Terra e luna

Superficie lunare

Superficie lunare

La luna è un mondo pieno di montagne, crateri e altre formazioni. I crateri del superficie lunare Sono stati formati dall'impatto dei meteoriti.

In generale hanno una forma ad anello, una base e un picco centrale. Le sue dimensioni variano da pochi centimetri a 260 chilometri. Sono noti picchi centrali fino a 4000 metri e anelli della stessa dimensione.

I "mari" della Luna sono aree piane di colore scuro. Sono dovuti all'uscita della lava basaltica durante il periodo di formazione della Luna. Le montagne possono essere isolate o formare grandi catene. Ci sono anche crepe, con profondità fino a 400 metri e diversi chilometri di lunghezza.

Come si è formata la terra della luna

Gli scienziati hanno studiato l'età delle rocce lunari da regioni con crateri e sono stati in grado di determinare quando si sono formati i crateri. Studiando le aree chiare della Luna note come altopiani, gli scienziati hanno scoperto che, per circa 4.600 a 3.800 milioni di anni, i resti di roccia caddero sulla superficie della giovane Luna e formarono crateri molto rapidamente. Questa pioggia di rocce cessò e da allora si sono formati pochissimi crateri.

Alcuni campioni di rocce estratte da questi grandi crateri, chiamati bacini, stabiliscono che circa 3.800 a 3.100 milioni di anni fa, diversi oggetti giganteschi, simili agli asteroidi, si scontrarono con la Luna, proprio mentre la pioggia rocciosa cessava.

Poco tempo dopo, abbondante lava riempì i bacini e diede origine ai mari oscuri. Questo spiega perché ci sono così pochi crateri nei mari e, invece, così tanti sugli altopiani. In questi non c'erano flussi di lava che cancellarono i crateri originali, quando la superficie della Luna veniva bombardata da resti planetari durante la formazione del Sistema Solare.

La parte più lontana della Luna ha solo una "giumenta", motivo per cui gli scienziati ritengono che quest'area rappresenti come fosse la Luna 4.000 milioni di anni fa.

Geografia lunare

Ciò che vediamo della Luna è una combinazione di crateri, creste montuose, valli strette e profonde e pianure o mari di livello. Il più grande dei mari è il Mare Imbrium (Mare della pioggia), con circa 1120 chilometri di diametro.

Ci sono circa 20 mari principali sul lato della Luna di fronte alla Terra. Tra questi ci sono il Mare Serenitatis (Mare della Serenità), il Mare Crisium (Mare della crisi) e il Mare Nubium (Mare delle nuvole). Sebbene siano considerati pianure, i mari non sono completamente piatti. Sono attraversati da scogliere, sono afflitti da crateri e sono interrotti da scogliere e pareti.

I mari lunari sono circondati da grandi montagne, che prendono il nome da Alpi, Pirenei e Carpazi, secondo le catene montuose. La catena montuosa lunare più alta è Leibniz, con creste fino a 9.140 metri.

Decine di migliaia di crateri sono sparsi sulla superficie della Luna, spesso sovrapponendosi. Ci sono anche più di mille vallate profonde, chiamate fessure lunari, lunghe da 16 a 482 chilometri e larghe circa 3 chilometri. Si ritiene che queste fessure siano scanalature sulla superficie che si sono formate lungo aree di debolezza causate da un qualche tipo di calore ed espansione interna.

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