Storia

Astronomia nell'antico Egitto

Astronomia nell'antico Egitto

Gli egiziani hanno osservato che le stelle fanno una svolta completa in poco più di 365 giorni. Inoltre, questo ciclo di 365 giorni del Sole concorda con quello delle stagioni e prima del 2500 a.C. gli egiziani usarono un calendario basato su quel ciclo, quindi si presume che usassero sistematicamente l'osservazione astronomica dal quarto millennio.

L'anno civile egiziano ha avuto 12 mesi di 30 giorni, più 5 giorni chiamati epagómenos. La differenza, quindi, era di ¼ giorno rispetto all'anno solare. Non usarono gli anni bisestili: 120 anni dopo un mese in avanti, in modo che 1456 anni dopo l'anno civile e astronomico coincidessero di nuovo.

Il Nilo iniziò la sua ascesa più o meno nel momento in cui la stella Sothis, il nostro Sirius, (la Sepedet degli egiziani), dopo essere stata per lungo tempo invisibile sotto l'orizzonte, poteva essere vista di nuovo poco prima che sorgesse il sole.

Il calendario egiziano aveva tre stagioni di quattro mesi ciascuna:
- Inondazione o Akhet.
- Inverno o Peret, cioè "uscita" delle terre fuori dall'acqua.
- Estate o Shemu, cioè "mancanza d'acqua".

L'apertura dell'anno egiziano avvenne il primo giorno del primo mese del Diluvio, circa quando la stella siriana cominciò a essere osservata di nuovo un po 'prima dell'alba.

Dalla fine dell'era egizia (144 d.C.) sono i cosiddetti papiri Carlsberg, dove viene raccolto un metodo per determinare le fasi lunari, da fonti molto antiche. Stabiliscono un ciclo di 309 moonings per ogni 25 anni egiziani, in modo che questi 9.125 giorni siano organizzati in gruppi di mesi lunari di 29 e 30 giorni. La conoscenza di questo ciclo ha permesso ai sacerdoti egiziani di collocare le parti mobili lunari nel calendario civile.

L'orientamento di templi e piramidi è un'altra prova del tipo di conoscenza astronomica degli egiziani. Furono costruite piramidi come quella di Giza, allineate con la stella polare, con le quali era possibile determinare l'inizio delle stagioni usando la posizione dell'ombra della piramide. Hanno anche usato le stelle per guidare la navigazione.

L'eredità dell'astronomia egiziana raggiunge i nostri giorni sotto forma di calendario. Erodoto, nelle sue storie dice: "gli egiziani furono il primo di tutti gli uomini che scoprirono l'anno e dissero di averlo trovato dalle stelle".

L'osservazione penetrante del movimento stellare e planetario ha permesso agli egiziani di redigere due calendari, uno lunare e l'altro civile. Il calendario giuliano e, più tardi, il gregoriano - quello che usiamo oggi - non sono altro che una modifica del calendario civile egiziano.

◄ PrecedenteAvanti ►
Astronomia nell'antica EuropaAstronomia a Babilonia