Storia

Astronomia nell'antica Europa

Astronomia nell'antica Europa

I popoli antichi che abitavano l'Europa avevano una conoscenza avanzata dei movimenti delle stelle, della matematica e della geometria. Costruirono grandi costruzioni per la pratica dell'astronomia osservativa, determinarono solstizi ed equinozi e furono in grado di prevedere le eclissi.

Gli astronomi delle culture megalitiche avevano una conoscenza davvero sorprendente dei movimenti delle stelle e della geometria pratica. Ci mostrano che possedevano quella grande conoscenza dei gruppi di grandi pietre erette (megaliti, alcuni di oltre 25 tonnellate di peso), disposti secondo schemi geometrici regolari, trovati in molte parti del mondo.

Alcuni di questi cerchi di pietre furono eretti in modo tale da indicare l'alba e il tramonto e la Luna in determinati periodi dell'anno; Indicano in particolare le otto posizioni estreme della Luna nel suo ciclo di 21 giorni in declino dei cambiamenti che mediano tra una luna piena e la successiva.

Molti di questi osservatori sono stati conservati fino ad oggi, i più famosi sono quelli di Stonehenge in Inghilterra e Carnac in Francia.

Stonehenge è stato uno dei più studiati. Fu costruito in più fasi tra il 2200 e il 1600 a.C. Il suo uso come strumento astronomico ha permesso all'uomo del megalitico di creare un calendario abbastanza accurato e prevedere eventi celesti come eclissi lunari e solari.

Stonehenge fu eretto a 51º di latitudine nord e fu preso in considerazione il fatto che l'angolo tra il punto di alba nel solstizio d'estate e il punto più meridionale del sorgere della luna fosse un angolo retto. Il cerchio di pietre, che era diviso in 56 segmenti, poteva essere usato per determinare la posizione della Luna durante tutto l'anno. E anche per scoprire le date dei solstizi estivi e invernali e prevedere le eclissi solari.

I cerchi di pietre hanno dato all'uomo megalitico in Europa un calendario abbastanza sicuro, un requisito essenziale per l'insediamento nelle comunità agricole organizzate dopo l'ultimo periodo glaciale, circa 10.000 anni a.C. Ma, sebbene i primi europei imparassero a usare il cielo per regolare la propria vita, continuò ad adorare le stelle, considerate come residenza o anche come una manifestazione di potenti dei che controllavano tutto.

◄ PrecedenteAvanti ►
Astronomia nei tempi antichiAstronomia nell'antico Egitto