Storia

Astronomia a Babilonia

Astronomia a Babilonia

Assiri, Sumeri, Akkadi, Babilonesi e, in generale, tutte le civiltà che occupavano il Medio Oriente nei tempi antichi, studiavano i movimenti del Sole e della Luna per perfezionare il loro calendario. Hanno designato l'inizio di ogni mese il giorno dopo la luna nuova, quando appare la prima stanza lunare. Inizialmente questo giorno è stato determinato dall'osservazione, ma in seguito i babilonesi hanno cercato di calcolarlo in anticipo.

Le prime attività astronomiche conosciute delle città che occuparono la Mesopotamia risalgono all'VIII secolo a.C. È noto che hanno misurato con precisione il mese e la rivoluzione dei pianeti.

La più antica osservazione di un'eclissi solare proviene anche dai babilonesi e risale al 15 giugno 763 a.C. I babilonesi calcolarono la periodicità delle eclissi, descrivendo il ciclo di Saros, che è ancora usato oggi. Hanno costruito un calendario lunare e hanno diviso il giorno in 24 ore. Alla fine fummo lasciati in eredità molte delle descrizioni e dei nomi delle costellazioni.

Intorno al 400 a.C. hanno verificato che i movimenti apparenti del Sole e della Luna da ovest a est attorno allo zodiaco non hanno una velocità costante. Sembra che questi corpi si muovano con velocità crescente durante la prima metà di ogni giro al massimo assoluto e quindi la loro velocità diminuisca al minimo originale. I babilonesi hanno cercato di rappresentare questo ciclo aritmeticamente dando alla Luna, ad esempio, una velocità fissa per il suo movimento durante la metà del suo ciclo e una diversa velocità fissa per l'altra metà.

Hanno ulteriormente perfezionato il metodo matematico rappresentando la velocità della Luna come un fattore che aumenta linearmente dal minimo al massimo durante il mezzo della loro rivoluzione e poi scende al minimo alla fine del ciclo. Con questi calcoli gli astronomi babilonesi potevano prevedere la luna nuova e il giorno in cui sarebbe iniziato il nuovo mese. Di conseguenza, conoscevano le posizioni della Luna e del Sole ogni giorno del mese.

Allo stesso modo, hanno calcolato le posizioni planetarie, sia nel loro movimento verso Oriente che nel loro movimento retrogrado. Gli archeologi hanno riportato alla luce compresse cuneiformi che mostrano questi calcoli. Alcune di queste tavolette, che hanno le loro origini nelle città di Babilonia e Uruk, sulle rive del fiume Eufrate, prendono il nome da Naburiannu (circa 491 a.C.) o Kidinnu (circa 379 a.C.), astrologi che avrebbero dovuto essere gli inventori del sistemi di calcolo

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