabile che la sua atmosfera contenga metano e vapore acqueo, comuni nei giganti gassosi. È incredibile che possiamo dirlo dalla nostra distanza di 3000 trilioni di chilometri, ma gli astronomi degli esopianeti stanno diventando dannatamente bravi in ​​quello che fanno.

E un'ultima cosa: come appare il cielo da questo pianeta? O, diciamo, qualsiasi lune che potrebbe avere, dal momento che il pianeta è un gigante gassoso.

Da più di 12 miliardi di chilometri di distanza, la stella primaria sarebbe solo circa 1/500 di luminosità quanto lo è il Sole dalla Terra. È ancora molto più luminoso della Luna piena nel nostro cielo, quindi sarebbe un punto piccolo ma molto luminoso. Le stelle binarie sarebbero molto più deboli, anche al massimo avvicinamento (a seconda dell'orbita esatta degli esopianeti, che per essere onesti non lo sappiamo), e cambierebbero di luminosità notevolmente nel corso dei secoli mentre il pianeta orbita attorno al suo primario.

La distanza che separa le due stelle nel binario non è esplicitamente menzionata nel documento, ma a giudicare dalle immagini direi che potrebbero essere divise a occhio dal pianeta. Ma questo cambierebbe anche le due stelle orbitano l'una intorno all'altra e, a seconda di quell'orbita, potrebbero avvicinarsi abbastanza da apparire come una stella nel corso degli anni, quindi separarsi nel tempo.

Mi chiedo. Se la vita fosse mai sorta in un tale sistema, avrebbero avuto un tempo più facile di quello che abbiamo fatto derivando le leggi del moto nel cosmo? Sarebbe difficile sostenere che tutto ruota intorno al loro pianeta quando un controesempio può essere visto da tutti nel cielo!

È divertente speculare su tali questioni, ma questo sistema ci mostra qualcosa su cui non abbiamo più bisogno di speculare, dopo decenni di esattamente questo: le stelle sono molto brave a creare pianeti, e lo fanno in una straordinaria gamma di condizioni. I pianeti sono ovunque, anche dove pensavamo che non potessero essere.

L'ho detto prima, ma vale la pena ripetere che l'Universo è più intelligente di noi. Non l'avrei in nessun altro modo.


Più nero del nero

Il concept di questo artista illustra il pianeta più caldo mai osservato nell'Universo. La palla di gas rovente, un "Giove caldo" chiamato HD 149026b, è a 3.700 gradi Fahrenheit (2.040 gradi Celsius) soffocante, circa 3 volte più calda della superficie rocciosa di Venere, il pianeta più caldo del nostro Sistema Solare. Il pianeta è così caldo che gli astronomi credono che stia assorbendo quasi tutto il calore dalla sua stella e riflettendo pochissima o nessuna luce. Gli oggetti che non riflettono la luce solare sono neri. Di conseguenza, HD 149026b potrebbe essere il pianeta conosciuto più nero dell'Universo, oltre al più caldo.

La temperatura di questo pianeta oscuro e mite è stata rilevata con il telescopio spaziale Spitzer della NASA. Mentre il pianeta non riflette la luce visibile, il suo calore lo fa irradiare un po' di luce visibile e molta luce infrarossa. Spitzer, un osservatorio a infrarossi, è stato in grado di misurare questa luce infrarossa attraverso una tecnica chiamata eclissi secondaria. HD 149026b è ciò che è noto come un pianeta in transito, il che significa che attraversa e passa dietro la sua stella se visto dalla Terra. Determinando il calo della luce infrarossa totale che si verifica quando il pianeta scompare, gli astronomi possono capire quanta luce infrarossa proviene solo dal pianeta.

Le osservazioni di Spitzer di HD 149026b suggeriscono anche un punto caldo nel mezzo del lato del pianeta che è sempre rivolto verso la sua stella. Anche se il pianeta è nero, il punto brillerebbe come un pezzo di carbone nero. Si pensa che HD 149026b sia bloccato in base alle maree, proprio come la nostra luna è sulla Terra, in modo tale che un lato del pianeta sia perennemente cotto sotto il calore del suo sole.

Gli astronomi pensano che HD 149026b sia probabilmente rovente sul lato illuminato dal sole e molto più freddo sul lato oscuro. Un fenomeno simile era stato osservato in precedenza da Spitzer per il pianeta Upsilon Andromedae b. Nel caso di entrambi i pianeti, il calore non viene distribuito uniformemente sulle loro superfici. Questo è l'opposto di ciò che accade su Giove, dove le differenze di temperatura sono minime tutt'intorno.

HD 149026b si trova a 256 anni luce di distanza nella costellazione di Ercole. È il più piccolo pianeta in transito conosciuto, con una dimensione simile a quella di Saturno e un presunto nucleo denso da 70 a 90 volte la massa della Terra. Gira intorno alla sua stella ogni 2,9 giorni.


Contenuti

51 Pegasi è la designazione Flamsteed della stella ospite. Il pianeta è stato originariamente designato 51 Pegasi b da Michel Mayor e Didier Queloz, che hanno scoperto il pianeta nel dicembre 1995. L'anno successivo è stato ufficiosamente soprannominato "Bellerophon" dall'astronomo Geoffrey Marcy, che ha seguito la convenzione di nominare i pianeti dopo la mitologia greca e romana figure (Bellerofonte era una figura della mitologia greca che cavalcava il cavallo alato Pegaso). [4]

Nel luglio 2014, l'Unione Astronomica Internazionale ha avviato un processo per dare nomi propri a determinati esopianeti e alle loro stelle ospiti. [5] Il processo ha comportato la nomina pubblica e la votazione per i nuovi nomi. [6] Nel dicembre 2015, l'IAU ha annunciato che il nome vincente per questo pianeta era Dimidium. [7] Il nome è stato presentato dall'Astronomische Gesellschaft Luzern (tedesco per 'Società Astronomica di Lucerna'), Svizzera. 'Dimidium' in latino significa 'mezzo', riferendosi alla massa del pianeta di circa la metà della massa di Giove. [8]

La scoperta dell'esopianeta è stata annunciata il 6 ottobre 1995 da Michel Mayor e Didier Queloz dell'Università di Ginevra sulla rivista Natura. [9] Hanno usato il metodo della velocità radiale con lo spettrografo ELODIE sul telescopio Observatoire de Haute-Provence in Francia e hanno fatto notizia in tutto il mondo con il loro annuncio. Per questa scoperta sono stati insigniti del Premio Nobel per la Fisica 2019. [3]

Il pianeta è stato scoperto utilizzando uno spettroscopio sensibile in grado di rilevare i leggeri e regolari cambiamenti di velocità nelle righe spettrali della stella di circa 70 metri al secondo. Questi cambiamenti sono causati dagli effetti gravitazionali del pianeta a soli 7 milioni di chilometri di distanza dalla stella.

Entro una settimana dall'annuncio, il pianeta è stato confermato da un altro team utilizzando l'Osservatorio Lick in California. [10]

Questa è stata la prima scoperta di un esopianeta in orbita attorno a una stella simile al Sole (la prima scoperta di un esopianeta è stata fatta da Aleksander Wolszczan nel 1992, intorno alla pulsar PSR 1257). Ha segnato un punto di svolta e ha costretto gli astronomi ad accettare che i pianeti giganti potessero esistere in orbite di breve periodo. Una volta che gli astronomi si sono resi conto che valeva la pena cercare pianeti giganti con la tecnologia attualmente disponibile, molto più tempo del telescopio è stato dedicato alle ricerche di pianeti a velocità radiale, e quindi sono stati scoperti molti più esopianeti nelle vicinanze del Sole.

Dopo la sua scoperta, molte squadre hanno confermato l'esistenza del pianeta e ottenuto ulteriori osservazioni sulle sue proprietà. È stato scoperto che il pianeta orbita intorno alla stella in circa quattro giorni. È molto più vicino ad esso di quanto Mercurio sia al Sole, [1] si muove a una velocità orbitale di 136 km/s, ma ha una massa minima circa la metà di quella di Giove (circa 150 volte quella della Terra). All'epoca, la presenza di un enorme mondo così vicino alla sua stella non era compatibile con le teorie sulla formazione dei pianeti ed era considerata un'anomalia. Tuttavia, da allora, sono stati scoperti numerosi altri "giove caldi" [1] (come 55 Cancri e τ Boötis) e gli astronomi stanno rivedendo le loro teorie sulla formazione dei pianeti per spiegarli studiando la migrazione orbitale.

Supponendo che il pianeta sia perfettamente grigio senza effetti serra o maree e un'albedo di Bond di 0,1, la temperatura sarebbe di 1265 K (circa 1000 °C / 1800 °F). Questo è compreso tra le temperature previste di HD 189733 b e HD 209458 b (1180-1392 K), prima che fossero misurate. [11]

Nel resoconto della scoperta, è stato inizialmente ipotizzato che 51 Pegasi b fosse il nucleo spogliato di una nana bruna di una stella decomposta e fosse quindi composto da elementi pesanti, ma ora si crede che sia un gigante gassoso. È sufficientemente massiccio che la sua densa atmosfera non viene spazzata via dal vento solare della stella.

51 Pegasi b ha probabilmente un raggio maggiore di quello di Giove nonostante la sua massa inferiore. Questo perché la sua atmosfera surriscaldata deve essere gonfiata in uno strato spesso ma tenue che la circonda. Al di sotto di questo, i gas che compongono il pianeta sarebbero così caldi che il pianeta si illuminerebbe di rosso. Nell'atmosfera possono esistere nubi di silicati.

Il pianeta è agganciato alla sua stella, presentandole sempre la stessa faccia.

Il pianeta (con Upsilon Andromedae b) è stato ritenuto un candidato per la polarimetria di apertura da Planetpol. [12] È anche un candidato per la "caratterizzazione del vicino infrarosso. con il VLTI Spectro-Imager". [11]

La prima rilevazione diretta in assoluto dello spettro della luce visibile riflessa da un esopianeta è stata effettuata da un team internazionale di astronomi su 51 Pegasi b. Gli astronomi hanno studiato la luce di 51 Pegasi b utilizzando lo strumento HARPS (High Accuracy Radial Speed ​​Planet Searcher) presso l'Osservatorio di La Silla dell'Osservatorio europeo meridionale in Cile. [13] Questa rilevazione ha permesso di dedurre una massa reale di 0,46 masse di Giove. [14] Il rilevamento ottico non può essere replicato nel 2020, il che implica che il pianeta ha un'albedo inferiore a 0,15. [15] Le misurazioni nel 2021 hanno rilevato marginalmente un segnale di luce riflessa polarizzata, che, sebbene non possano porre limiti all'albedo senza ipotesi fatte sui meccanismi di dispersione, potrebbe suggerire un'alta albedo. [16]


#3 Gliese 436 b

[Wikimedia]

Gliese 436 b è stato effettivamente scoperto nell'agosto 2004 da R. Paul Butler e Geoffrey Marcy. Questo pianeta sembra sfidare tutto ciò che pensavi di sapere sulla chimica perché è una gigantesca palla di ghiaccio, ma è in fiamme!

Immagina per un secondo di essere sul pianeta Hoth del film Guerre stellari. Questo è esattamente come sarebbe Gliese 436 b, tranne per il fatto che la superficie ghiacciata brucia costantemente a 822,2 ° F (439 ° C).

Come può il ghiaccio sfidare le leggi della chimica e rimanere completamente solido a 822,2° (439°) sopra il suo punto di fusione?

Bene, la gravità del pianeta è così immensamente forte che attira l'acqua ghiacciata fusa verso il suo nucleo, comprimendola in una forma solida, impedendole di evaporare, non importa quanto si sciolga.


La NASA trova un pianeta estremamente caldo e realizza la prima mappa meteorologica di un esopianeta

I ricercatori che utilizzano il telescopio spaziale Spitzer della NASA hanno scoperto com'è il tempo su due mondi lontani ed esotici. Un team di astronomi ha utilizzato il telescopio a infrarossi per mappare le variazioni di temperatura sulla superficie di un gigantesco pianeta gassoso HD 189733b, rivelando che probabilmente è sferzato da venti ruggenti. Un altro team ha stabilito che il pianeta gassoso HD 149026b è il più caldo mai scoperto. Entrambi i risultati compaiono il 9 maggio su Nature.

"Abbiamo mappato le variazioni di temperatura con la longitudine su tutta la superficie di un pianeta che è così lontano, la sua luce impiega 60 anni per raggiungerci", ha detto Heather Knutson dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics di Cambridge, Mass., piombo autore dell'articolo che descrive HD 189733b.

I due pianeti sono "hot Jupiters" - sfrigolanti pianeti giganti gassosi che sfrecciano strettamente intorno alle loro stelle. Circa 50 degli oltre 200 pianeti conosciuti al di fuori del nostro sistema solare, chiamati esopianeti, sono Giove caldi. I telescopi a luce visibile possono rilevare questi strani mondi e determinare determinate caratteristiche, come le loro dimensioni e orbite, ma non si sa molto delle loro atmosfere o del loro aspetto.

Dal 2005, Spitzer ha rivoluzionato lo studio delle atmosfere degli esopianeti esaminando la loro luce infrarossa, o calore. In uno dei nuovi studi, Spitzer ha fissato i suoi occhi a infrarossi su HD 189733b, situato a 60 anni luce di distanza nella costellazione della Volpetta. HD 189733b è il pianeta in transito conosciuto più vicino, il che significa che attraversa davanti e dietro la sua stella se visto dalla Terra. Corre intorno alla sua stella ogni 2,2 giorni.

Spitzer ha misurato la luce infrarossa proveniente dal pianeta mentre girava intorno alla sua stella, rivelando le sue diverse facce. Queste misurazioni a infrarossi, che comprendono circa un quarto di milione di punti dati, sono state quindi assemblate in strisce da polo a polo e, infine, utilizzate per mappare la temperatura dell'intera superficie del pianeta nuvoloso e gigante.

Le osservazioni rivelano che le temperature su questo mondo mite sono abbastanza uniformi, variando da 1.200 F sul lato oscuro a 1.700 F sul lato illuminato dal sole. Si ritiene che HD 189733b e tutti gli altri Giove caldi siano bloccati in base alle maree come la nostra luna, quindi un lato del pianeta è sempre rivolto verso la stella. Poiché la variazione complessiva della temperatura del pianeta è mite, gli scienziati ritengono che i venti debbano diffondere il calore dal suo lato permanentemente illuminato dal sole al suo lato oscuro. Tali venti potrebbero infuriare sulla superficie fino a 6.000 miglia orarie. Le correnti a getto sulla Terra viaggiano a 200 mph.

"Questi esopianeti caldi di Giove sono investiti da 20.000 volte più energia al secondo di Giove", ha detto il coautore David Charbonneau, anche lui dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. "Ora possiamo vedere come questi pianeti gestiscono tutta quell'energia".

Inoltre, HD 189733b ha un punto caldo a 30 gradi a est di "mezzogiorno alto" o il punto direttamente sotto la stella. In altre parole, se il punto di mezzogiorno fosse a Seattle, il punto caldo sarebbe a Chicago. Supponendo che il pianeta sia agganciato alla sua stella madre, ciò implica che i venti feroci stanno soffiando verso est.

Nel secondo studio di Spitzer, gli astronomi guidati da Joseph Harrington dell'Università della Florida centrale a Orlando hanno scoperto che HD 149026b è un rovente 3.700 F, persino più caldo di alcune stelle di piccola massa. Spitzer è stato in grado di calcolare la temperatura di questo pianeta in transito osservando il calo della luce infrarossa che si verifica quando si abbassa dietro la sua stella.

"Questo pianeta è come un pezzo di carbone ardente nello spazio", ha detto Harrington. "Poiché questo pianeta è così caldo, crediamo che il suo calore non si diffonda intorno. Il lato diurno è molto caldo e il lato notturno è probabilmente molto più freddo".

HD 149026b si trova a 279 anni luce di distanza nella costellazione di Ercole. È il pianeta in transito più piccolo e denso conosciuto, con una dimensione simile a quella di Saturno e un nucleo sospettato di essere da 70 a 90 volte la massa della Terra. Gira intorno alla sua stella ogni 2,9 giorni. Secondo Harrington e il suo team, il pianeta strano probabilmente non riflette quasi nessuna luce stellare, assorbendo invece tutto il calore nel suo corpo infuocato. Ciò significa che HD 149026b potrebbe essere il pianeta più nero conosciuto, oltre al più caldo.

"Questo pianeta è fuori dalla scala di temperatura che ci aspettiamo per i pianeti", ha detto Drake Deming, coautore dell'articolo, del Goddard Space Flight Center della NASA, Greenbelt, Md.

Il Jet Propulsion Laboratory della NASA, Pasadena, California, gestisce la missione Spitzer Space Telescope per la direzione della missione scientifica della NASA, Washington. Le operazioni scientifiche sono condotte allo Spitzer Science Center del California Institute of Technology, sempre a Pasadena.


L'esopianeta ha tre soli e impiega 550 anni per una singola orbita

Gli scienziati hanno scoperto un esopianeta molto, molto lontano dalla Terra che ha un sistema solare unico. Il pianeta si chiama HD 131399Ab ed è soprannominato l'esopianeta più ampio in un sistema stellare multiplo. Questo è un modo elegante per dire che questo pianeta vive in un sistema solare dove ci sono tre soli e ha un'orbita enorme. Quanto è massiccia quell'orbita che chiedi, circa 500 volte più grande di quella terrestre.

Considerando che la Terra orbita attorno al sole in 365 giorni, questo esopianeta impiega circa 550 anni per orbitare intorno alla sua stella una volta. I dati suggeriscono che il pianeta è un gigante gassoso e orbita intorno alla più luminosa delle tre stelle, che è circa 1,8 volte la massa del Sole. Le altre due stelle nel sistema dell'esopianeta si trovano a circa 45-60 miliardi di chilometri di distanza e orbitano l'una intorno all'altra molto rapidamente.

L'esopianeta e il suo sistema solare unico si trovano a circa 320 anni luce dalla Terra. Le misurazioni effettuate dagli scienziati qui sulla Terra suggeriscono che l'atmosfera dell'esopianeta contiene vapore acqueo e metano. Si stima che le cime delle nuvole siano circa 577 ° C.

Il team di ricercatori non è sicuro di dove si sia formato il gigante gassoso, ritengono che potrebbe essersi formato più vicino alla stella principale nel sistema e poi migrato verso la posizione attuale. Potrebbe anche essersi formato attorno alla coppia di stelle più piccola prima di essere espulso e orbitare attorno alla stella più distante e più luminosa. Per mettere un po' in prospettiva le enormi distanze, gli scienziati dicono che l'esopianeta orbita intorno alla sua stella a una distanza circa il doppio di Plutone dal nostro sole. Non posso fare a meno di chiedermi come il pianeta possa essere così distante dalla sua stella madre, eppure avere nuvole così incredibilmente calde.


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Due mondi intorno a una stella simile al sole

Questi due pianeti &ndash TYC 8998-760-1 b e ora c &ndash sono considerati il ​​primo sistema multipianeta ad essere ripreso direttamente attorno a una stella simile al Sole. La stella è una versione infantile del nostro Sole, di soli 17 milioni di anni. L'estrema giovinezza di questo sistema è una parte importante del motivo per cui gli astronomi sono stati in grado di catturare immagini dirette: i pianeti sono così caldi dalla loro recente formazione che brillano ancora abbastanza intensamente da essere visti dal nostro punto di osservazione, anche se sono centinaia di lontano anni luce.

I pianeti b e c sono molto più lontani dalla loro stella rispetto, per esempio, a Giove e Saturno dal Sole. Il pianeta b è 160 volte la distanza Terra-Sole, il pianeta c è circa 320 volte. Giusto per fare un confronto, Giove è 5 volte la distanza Terra-Sole, Saturno 10 volte.


Scoperto uno strano pianeta con tre soli

“Se ti trovi sulla superficie di quel pianeta, ci sono tre soli nel cielo, ma due di loro sono piuttosto lontani e dall'aspetto piccolo. Sono come due occhi rossi e minacciosi nel cielo

Questa è la descrizione fatta per un romanzo di fantascienza del pianeta altrimenti noiosamente chiamato LTT 1445Ab scoperto di recente a soli 22,5 anni luce dalla Terra. Fa caldo - tre soli lo faranno su un pianeta - ma ha un'atmosfera, quindi sta suscitando un certo interesse tra gli astronomi. Che ne dici di un nome migliore prima? Ghidorah? Triplo Sole? I miei tre soli? Ta-tre-ine?

“È il secondo sistema di esopianeti in transito più vicino trovato fino ad oggi, e il più vicino noto per il quale il primario è un nano M”.

Rappresentazione artistica dell'immagine di un'ipotetica luna in orbita attorno al primo pianeta conosciuto che risiede in un sistema a tre stelle affiatato. (Credito: JPL)

Secondo il loro nuovo rapporto, "Three Red Suns in the Sky: A Transiting, Terrestrial Planet in a Triple M Dwarf System at 6.9 Parsecs", presentato questa settimana all'Astronomical Journal, gli astronomi guidati da Jennifer Winters dell'Harvard-Smithsonian Center for L'astrofisica ha utilizzato i dati del telescopio spaziale Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) lanciato l'anno scorso per cercare esopianeti utilizzando il metodo del transito per individuare i cambiamenti nella luce di una stella che indica un pianeta che le passa davanti. Mentre LTT 1445Ab si trova in un sistema a tre stelle, orbita solo su una di esse, e quell'orbita è velocissima una volta ogni 5,36 giorni terrestri - estremamente veloce per un pianeta appena più grande della Terra (1,35 volte la dimensione) ma molto più denso (8 volte la massa) e più caldo (temperature superficiali 311 ° F (155 ° C o 428 Kelvin).

"La presenza di un pianeta in transito in questo sistema aumenta la possibilità che l'intero sistema sia complanare, il che implica che il sistema potrebbe essersi formato dalla frammentazione iniziale di un singolo nucleo protostellare".

Vista del ragno da LTT 1445Ab?

Mentre il pianeta con l'atmosfera è interessante, i tre soli sono più intriganti e LTT 1445Ab potrebbe far luce (bloccandolo ironicamente) su come si sono formati questi sistemi di tre soli. Sì, c'è di più: ScienceAlert sottolinea che il pianeta HD 131399Ab, scoperto nel 2016, orbita a tre soli a 340 anni luce di distanza in un'orbita molto lenta di 550 anni, il che lo rende molto meno adatto allo studio. Lo studio ipotizza che i tre soli di LTT 1445Ab possano essere i frammenti di una singola stella che si è rotta all'inizio della storia dell'universo. Gli astronomi sperano che il nuovo James Webb Space Telescope, il cui lancio è previsto per il 2021, aiuti a rispondere alla domanda.

Tre Soli e una Roccia. Ottimo nome per una band o un film di fantascienza. Altre idee?