Storia

Astronomia ad Alessandria

Astronomia ad Alessandria

Nel II secolo d.C. i Greci combinarono le loro teorie celesti con osservazioni tradotte in piani.

astronomi Nicea Ipparco e Claudio Tolomeo Determinarono la posizione di circa 1.000 stelle luminose e usarono questa mappa stellare come base per misurare i movimenti planetari.

Quando sostituirono le sfere di Eudoxo con un sistema di cerchi più flessibile, sollevarono una serie di cerchi eccentrici, con la Terra vicino a un centro comune, per rappresentare i movimenti generali verso Est attorno allo zodiaco a diverse velocità del Sole, della Luna e I pianeti

Per spiegare le variazioni periodiche della velocità del Sole e della Luna e le battute d'arresto dei pianeti, dissero che ciascuno di questi corpi ruotava uniformemente attorno a un secondo cerchio, chiamato epiciclo, il cui centro era situato nel primo. Con la scelta appropriata dei diametri e delle velocità dei due movimenti circolari attribuiti a ciascun corpo, il suo movimento osservato potrebbe essere rappresentato. In alcuni casi era necessario un terzo corpo per quadrare i calcoli.

Tolomeo raccolse le conoscenze astronomiche del suo tempo nei tredici volumi dell'Almagesto. Ha esposto un sistema in cui la Terra, al centro, era circondata da sfere di vetro delle altre 6 stelle conosciute. Questo schema è noto come Sistema geocentrico da Tolomeo.

La terra non occupava esattamente il centro delle sfere e i pianeti avevano un epiciclo (sistema creato da Apollonio di Pergamo e perfezionato da Ipparco) il cui asse era la linea dell'orbita che ruotava attorno alla terra chiamata deferenziale.

Mentre il pianeta ruota attorno al suo epiciclo, si avvicina e si allontana dalla terra, a volte mostrando un movimento retrogrado. Questo sistema ha permesso di fare previsioni sui movimenti planetari, sebbene avesse una precisione molto scarsa. Nonostante ciò, è stato reso popolare e accettato piuttosto che come un vero modello come utile finzione matematica. Si stima che l'universo tolemaico abbia una media di soli 80 milioni di chilometri.

Un altro pensatore che, come Tolomeo, mantenne viva la tradizione dell'astronomia greca ad Alessandria nei primi secoli dell'era cristiana, fu Hipatia, discepolo di Platone. Ha scritto commenti su argomenti matematici e astronomici ed è considerato il primo scienziato e filosofo dell'Occidente. Il film "Agora" ricrea la sua storia.

Altre conquiste dell'astronomia ad Alessandria furono il calcolo della circonferenza della terra da parte di Eratostene e le prime misurazioni delle distanze dal Sole e dalla Luna. Furono progettati cataloghi stellari come quelli di Ipparco di Nicea e la scoperta della precessione degli equinozi.

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