Storia

Astronomia moderna

Astronomia moderna

Utilizzando i dati raccolti da Brahe, il suo assistente, Johannes Kepler, formulò le leggi del moto planetario, affermando che i pianeti ruotano attorno al Sole e non in orbite circolari con moto uniforme, ma in orbite ellittiche a velocità diverse e che le loro distanze relative rispetto al Sole sono legati ai loro periodi di rivoluzione.

Keplero ha lavorato per molti anni cercando di trovare un modello che spiegasse i movimenti planetari usando pensieri neoplatonici e il sistema eliocentrico di Copernico per questo scopo.

Dopo aver provato, senza successo, con innumerevoli forme geometriche "perfette", ha provato le variazioni del cerchio: le ellissi, con le quali esattamente i dati ottenuti durante le osservazioni concordavano. Questo contraddiceva uno dei paradigmi di Pitagora che erano ancora considerati veri dopo 2000 anni.

Le leggi di Keplero possono essere riassunte come segue:
1.- I pianeti ruotano attorno al sole in orbite ellittiche che si trovano ad est in uno dei suoi fuochi
2.- Una linea tracciata tra un pianeta e il sole spazza aree uguali in tempi uguali.
3.- Il cubo della distanza media di ciascun pianeta dal Sole è proporzionale al quadrato del tempo impiegato per completare un'orbita.

Ma la vittoria della scienza moderna non fu completa fino a quando non fu stabilito un principio più essenziale: lo scambio libero e cooperativo di informazioni tra scienziati. Sebbene questa necessità ci sembri ormai evidente, non era tanto per i filosofi dell'antichità e per quelli del medioevo.

Uno dei primi gruppi a rappresentare una tale comunità scientifica fu la "Royal Society of London for Improvement Natural Knowledge", conosciuta in tutto il mondo, semplicemente, dalla "Royal Society". Nacque intorno al 1645 da incontri informali di un gruppo di signori interessati ai nuovi metodi scientifici introdotti da Galileo. Nel 1660, la "Società" fu formalmente riconosciuta dal re Carlo II d'Inghilterra. Tuttavia, non godeva ancora di prestigio tra gli studiosi dell'epoca.

Questa mentalità è cambiata grazie al lavoro di Isaac Newton, che è stato nominato un membro della "Società". Dalle osservazioni e dalle conclusioni di Galileo, Tycho Brahe e Keplero, Newton arrivò, per induzione, alle sue tre semplici leggi di movimento e alla sua fondamentale generalizzazione fondamentale: la legge della gravitazione universale.

Il mondo accademico fu così colpito da questa scoperta, che Newton era idolatrato, quasi divinizzato, già vivo. Questo nuovo e maestoso universo, costruito sulla base di alcune semplici assunzioni, ora impallidiva i filosofi greci. La rivoluzione che Galileo iniziò all'inizio del XVII secolo fu completata, in modo spettacolare, da Newton, alla fine dello stesso secolo.

Newton ha anche modificato i telescopi creando i telescopi riflettori newtoniani che hanno permesso l'osservazione più chiara di oggetti molto scuri. Lo sviluppo di questo e di altri sistemi ottici, ha dato all'astronomia una svolta fondamentale e ha iniziato a scoprire, descrivere e catalogare migliaia di oggetti celesti mai osservati.

Nel diciassettesimo secolo questa grande rivoluzione ha svelato grandi astronomi che stavano costruendo l'astronomia moderna e attuale: Simon Marius (rilevato dalla Nebulosa Andromeda nel 1612), Christoph Scheiner (Ha studiato le macchie solari 1630), Johannes Hevelius (Ha realizzato osservazioni precise della luna e delle comete dal suo osservatorio a Dantzing), Christian Huygens (ha scoperto l'anello di Saturno e il suo satellite Titano), Giovanni Domenico Cassini (scopritore di 4 satelliti di Saturno), Olaus Römer (ha determinato la velocità della luce dalle eclissi dei satelliti di Giove nel 1676) e John Flamsteed (fondò l'Osservatorio di Greenwich nel 1675 e fece un ampio catalogo celeste).

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