Storia

Astronomia nell'antica Grecia

Astronomia nell'antica Grecia

In Grecia, ciò che ora conosciamo come astronomia occidentale ha iniziato a svilupparsi.

Agli albori della storia della Grecia si riteneva che la terra fosse un disco nel cui centro era l'Olimpo e attorno ad esso l'Okeanos, il mare universale. Le osservazioni astronomiche servivano principalmente come guida per gli agricoltori, quindi hanno lavorato duramente per progettare un calendario che sarebbe stato utile per queste attività.

L'odissea di Omero fa già riferimento a costellazioni come il grande merlo acquaiolo e Orione e descrive come le stelle possono guidare la navigazione. L'opera "Le opere e i giorni" di Esiodo informa sulle costellazioni che partono prima dell'alba in diversi periodi dell'anno, per indicare il momento opportuno per arare, seminare e raccogliere.

I più importanti contributi scientifici greci sono associati ai nomi dei filosofi Talete di Mileto e Pitagora, ma nessuno dei suoi scritti è conservato. La leggenda secondo cui Thales predisse un'eclissi solare totale il 28 maggio 585 a.C., sembra essere apocrifa.

Intorno al 450 a.C., i Greci iniziarono uno studio fecondo dei movimenti planetari. Filolao (V secolo a.C.), discepolo di Pitagora, credeva che la Terra, il Sole, la Luna e i pianeti ruotassero tutti attorno a un fuoco centrale nascosto da una "contro-terra" interposta. Secondo la sua teoria, la rivoluzione della Terra attorno al fuoco ogni 24 ore spiegava i movimenti quotidiani del Sole e delle stelle.

Il più originale degli antichi osservatori dei cieli era un altro greco, Aristarco di Samo. Credeva che i movimenti celesti potessero essere spiegati dall'ipotesi che la Terra ruotasse sul suo asse una volta ogni 24 ore e che insieme agli altri pianeti ruotasse attorno al Sole.

Questa spiegazione fu respinta dalla maggior parte dei filosofi greci che consideravano la Terra come un globo immobile attorno al quale ruotano gli oggetti celesti di luce. Questa teoria, nota come sistema geocentrico, rimase invariata per 2000 anni. Le sue basi erano:
- I pianeti, il sole, la luna e le stelle si muovono in orbite circolari perfette.
-La velocità dei Pianeti, del Sole, della Luna e delle stelle è perfettamente uniforme.
-La Terra è al centro esatto del movimento dei corpi celesti.

Secondo questi principi, Eudosso (408-355 a.C.) fu il primo a concepire l'universo come un insieme di 27 sfere concentriche che circondano la terra, che a sua volta era anche una sfera. Platone e uno dei suoi più avanzati studenti di Aristotele (384-322 a.C.) mantennero il sistema ideato da Eudosso aggiungendo non meno di cinquantacinque sfere nel cui centro era la Terra immobile.

Ma il centro della vita intellettuale e scientifica si trasferì da Atene ad Alessandria, una città fondata in Egitto da Alessandro Magno e modellata sull'ideale greco.

◄ PrecedenteAvanti ►
Astronomia ClassicaAstronomia ad Alessandria