Astronomia

È possibile immaginare una meteora in modo che la roccia sia visibile?

È possibile immaginare una meteora in modo che la roccia sia visibile?

Mi chiedevo cosa vedrebbero se guardassero attraverso un telescopio seguendo una meteora mentre sfrecciava nel cielo. Tecnologia a parte, si sarebbe in grado di vedere l'oggetto cadere o sarebbe sempre oscurato dalla luce/polvere/plasma?

Fondamentalmente ci sarebbe qualche vantaggio nell'ottenere un video ad alta velocità dell'otturatore con un alto ingrandimento che insegue il bordo anteriore di una meteora o non offrirebbe dettagli maggiori di una semplice striscia luminosa nel cielo?


Le meteore sono molto piccole, quelle tipiche hanno le dimensioni di un granello di sabbia e le palle di fuoco luminose sono solo pochi grammi. Quindi non sono neanche lontanamente grandi come "rocce" e non c'è modo di immaginarli.

https://en.wikipedia.org/wiki/Meteoroid

http://curious.astro.cornell.edu/physics/73-our-solar-system/comets-meteors-and-asteroids/meteors/303-what-is-the-type-size-of-a-visible- stella cadente-intermedio

https://www.amsmeteors.org/fireballs/faqf/

Ma diciamo che potresti volare vicino a una stella cadente in un UFO e immaginarlo in quel modo. Il prossimo problema che dovresti affrontare è che la meteora è incandescente e sarebbe difficile ottenere qualcosa di diverso da un blob sovraesposto in una normale fotocamera.


È possibile immaginare una meteora in modo che la roccia sia visibile? - Astronomia

I meteoriti caduti di recente hanno una crosta nera, vetrosa o cinerea sulla loro superficie. Quando un meteorite cade attraverso l'atmosfera terrestre, uno strato molto sottile sulla superficie esterna si scioglie. Questa crosta sottile è chiamata crosta di fusione. Spesso è nero e sembra un guscio d'uovo che ricopre la roccia. Tuttavia, questa crosta assume un colore marrone ruggine dopo diversi anni di esposizione sulla superficie terrestre e alla fine scomparirà del tutto. Nell'immagine sotto, la crosta di fusione è il sottile rivestimento nero all'esterno del meteorite.

La superficie di un meteorite è generalmente molto liscia e priva di caratteristiche, ma spesso presenta depressioni poco profonde e cavità profonde che ricordano le impronte digitali nell'argilla bagnata o nel Play-Doh. La maggior parte dei meteoriti di ferro, come l'esempio a destra, ha regmaglypts ben sviluppati su tutta la superficie. Condriti ordinarie e meteoriti pietrosi come quello a sinistra hanno superfici lisce o regmaglypts.

La densità insolita è una delle caratteristiche più caratteristiche dei meteoriti. Non basta dire che il tuo rock è pesante. La densità è quanto pesa una roccia rispetto alle sue dimensioni o rispetto ad altre rocce. I meteoriti di ferro sono 3,5 volte più pesanti delle normali rocce terrestri della stessa dimensione, mentre i meteoriti pietrosi sono circa 1,5 volte più pesanti. Grumi o frammenti di materiali prodotti dall'uomo, rocce minerali, scorie (sottoprodotto di processi industriali) e gli ossidi di ferro magnetite ed ematite, sono comuni in tutto il mondo e sono spesso densi e metallici. Quindi questo test è utile ma non definitivo.

La maggior parte dei meteoriti contiene del metallo ferro-nichel e attira facilmente un magnete. Puoi usare un normale magnete da frigorifero per testare questa proprietà. Un magnete si attaccherà al meteorite se contiene molto metallo. Alcuni meteoriti, come i meteoriti pietrosi, contengono solo una piccola quantità di metallo, ma attireranno un magnete appeso a una corda. I metal detector possono avvisarti se una roccia contiene metallo, ma non tutto il metallo è magnetico. Ad esempio, l'alluminio attiva i metal detector ma non è magnetico. Quindi, se trovi una roccia con un metal detector, prova anche il test del magnete. Oltre ai meteoriti contenenti ferro, ci sono materiali artificiali e naturali che sono magnetici e possono essere facilmente confusi con i meteoriti. Magnetite ed ematite sono minerali comuni contenenti ferro che vengono spesso scambiati per meteoriti. Entrambi i minerali possono presentarsi come grandi masse con superfici lisce che sono più pesanti delle rocce tipiche, ma hanno alcune caratteristiche che ricordano i meteoriti. La magnetite è molto magnetica (da qui il suo nome) e l'ematite è leggermente magnetica. Usa lo streak test qui sotto per distinguere questi minerali.

La maggior parte dei meteoriti contiene almeno un po' di ferro metallico (in realtà una lega di ferro e nichel). Puoi vedere il metallo brillare su una superficie rotta. I meteoriti senza metallo al loro interno sono estremamente rari e devono avere alcune delle altre caratteristiche dei meteoriti per poterli identificare come meteoriti. I meteoriti di ferro hanno un interno denso e argenteo senza buchi o cristalli. I meteoriti di ferro pietroso sono circa metà metallo e metà cristalli di olivina verde o arancione. I meteoriti pietrosi contengono piccoli frammenti di metallo che sono distribuiti uniformemente in tutto il meteorite. Il metallo in un meteorite ha l'insolita caratteristica di contenere fino al 7% di nichel. Questo è un test definitivo di un meteorite, ma richiede un'analisi chimica o un attacco con acido per rilevarlo.


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Il cratere da impatto è lo scavo della superficie di un pianeta quando viene colpito da un meteoroide. Gli impatti sono eventi istantanei. Lasciano tratti molto caratteristici.

Cosa sono i crateri?
I crateri sono fori scavati approssimativamente circolari realizzati da eventi di impatto. La forma circolare è dovuta al materiale che fuoriesce in tutte le direzioni a causa dell'esplosione al momento dell'impatto, non a causa della forma circolare del dispositivo di simulazione (quasi nessun dispositivo di simulazione è sferico). I crateri sono le caratteristiche superficiali più comuni su molti pianeti solidi e lune e 812Mercurio e la nostra Luna sono ricoperti di crateri.

Questa porzione della Luna è coperta da numerosi fori circolari. Questi sono crateri da impatto, ognuno dei quali si è formato quando un asteroide o una cometa si sono scontrati con la superficie della Luna. Il gran numero di crateri in questa regione indica che questa parte della Luna è piuttosto antica. I processi geologici non hanno cancellato i crateri con il tempo.

Fotografia dell'Apollo 16 per gentile concessione della NASA.

Cosa succede quando un impattatore colpisce?
Quando un impattore colpisce la superficie solida di un pianeta, un'onda d'urto si diffonde dal luogo dell'impatto. L'onda d'urto frattura la roccia e scava una grande cavità (molto più grande dell'impattatore). L'impatto spruzza il materiale — ejecta — in tutte le direzioni. L'impattatore viene frantumato in piccoli pezzi e può fondersi o vaporizzare. A volte la forza dell'impatto è abbastanza grande da sciogliere parte della roccia locale. Se un dispositivo di simulazione è abbastanza grande, parte del materiale spinto verso i bordi del cratere crollerà verso il centro e la roccia sotto il cratere rimbalzerà o si spingerà verso l'alto, creando un picco centrale nel cratere. Anche i bordi di questi crateri più grandi possono crollare, creando terrazze che scendono nel cratere.

Quali sono le parti principali di un cratere?

  • Pavimento Il fondo di un cratere, a forma di ciotola o piatto, di solito al di sotto del livello del terreno circostante.
  • Picchi centrali Picchi formati nella zona centrale del fondo di un grande cratere. Per crateri più grandi (tipicamente poche decine di chilometri di diametro) il cratere scavato diventa così grande da collassare su se stesso. Il crollo del materiale nel cratere spinge verso l'alto il tumulo che forma il picco centrale. Allo stesso tempo, la roccia sotto il cratere rimbalza o rimbalza di nuovo per aumentare la vetta.
  • pareti I lati interni di un cratere, solitamente ripidi. Possono avere terrazze giganti simili a scale create dal crollo delle pareti a causa della gravità.
  • Rim Il bordo del cratere. È rialzato rispetto al terreno circostante perché composto da materiale spinto verso l'alto al limite durante lo scavo.
  • Ejecta Materiale roccioso espulso dall'area del cratere durante un evento di impatto. È distribuito verso l'esterno dal bordo del cratere sulla superficie del pianeta come detriti. Può essere materiale sciolto o una coltre di detriti che circonda il cratere, assottigliandosi nelle regioni più esterne.
  • raggi Striature luminose che si estendono dal cratere a volte per grandi distanze, composte da materiale espulso.

Quali sono i diversi tipi di crateri?
Crateri semplici sono piccoli crateri a forma di ciotola, con pareti lisce (il limite massimo di dimensione dipende dal pianeta).

Questa immagine mostra un semplice cratere su Marte che non ha un picco centrale o terrazze attorno ai suoi bordi. Il cratere è largo 2 chilometri (circa 1 miglio). Un'ampia coltre di materiale espulso copre l'area intorno al bordo.

Immagine dal Mars Global Surveyor, per gentile concessione del Lunar and Planetary Institute.

Crateri complessi sono grandi crateri con caratteristiche complicate. I crateri più grandi possono avere terrazze, picchi centrali e anelli multipli.

Copernico è un grande cratere (93 chilometri o 60 miglia di larghezza) sulla Luna. Le pareti interne del cratere sono crollate per formare una serie di terrazze a gradini e al centro dell'immagine è visibile un picco centrale.

Immagine dell'Apollo 17 per gentile concessione della NASA.

Un complesso cratere nella regione settentrionale di Marte. Questo cratere è di circa 20 chilometri (12 miglia) di diametro e ha un grande picco centrale e terrazze attorno al suo bordo. La coperta di materiale espulso ha lobi, che potrebbero indicare che è stato espulso materiale umido, suggerendo che l'acqua sotterranea o il ghiaccio fuso sono stati mescolati ai detriti.

Immagine dal Viking Orbiter, per gentile concessione del Lunar and Planetary Institute.

Bacini d'urto sono strutture da impatto molto grandi con un diametro superiore a 300 chilometri (185 miglia). Il più grande bacino da impatto sulla Luna ha un diametro di 2500 chilometri (1550 miglia) e una profondità di oltre 12 chilometri (7 miglia). Grandi bacini da impatto si trovano anche su altri pianeti, inclusi Marte e Mercurio.

Le grandi aree scure circolari nell'immagine sono bacini da impatto, creati quando enormi impatti hanno colpito la Luna. La lava in seguito scorreva attraverso i piani bassi dei bacini, conferendo loro un aspetto più scuro e levigato rispetto agli altopiani circostanti e più luminosi. I bacini scuri possono essere visti ad occhio nudo.

Galileo Image (PIA00405), prodotto dall'United States Geological Survey, per gentile concessione della NASA.

Gli scienziati descrivono anche altri tipi di crateri:

  • Lavabi multianello – Un bacino d'impatto molto grande circondato da ben cinque o sei anelli circolari di catene montuose oltre al bordo del bacino principale.
  • Crateri irregolari Crateri con forme irregolari o più crateri da impatto formati contemporaneamente. Crateri oblunghi possono essere creati da impatti che colpiscono la superficie con un angolo molto basso.
  • Crateri degradati Crateri che sono stati erosi a causa di agenti atmosferici, colate laviche, urti o movimenti di materiale verso il basso.

In che modo i crateri grandi sono diversi da quelli piccoli?
I piccoli crateri sono spesso semplici depressioni a forma di ciotola. La struttura dei grandi crateri è più complessa perché collassano, formando terrazze, picchi centrali, fosse centrali o anelli multipli. Crateri da impatto molto grandi di diametro superiore a 300 chilometri (185 miglia) sono chiamati bacini da impatto.

Cosa influenza le dimensioni e la forma di un cratere?
La dimensione e la forma del cratere e la quantità di materiale scavato dipendono da fattori quali la velocità e la massa del corpo impattante e la geologia della superficie. Più veloce è l'impattore in arrivo, più grande è il cratere. In genere, i materiali provenienti dallo spazio colpiscono la Terra a circa 20 chilometri (poco più di 12 miglia) al secondo. Un tale impatto ad alta velocità produce un cratere che ha un diametro circa 20 volte più grande dell'oggetto che colpisce. I pianeti più piccoli hanno una "trazione" gravitazionale inferiore rispetto a quella che gli impattatori di pianeti grandi colpiranno a velocità inferiori. Maggiore è la massa dell'impattore, maggiore è la dimensione del cratere.

I crateri più spesso sono circolari. Crateri più allungati possono essere prodotti se un impattore colpisce la superficie con un angolo molto basso — inferiore a 20 gradi.

Come possono essere utilizzati i crateri per determinare l'età di un pianeta o di una luna?
Gli scienziati registrano le dimensioni e il numero dei crateri da impatto — e quanto sono erosi — per determinare l'età e la storia delle diverse superfici planetarie. All'inizio della formazione del nostro sistema solare (prima di 3,9 miliardi di anni fa) c'erano molti grandi detriti che colpivano le superfici dei giovani pianeti e lune, questi bacini da impatto più vecchi sono più grandi dei crateri più recenti. Come regola generale, le superfici più vecchie sono state esposte a corpi impattanti (meteoroidi, asteroidi e comete) per un periodo di tempo più lungo rispetto alle superfici più giovani. Pertanto, le superfici più vecchie hanno più crateri da impatto. Mercurio e la Luna sono ricoperti di crateri da impatto le cui superfici sono molto antiche. Venere ha meno crateri, la sua superficie è stata ricoperta di recente (negli ultimi 500 milioni di anni!) da colate laviche che hanno oscurato i crateri più antichi. Gran parte della superficie terrestre viene riciclata attraverso l'attività tettonica delle placche (e l'erosione), quindi anche la Terra ha pochi crateri.

Perché la Luna ha così tanti crateri mentre la Terra ne ha così pochi?
Sulla Terra, i crateri da impatto sono più difficili da riconoscere a causa degli agenti atmosferici e dell'erosione della sua superficie. La Luna manca di acqua, atmosfera e attività tettonica, tre forze che erodono la superficie terrestre e cancellano tutti gli impatti tranne quelli più recenti. Circa l'80% della superficie terrestre ha meno di 200 milioni di anni, mentre oltre il 99% della superficie lunare ha più di 3 miliardi di anni. In sostanza, la superficie della Luna non è stata modificata dall'inizio della sua storia, quindi la maggior parte dei suoi crateri sono ancora visibili.

Quali sono alcuni dei famosi crateri da impatto della Terra?

Barringer Crater (Meteor Crater) in Arizona, Stati Uniti, è un semplice cratere creato quando un meteroide ricco di ferro largo 50 metri (160 piedi) ha colpito la superficie terrestre circa 50.000 anni fa — un evento molto recente per un geologo. Il cratere è largo circa 1,2 chilometri (poco più di 0,5 miglia) e profondo 200 metri (650 piedi). Le sue caratteristiche, come la coltre di materiale espulso oltre il suo bordo, sono ben conservate a causa della giovinezza del cratere non ha subito un'erosione estesa. Frammenti del meteorite Canyon Diablo sono stati trovati all'interno del cratere.

Immagine per gentile concessione di D. Roddy tramite il Lunar and Planetary Institute.

Il cratere da impatto di Vredefort, a circa 100 chilometri (60 miglia) da Johannesburg, in Sudafrica, si è formato poco più di 2 miliardi di anni fa. È il più antico e il più grande cratere da impatto riconosciuto sulla superficie terrestre. Il cratere è stato ampiamente eroso, ma si crede che originariamente fosse largo fino a 300 chilometri (185 miglia).

Immagine della navetta spaziale STS51I-33-56AA, per gentile concessione del Lunar and Planetary Institute.

Il cratere Chicxulub nella penisola dello Yucatan, in Messico, non è visibile sulla superficie del fondo marino. Gli scienziati si affidano alle immagini geofisiche per ottenere informazioni sulla sua dimensione e forma. Questa immagine mostra le variazioni del campo gravitazionale vicino al cratere da impatto sepolto. L'immagine mostra strutture ad anello che si estendono per circa 280 chilometri (175 miglia) dal centro.

Si ritiene che questo cratere si sia formato quando un asteroide ha colpito la Terra 65 milioni di anni fa. Si pensa che questo impatto abbia innescato incendi e tsunami e creato una nuvola di polvere e vapore acqueo che ha avvolto il globo in pochi giorni, causando fluttuanti cambiamenti climatici globali. Gli estremi cambiamenti ambientali hanno causato l'estinzione di massa del 75% delle specie terrestri, compresi i dinosauri.

Immagine per gentile concessione di V. L. Sharpton attraverso il Lunar and Planetary Institute.

Quanti oggetti provenienti dallo spazio colpiscono la Terra ogni anno?
La Terra e gli altri pianeti sono costantemente bombardati da minuscoli detriti provenienti dallo spazio, molti dei quali bruciano nell'atmosfera. Le meteore, chiamate erroneamente stelle cadenti, sono le strisce di luce create quando le particelle di polvere e ghiaccio evaporano nella nostra atmosfera. A volte molte particelle colpiscono contemporaneamente, creando piogge di meteoriti. Alcuni di questi minuscoli detriti arrivano sulla superficie terrestre e si mescolano al suolo e ai sedimenti oceanici.

All'inizio della formazione del sistema solare, impatti frequenti e di grandi dimensioni erano comuni per tutti i pianeti e le lune. Questo "periodo di bombardamenti pesanti" terminò circa 3,9 miliardi di anni fa. Tuttavia, gli impatti si verificano ancora in tutto il nostro sistema solare, ma a un ritmo ridotto. Meteor Crater si è formato solo 50.000 anni fa. La Terra continua ad essere un bersaglio — e contrariamente all'opinione popolare, la Luna lo fa non agire come un deflettore meteoroide (è troppo piccolo e troppo distante!). Gli scienziati stimano che la Terra e gli altri pianeti terrestri siano colpiti, in media, da cinque asteroidi a meno di 2 chilometri (poco più di 1 miglio) ogni milione di anni. Si verificano ancora anche impatti più grandi, ma questi sono molto più rari.


Potrebbero nascondersi rocce spaziali più grandi nel flusso di meteoriti Beta Taurid? Potremmo scoprirlo quest'estate.

Quest'estate, gli astronomi hanno l'opportunità di sostenere o rifiutare un'idea un po' inquietante: il rischio di impatti provenienti dallo spazio da oggetti di dimensioni comprese tra 10 e 100 metri potrebbe essere maggiore di quanto si pensasse in precedenza. Il rischio attualmente si basa su incontri casuali con questi oggetti, ma è possibile che alcuni possano essere associati a una pioggia di meteoriti annuale, il che significa incontri ripetuti che aumentano il rischio.

[Prima di andare qui, so che alcune persone comprensibilmente si spaventano pensando che potremmo essere colpiti da una cometa o da un asteroide. Affronto questo problema francamente qui. Anche se questa ipotesi è corretta, mi permetta di ripetere che la possibilità di un impatto potrebbe essere più alta di quanto pensassimo, ma comunque piuttosto bassa. Come al solito, direi che è una questione di preoccupazione - cioè dovremmo pensarci seriamente - ma non necessariamente preoccuparci - cioè niente panico. Come vedrai, non ne sappiamo ancora abbastanza, ma lo sapremo molto presto.]

Le sorgenti degli sciami meteorici sono le comete: grossi grumi di ghiaccio e roccia che si muovono attorno al Sole su orbite ellittiche. Quando riscaldato dalla luce del sole, il ghiaccio di una cometa si trasforma in un gas, espandendosi intorno e formando la testa sfocata e la lunga coda. Ma mescolati a quel ghiaccio ci sono innumerevoli granelli di polvere e ciottoli, che si trascinano dietro la cometa nella sua orbita. Se la Terra passa attraverso quella nuvola di detriti, alcuni bruceranno nella nostra atmosfera, creando meteore.

La maggior parte delle meteore che vediamo provengono da frammenti rocciosi delle dimensioni di un granello di sabbia o più piccoli anche se piccolissimi, si muovono rispetto a noi a dozzine di chilometri al secondo, quindi quando attraversano la nostra atmosfera quella velocità si trasforma in energia... luce e calore - e diventano molto luminosi.

Corso accelerato di astronomia: meteore, meteoroidi e meteoriti, oh mio!

Ma... sappiamo anche che questi pezzi rocciosi no avere essere così piccolo. La stragrande maggioranza lo è, ma alcuni possono essere più grandi. La domanda è, quanto possono diventare grandi queste rocce e quante sono?

Questa è in realtà una preoccupazione realistica. Potresti aver sentito parlare dell'impatto di Tunguska: il 30 giugno 1908, quello che potrebbe benissimo essere stato un frammento di una cometa largo 45 metri si è schiantato nell'atmosfera terrestre sopra la Siberia, esplodendo a causa della pressione atmosferica mentre era ancora una dozzina di chilometri sopra il terra. L'esplosione risultante ha appiattito alberi per centinaia di chilometri quadrati intorno, l'equivalente di una detonazione di 5 megatoni.

Opera d'arte raffigurante l'impatto di Tunguska (airburst) il 30 giugno 1908. Credito: Don Davis, utilizzato su autorizzazione

Suo possibile che l'impattore Tunguska era in realtà parte della pioggia di meteoriti Beta Taurid, i detriti lasciati dalla cometa Encke mentre orbita attorno al Sole. L'orbita della Terra interseca l'orbita della cometa due volte in ottobre, creando la pioggia di meteoriti tauride, e di nuovo nei mesi di giugno e luglio, creando la pioggia di beta tauride.

Tunguska è successo a fine giugno. Hmmmm. Inoltre, analizzando lo schema dell'esplosione, gli astronomi hanno potuto tracciare la traiettoria dell'impattore nello spazio, e proveniva dalla stessa direzione nel cielo dei Beta Tauridi.

C'è di più anche in questo. Normalmente, i detriti della cometa andrebbero alla deriva nel tempo, disperdendosi. Ma c'è un'ipotesi che i detriti lasciati dalla cometa Encke mentre orbita attorno al Sole possano essere concentrati dall'influenza gravitazionale di Giove, che lo mantiene un po' più compatto. Questa idea è chiamata Sciame Tauride.

Ci sono alcune prove per questo. Nel 1975, quando la Terra passò vicino al centro dello sciame proposto, i sismografi sulla Luna registrarono un aumento dei terremoti da impatti. Nell'incontro del 2015, che è stato di nuovo vicino al centro dello sciame, è stato segnalato un grande aumento di meteore molto luminose (chiamate palle di fuoco, di solito da oggetti di dimensioni da pochi centimetri a un metro circa che bruciano in alto sopra la superficie terrestre). Questo era stato previsto dall'ipotesi dello sciame di Taurid, quindi quelle osservazioni supportano l'idea*.

Sebbene tutto ciò non sia dimostrato, è alquanto preoccupante. Se l'impattore di Tunguska faceva parte dei Beta Tauridi e si ripresentano ogni anno, è possibile che un altro pezzo di cometa delle dimensioni di Tunguska sia là fuori con il nostro nome sopra?

Ti ricorderò che lo spazio è grande e la Terra piccola, quindi le probabilità di un tale impatto sono davvero basse - ci aspettiamo di vederli nell'ordine di una volta ogni mille anni circa. Sarebbe bello, tuttavia, esaminare i Beta Tauridi e vedere cosa c'è effettivamente lì.

E ora, per la prima volta, potremmo essere in grado di farlo.

Un team di astronomi ha calcolato che la Terra passerà relativamente vicino al centro dello sciame di particelle della cometa Encke nei mesi di giugno e luglio di quest'anno. Hanno anche determinato che, data la geometria, la fase della Luna e altri fattori, ci sono due finestre di osservazione in cui le condizioni sono buone per cercare pezzi più grandi - di circa 100 metri - tra la polvere. Quelle date sono 5 – 11 luglio, e 21 luglio – 10 agosto. Le date precedenti sono le migliori per gli osservatori meridionali, ma gli astronomi di qualsiasi parte del pianeta possono guardare durante la seconda finestra.

In entrambi i casi, gli oggetti sono deboli e probabilmente avranno bisogno di osservatori di classe professionale per eseguire la ricerca, il più luminoso di questi oggetti (se esistono) sarà solo di magnitudine 22 (la stella più debole che puoi vedere ad occhio nudo è un paio di milioni di volte più luminoso) — debole, ma ben alla portata di telescopi più grandi. Inoltre, i Beta Tauridi vengono verso di noi dalla direzione del Sole, rendendoli estremamente difficili da osservare finché non si avvicinano e ci passano davanti mentre escono. A causa di questo tempismo è importante, ma significa anche che la gente normale non sarà in grado di uscire e vedere una pioggia di meteoriti dai pezzi più piccoli che si verificherebbe in pieno giorno, il che ha alcuni ovvi inconvenienti.

Esorto gli astronomi professionisti (e i dilettanti altamente qualificati) - se non l'hanno già fatto - a cercare di ottenere queste osservazioni da soli o a diffondere l'idea ad altri che potrebbero essere in grado di farlo. L'idea che Tunguska potrebbe essere solo uno dei tanti di questi oggetti nello sciame di Taurid è circostanziale, ma fondamentale da testare. Un'indagine del cielo quest'estate potrebbe mettere a tacere questa idea una volta per tutte, o potrebbe mostrarci che abbiamo una preoccupazione più grande degli impatti casuali.

Ogni possibilità di comprendere la popolazione di potenziali impattori è una che dovremmo cogliere. Non è come nei film in cui si lancia una bomba nucleare contro l'asteroide/cometa in arrivo e poi si festeggia al rallentatore mentre gli Aerosmith suonano. La vera scienza ci mostra che il tipo di dispositivo di simulazione è importante, l'orbita su cui si trova è importante, la geometria è importante. Se vogliamo prendere sul serio questa minaccia - e non commettere errori, io e molti altri astronomi lo facciamo sicuramente - allora questa è una fantastica opportunità che non vogliamo perdere.

[I miei ringraziamenti a Mark Boslough, Oms fatto i calcoli per determinare l'origine dell'impattore Tunguska, per averlo portato alla mia attenzione, e per David Clark, che ha puntato su tutto questo (inclusa la realizzazione dei video di simulazione orbitale sopra).]


Quali sono le reali possibilità che un asteroide colpisca la Terra?

Lo capisco se stiamo parlando di un asteroide che colpisce la Terra. Quello che stiamo guardando qui è organizzare un impatto su un asteroide in movimento per cambiarne la direzione. Qualche idea?

Catastrofe

Asteroide in avvicinamento? È questo quello?

Evitare l'impatto di un asteroide - Wikipedia

Citazione
Il principio del metodo di mitigazione dell'impattore cinetico è che il NEO o l'asteroide viene deviato a seguito di un impatto da un veicolo spaziale impattante. Viene utilizzato il principio del trasferimento di quantità di moto, poiché l'impattore si schianta contro il NEO a una velocità molto elevata di 10 km/s (36.000 km/h 22.000 mph) o più.
Citazione

Mmasse

Le probabilità di collisione di asteroidi sono state calcolate da seri astronomi molto tempo fa.

Le probabilità che la Terra venga colpita da un asteroide più grande di quello dei dinosauri è alquanto angosciante. Le probabilità sono 1.000 più o meno o.oo1. Che una possibilità del 100%.

Ma non è per un anno qualsiasi, è per tutta la vita del pianeta.

È successo almeno cinque volte negli ultimi miliardi di anni, o forse solo negli ultimi 3/4 di miliardo di anni. In media è una volta ogni cento milioni di anni. Sono trascorsi 65 milioni di anni dall'ultimo, quindi siamo quasi alla scadenza. A volte nei prossimi 35 milioni di anni, cioè.

Per oggetti più grandi le probabilità scendono drasticamente. Anche per gli oggetti più piccoli aumentano notevolmente.

In fondo alla scala, la Terra viene colpita diverse migliaia di volte al giorno fino a diversi milioni di volte al giorno da frammenti di detriti spaziali delle dimensioni di polvere.

Rocce abbastanza grandi da distruggere uno sciopero cittadino tra una volta ogni dieci anni e tre volte ogni dieci anni. L'ultimo era su una città in Russia. Prima di allora, diversi anni prima, ce n'era uno in Africa. Ce n'era anche uno segnalato in mare aperto.

La maggior parte degli scioperi avverrà sopra l'oceano perché c'è una superficie tre volte più grande dell'oceano rispetto alla terraferma.

Quindi gli attacchi delle rocce spaziali sono una cosa reale e succede più volte in un decennio e succede sempre.

Lo sciopero di Tunguska in Siberia nei primi anni del 1900 è un famoso esempio. Un evento delle dimensioni di Tunguska che attualmente crediamo avvenga una volta ogni cento anni circa. Come l'evento di Chelyabinsk più recente, è stata un'esplosione in aria, il che significa che il corpo reale è esploso in aria e non c'era alcun cratere da trovare sul terreno. Tuttavia, è esplosa come una bomba all'idrogeno.

Quindi la vera risposta a 'Accadrà?' è sì. Succederà. Ma quando è una domanda molto diversa. Ma prima di 35 milioni di anni da oggi, ci sarà un disastro su tutto il pianeta causato dalla caduta di una roccia spaziale. Prima di ciò, ci saranno centinaia di disastri delle dimensioni di una città e alcuni disastri delle dimensioni di un continente, tutti causati dalla caduta di detriti spaziali.

È davvero solo una conseguenza del fatto che viviamo in un sistema solare un po' disseminato.

Mmasse

Le probabilità di collisione di asteroidi sono state calcolate da seri astronomi molto tempo fa.

Le probabilità che la Terra venga colpita da un asteroide più grande di quello dei dinosauri è alquanto angosciante. Le probabilità sono 1.000 più o meno o.oo1. Che una possibilità del 100%.

Ma non è per un anno qualsiasi, è per tutta la vita del pianeta.

È successo almeno cinque volte negli ultimi miliardi di anni, o forse solo negli ultimi 3/4 di miliardo di anni. In media è una volta ogni cento milioni di anni. Sono trascorsi 65 milioni di anni dall'ultimo, quindi siamo quasi alla scadenza. A volte nei prossimi 35 milioni di anni, cioè.

Per oggetti più grandi le probabilità scendono drasticamente. Anche per gli oggetti più piccoli aumentano notevolmente.

In fondo alla scala, la Terra viene colpita diverse migliaia di volte al giorno fino a diversi milioni di volte al giorno da frammenti di detriti spaziali delle dimensioni di polvere.

Rocce abbastanza grandi da distruggere uno sciopero cittadino da qualche parte tra una volta ogni dieci anni e tre volte ogni dieci anni. L'ultimo era su una città in Russia. Prima di allora, diversi anni prima, ce n'era uno in Africa. Ce n'era anche uno segnalato in mare aperto.

La maggior parte degli scioperi avverrà sull'oceano perché c'è tre volte più superficie dell'oceano quanto la terraferma.

Quindi gli attacchi delle rocce spaziali sono una cosa reale e succede più volte in un decennio e succede sempre.

Lo sciopero di Tunguska in Siberia nei primi anni del 1900 è un famoso esempio. Un evento delle dimensioni di Tunguska che attualmente crediamo avvenga una volta ogni cento anni circa. Come l'evento di Chelyabinsk più recente, è stata un'esplosione in aria, il che significa che il corpo reale è esploso in aria e non c'era alcun cratere da trovare sul terreno. Tuttavia, è esplosa come una bomba all'idrogeno.

Quindi la vera risposta a 'Accadrà?' è sì. Succederà. Ma quando è una domanda molto diversa. Ma prima di 35 milioni di anni da oggi, ci sarà un disastro su tutto il pianeta causato dalla caduta di una roccia spaziale. Prima di ciò, ci saranno centinaia di disastri delle dimensioni di una città e alcuni disastri delle dimensioni di un continente, tutti causati dalla caduta di detriti spaziali.

È davvero solo una conseguenza del fatto che viviamo in un sistema solare un po' disseminato.


Lyrid Meteor Shower 2019: Riesci ancora a vedere la pioggia di meteoriti stasera? Il picco è finito?

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Le Liridi, che raggiungono il picco ogni anno verso la fine di aprile, sono una delle più antiche piogge di meteoriti conosciute dagli astronomi. Secondo l'agenzia spaziale NASA, i documenti mostrano che gli astronomi erano già a conoscenza del bellissimo spettacolo di luci 2.700 anni fa. E per tutto questo tempo, le Liridi sono rimaste una delle piogge di meteoriti più popolari e abbaglianti per abbellire i cieli notturni. Con fino a 20 meteore all'ora che esplodono nell'atmosfera durante il picco, la pioggia è uno spettacolo magnifico da vedere.

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Quest'anno il picco è caduto nelle notti di lunedì 22 aprile e martedì 23 aprile.

Le piogge di meteoriti si vedono in genere meglio nelle ore prima dell'alba, quando i cieli sono scuri e le meteore sono luminose.

Ma le singole stelle cadenti sono ancora visibili nei giorni appena prima e subito dopo il picco.

Lyrids 2019: la pioggia di meteoriti annuale ha raggiunto il picco nelle notti del 22 aprile e del 23 aprile (Immagine: GETTY)

La NASA ha detto: &ldquoI Lyrids si vedono meglio nell'emisfero settentrionale durante le ore del giorno &ndash dopo il tramonto della luna e prima dell'alba.

&ldquoTrova un'area ben lontana dai lampioni della città o della strada. Vieni preparato con un sacco a pelo, una coperta o una sedia a sdraio.

&ldquoSdraiati sulla schiena con il viso rivolto a est e guarda in alto, osservando quanto più cielo possibile.

&ldquoDopo circa 30 minuti al buio, i tuoi occhi si adatteranno e inizierai a vedere le meteore.

&ldquoSii paziente &ndash lo spettacolo durerà fino all'alba, quindi hai tutto il tempo per dare un'occhiata.&rdquo

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Riesci ancora a vedere le meteore Lyrid stasera?

Tempo permettendo, dovresti essere ancora in grado di intravedere uno o due Lyrids, ma la maggior parte dello spettacolo di luci è finita.

Nella notte del picco, il punto radiante della pioggia di meteoriti vicino alla stella Vega nella costellazione della Lira è il più alto del cielo.

Le Liridi si vedono meglio nell'emisfero settentrionale durante le ore diurne

NASA

Il punto radiante è il punto nel cielo da cui le meteore sembrano irrompere nell'atmosfera terrestre.

Il punto radiante è anche il modo in cui le meteore si sono guadagnate il loro nome.

Le condizioni di visualizzazione potrebbero anche essere centinaia per la presenza di una luna grande e luminosa, che ha raggiunto la sua fase di luna piena venerdì 19 aprile.

Il sito web di astronomia EarthSky.org ha dichiarato: &ldquoSe sei un veterano osservatore di meteoriti, stai già agitando il pugno verso la Luna. Il suo bagliore coprirà tutti tranne le Liridi più luminose.&rdquo

Lyrids 2019: The Lyrids sono le macerie lasciate dalla cometa C/1861 G1 Thatcher (Immagine: GETTY)

Lyrids 2019: You might still see individual meteors tonight (Image: GETTY)

What are the Lyrid meteors?

The Lyrids are the cosmic debris and rubble left behind in the dusty trail of Comet Thatcher.

As the giant space rock hurtles through space at breakneck speeds, bits and pieces of its outer layers break off.

Then, when the Earth passes through this dusty trail, the meteors burst into the atmosphere, proving bright streaks of light across the dark sky.

NASA said: &ldquoMeteors come from leftover comet particles and bits from broken asteroids.

&ldquoWhen comets come around the sun, they leave a dusty trail behind them.

&ldquoEvery year the Earth passes through these debris trails, which allows the bits to collide with our atmosphere where they disintegrate to create fiery and colourful streaks in the sky.&rdquo


Hard to Find on Earth but Abundant on Mars?

NASA's Mars Rovers have found some spectacular meteorites. On Earth, the only humans who are as successful at finding meteorites are professional meteorite hunters and the scientists who hunt for meteorites in Antarctica. Are meteorites that abundant on Mars or are these Rovers simply lucky?

The answer to this question has a lot to do with the environment of the two planets. The surface of Earth has an environment that is rich in oxygen and moisture - both of which are rapidly destructive to iron meteorites.

A meteorite that lands on Earth's surface would rust away in a blink of geologic time. Mars, however, has very little oxygen and moisture in its atmosphere and surface soils. Meteorites that land on Mars can remain in excellent condition for millions - or even billions - of years. Mars is the perfect place for hunting meteorites.

Block Island (false color): A false-color image of the Martian meteorite nicknamed "Block Island." This image was taken with the panoramic camera of NASA's Mars Exploration Rover Opportunity on July 28, 2009. The false color enhances the contrast of different types of soil and meteorite material visible in the image. Image and caption by NASA. Enlarge Image.


Visual Identification: Fusion Crust

Quando un meteoroid (a potential meteorite) streaks through our atmosphere, tremendous heat is generated by atmospheric pressure. The surface of the rock melts and the air around it incandesces. As a result of this brief but intense heating, the surface burns and forms a thin, dark rind called fusion crust.

Meteorites literally began to burn up in our atmosphere, so they tend to appear darker than the terrestrial rocks around them. Desert varnish forms on the surface of some earth rocks, particularly in arid areas, and can easily be mistaken for fusion crust by an untrained eye. True fusion crust does not occur on earth rocks. It is delicate and will weather away over time, but a freshly fallen meteorite will exhibit a rich black crust, much like a charcoal briquette.

Chondrite meteorite: A prepared end section of the ordinary chondrite Northwest Africa 869 (L4-6, found Tindouf, Algeria, 2000) displays a wealth of colorful grain-like chondrules and multiple tiny flakes of extraterrestrial nickel-iron. The specimen pictured weighs 38.3 grams and measures 60 by 33 mm. Chondrites are the most abundant meteorite group and take their name from the ancient chondrules they contain. Photo by Geoffrey Notkin, copyright Aerolite Meteorites. Click to enlarge.


Is it possible to image a meteor so the rock is visible? - Astronomia

Do more, or less, meteorites fall at different latitudes? i.e. do more fall at the equator than at the poles? When I was in Vietnam, I seemed to see many more "shooting stars" than anywhere else I have lived (Alaska to Australia).

I did some reading, and I found that meteor rates do vary by a number of effects, some of which are dependent on latitude.

The first is a daily effect. There are more meteorites in the morning than in the evening, because the morning hemisphere is the part that leads the Earth in its orbit (so, it is 'running into' the meteoroids) and the evening hemisphere is the trailing one. That's why meteor showers are at their best after midnight.

The second is seasonal, due to the fact that meteoroids come from 'streams' of material. The strongest produce distinct meteor showers, but some of the weaker ones all added together mean there's an uneven 'background' of sporadic meteors. This also changes by latitude, since different latitudes would sample different parts of the cloud. However, that's a small effect -- 6000 km (the radius of the Earth) isn't that much.

The third is affected by latitude. At high latitudes, parts of the Earth are always part of the leading or trailing hemisphere, so they always get the benefit of the first effect I mentioned. Think of it as another thing related to the 'midnight sun' effect. During the spring, the high latitudes of the Earth are shielded, like they are during the evening. It's mostly a big deal for places like Alaska (near the pole), and wouldn't be noticeable at all near the equator (like Vietnam).

Also, living in a city (or somewhere else with light pollution) will mean you see less meteors, for the same reason that you see less stars. The more stars you see, the easier it is to see meteors.

In a related matter, Antarctica is a good place to collect meteorites, but not because of the latitude, but because most of the continent's natural rock is buried under the ice, so any rock found is much more likely to have come from above than below.

Updated on February 10, 2016

Circa l'autore

Rebecca Harbison

Rebecca is a eighth-year graduate student in astronomy, with an interest in Saturn's rings.


Meteor FAQs

Below are some relatively concise answers to the above questions. If you need further clarification or have further questions, please feel free to contact us via electronic mail.

1. What is the difference between a meteor, a meteorite, and a meteoroid?

Meteoroids are the smallest members of the solar system, ranging in size from large fragments of asteroids or comets, to extremely small micrometeoroids. Whenever a meteoroid plows into the Earth’s atmosphere, it will create a brief flash of moving light in the sky, called a meteor. Meteors were once thought to be a purely atmospheric phenomena, and the study of these and other atmospheric effects, especially weather, spawned the science of meteorology. It was not until the mid-1800’s that the extra-terrestrial nature of meteors was widely recognized. If remnants of the parent meteoroid survive the trip through the atmosphere to reach the ground, then these remnants are called meteorites.

2. How high up do meteors occur?

Most meteors occur in the region of the atmosphere called the thermosphere. This “meteoric region” lies between about 80 km and 120 km (50 to 75 miles) in altitude. This is a general guideline only, since very fast meteors may first become visible above this height, and slow, bright meteors may penetrate below this band.

3. How big are most meteoroids? How fast do they travel?

The majority of visible meteors are caused by particles ranging in size from about that of a small pebble down to a grain of sand, and generally weigh less than 1-2 grams. Those of asteroid origin can be composed of dense stony or metallic material (the minority) while those of cometary origin (the majority) have low densities and are composed of a “fluffy” conglomerate of material, frequently called a “dustball.” The brilliant flash of light from a meteor is not caused so much by the meteoroid’s mass, but by its high level of kinetic energy as it collides with the atmosphere.

Meteors enter the atmosphere at speeds ranging from 11 km/sec (25,000 mph), to 72 km/sec (160,000 mph!). When the meteoroid collides with air molecules, its high level of kinetic energy rapidly ionizes and excites a long, thin column of atmospheric atoms along the meteoroid’s path, creating a flash of light visible from the ground below. This column, or meteor trail, is usually less than 1 meter in diameter, but will be tens of kilometers long.

The wide range in meteoroid speeds is caused partly by the fact that the Earth itself is traveling at about 30 km/sec (67,000 mph) as it revolves around the sun. On the evening side, or trailing edge of the Earth, meteoroids must catch up to the earth’s atmosphere to cause a meteor, and tend to be slow. On the morning side, or leading edge of the earth, meteoroids can collide head-on with the atmosphere and tend to be fast.

4. How many meteors can I expect to see if I go out to observe for them when no meteor shower is occurring?

The number of random, or “sporadic” meteors that can be seen in the night sky is quite variable, depending upon such factors as the time of night, time of year, light pollution, and cloud conditions. Perhaps the most important factors necessary in order to observe meteors are to have a clear, unobstructed view, out in the open, and under as dark sky conditions as possible.

Over the course of a night, it will be noticed that more sporadic meteors can be seen in the hours before sunrise than in the hours after sunset. This is due to the motion of the Earth as it revolves around the sun, with the leading edge (morning side) of the Earth encountering more meteoroids than the trailing edge (evening side). In general, 2 to 3 times as many meteors can be seen in the hour or so just before morning twilight, than can be seen in the early evening. Additionally, the numbers of random, or sporadic meteors will also vary from season to season, due to the tilt of the Earth on its axis and other factors. As a general rule, about 2 to 3 times as many sporadic meteors can be seen in the early fall (September) as can be seen in the early spring (March). Together, these two effects can generate a fluctuation in the hourly rate of sporadic meteors by a factor of 4 to 9 times, over the course of the year.

Under good conditions, only about 2-4 sporadic meteors can be seen per hour in the early evening in March, with this rate increasing to about 4-8 sporadic meteors per hour by morning twilight. These rates will then slowly increase throughout the spring and summer. By the month of September, the evening sporadic rate will be up to about 4-8 meteors per hour, increasing up to about 8-16 sporadic meteors per hour by morning twilight. Throughout the remainder of the fall and winter, these rates will slowly drop off, returning to the March levels again. Note that these rates are rough guidelines only, with random statistical fluctuations, observing conditions, and personal perception all playing a role in the actual number of meteors seen.

5. What is a meteor shower? Does a shower occur “all at once” or over a period of time?

Most meteor showers have their origins with comets. Each time a comet swings by the sun, it produces copious amounts of meteoroid sized particles which will eventually spread out along the entire orbit of the comet to form a meteoroid “stream.” If the Earth’s orbit and the comet’s orbit intersect at some point, then the Earth will pass through this stream for a few days at roughly the same time each year, encountering a meteor shower. The only major shower clearly shown to be non-cometary is the Geminid shower, which share an orbit with the asteroid (3200 Phaethon): one that comes unusually close to the sun as well as passing through the earth’s orbit. Most shower meteoroids appear to be “fluffy”, but the Geminids are much more durable as might be expected from asteroid fragments.

Because meteor shower particles are all traveling in parallel paths, at the same velocity, they will all appear to radiate from a single point in the sky to an observer below. This radiant point is caused by the effect of perspective, similar to railroad tracks converging at a single vanishing point on the horizon when viewed from the middle of the tracks. Meteor showers are usually named for the constellation in which their radiant lies at the time of shower maximum. Thus, the Perseid meteor shower (peaking about August 12) will appear to radiate from the constellation of Perseus, while the Leonid meteor shower (peaking about November 18) will appear to radiate from the constellation Leo.

Meteor shower rates are highly variable, with the number of shower meteors seen following a curve of activity which usually lasts several days. Beginning at some level below the sporadic meteor background rate, the number of shower meteors seen will increase exponentially as the Earth approaches the densest portion of the stream. The rate will then peak at some maximum level, followed by a decreasing exponential decay back below the normal sporadic level as the Earth leaves the stream. The duration of peak activity can vary widely between showers. Some meteor showers (such as the Quadrantids) have very sharp maximums, displaying their best rates for only a few hours each year. Other major showers (such as the Taurids) have a broader maximum, which can span across a few nights.

Meteor streams also vary greatly in strength between each other, depending upon such factors as the stream age, parent body composition, stream particle density and distribution, and how close the earth approaches to the stream core. Of the 10 major meteor showers, the low-rate showers (such as the Taurids and April Lyrids) will produce only about 10-15 meteors per hour at their peak under good conditions, while the high-rate showers (such as the Perseids or Geminids) can produce up to 50-100 meteors per hour at their peaks. It is important to note that even the high rate showers will still produce only about 1 to 2 meteors each minute, with faster or slower periods occurring over time.

Along with the major meteor showers, there are also a number of minor meteor showers which, while greater in number than the major streams, are difficult to detect above the background sporadic meteor rate. These showers will generally yield only about 1-5 meteors per hour at their maximums, with only a sprinkling of meteors produced on non-maximum nights. It usually requires many hours of observing experience in order to correctly recognize and classify minor shower meteors.

6. How can I find out when a meteor shower is occurring, where and how to look, and what to expect?

There are a variety of sources for information on meteor showers, ranging from encyclopedia articles, to amateur astronomy books, to periodicals such as Astronomy and Sky & Telescope. In addition, the Internet is a rapidly growing source for information on astronomical topics. A few meteor shower observing guidelines are included below:

In order to successfully observe a meteor shower, some familiarity with the night sky is usually required, including the use of star charts to locate constellations and locations on the celestial sphere using the Right Ascension / Declination coordinate system. Plan your observing session as close to the time of shower maximum as possible. Meteor showers are usually quite disappointing under city and suburban conditions, so a dark observation site, far from city lights is preferred. Similarly, Meteor showers which occur near the time of gibbous or full moon usually do not perform well. Many meteor shower radiants do not rise before midnight, making most meteor showers best between midnight and morning twilight.

Once at the observation site, ample time should be allotted for your eyes to adjust to dark conditions, as this can take over an hour for full dark adaptation. No magnification devices will be necessary. The use of all lights should be minimized, with only dim, red pen-lights or flash-lights used sparingly.

Most meteor observers observe from a reclining position, either in a lawn chair or sleeping bag, with their gaze directed about 45 degrees above the horizon, in the general direction of the shower radiant. The best portion of the sky to watch is usually an area of sky about 30 degrees away from the radiant point for the shower.

Due to the effect of perspective, shower meteors which appear very close to the radiant will be quite short in length, while those which appear some distance from the radiant can be quite long. Members of the same shower, while varying greatly in brightness, will share common characteristics, such as speed, color range, and potential for leaving behind a train (a glowing wake of air left behind after the meteor has passed).

It will also be noticed that the number of shower meteors seen will improve as the radiant gets higher in the sky. This is because meteors seen near the horizon are much farther away than those seen directly overhead, making them dimmer and harder to notice. Also, the light from a meteor near the horizon must pass through much more atmosphere to reach the observer than for a meteor overhead, further attenuating the light from meteors at low elevation angles.

Perhaps the key work to remember in meteor observing is patience. Most meteor showers will not produce a spectacular display, but will instead produce a steady, reliable show — sometimes with a few surprises. Meteor watching is like watching a graceful, natural fireworks display, and you never know when or how bright the next “shot” will be.

7. Does the published meteor rate for a shower really represent what I should expect to see?

Many publications which list meteor shower rates will often give a corrected value, called the Zenith hourly Rate (ZHR) which standardizes the shower rate to optimum observing conditions. The shower rates listed are usually corrected for fully dark skies, and the meteor radiant point has been artificially located at the zenith, directly overhead. The actual rate of meteors seen by most observers, however, will be lower than this corrected value.

Below is a table showing actual expected values for the major meteor showers, along with their corrected ZHR’s. Other publications may show somewhat different rates. These rates have been oriented to central U.S. latitudes. The quoted values are “smoothed” and do not represent those rarer times when abnormally high or low rates occur. We have selected the better years, assuming that a sharp observable peak occurs in your longitude.

Four different rates are given for each shower, under the following conditions:

  1. city sky or rural sky with full moon,
  2. suburb sky or rural sky with quarter moon,
  3. rural sky and moonless,
  4. calculated Zenith hourly Rate, ZHR.

The Quadrantids more often than not will give a display in the low 20’s you have to be fortunately placed to do better. The large difference in the rates for the Eta Aquarids is attributed to the southerly declination of the radiant. Observers in the northern tropics southward see much better rates for this shower.

8. I thought I saw a lot of meteors coming from a certain part of the sky last night, but I can’t find any shower listed in my books. Cosa stava succedendo?

There are several possibilities here. First, it is possible that you caught the peak of a minor shower, not listed in most texts. Consulting a more extensive shower list may reveal a match. Second, random sporadic meteor activity will occasionally increase above the average level, giving rise to the suspicion that a shower may be in progress. Third, meteor observers have, for many years, suspected the existence of small clusters or “outbursts” of meteor activity not formally associated with a recognized shower. The reason for these pockets of activity range from statistical fluctuations in the sporadic meteor distribution to isolated remnants of old extinct meteor streams. This “clustering” effect is not yet well understood.

9. What is a meteor storm, and how often do they occur?

In meteor science, the month of November is best known for the meteor storms which have occasionally given us one of the most spectacular displays the night sky has to offer. On a single night, Meteors sometimes fell so thick it would appear as though the entire sky was falling, or gave the appearance of rapid forward motion of the Earth through the stars. The great Leonid meteor storm of 1833 did more to spawn the study of meteors than any other single event, along with great excitement by the general public. Meteor storms are not limited to only November, and In a historical parallel, the famous Giacobinid or October Draconid storm of 1946 also did much to spawn the study of meteors by radio methods.

Meteor storms are generally caused by young meteor streams, in which the majority of the streams’ mass is still concentrated along that portion of the orbit occupied by the parent comet. Meteor storms occur when the Earth crosses the orbit of the meteor stream, at the same time that the main mass of the young meteor stream is crossing the orbit of the Earth. For streams with a low potential for orbital perturbation, this event may occur on a periodic basis, generally at around the same time that the parent comet becomes visible in the inner solar system. Streams which tend to undergo frequent orbital perturbations may only cause infrequent and rare storms, some never occurring again. To make the possibility even more remote, these streams also tend to be very narrow, with the Earth taking only a few hours to cross the concentrated portion of the streams’ path. Being on the right side of the globe, under good weather, on the right night is very important toward seeing these events.

Two meteor streams are associated with the November storms, the Andromedid (or Bielid) stream, and the Leonid stream. The Andromedid stream is one that is subject to frequent orbital perturbations, and as such, only rarely crosses the Earth’s’ orbit in a manner favorable for producing a meteor storm. The last storm produced from this stream was on November 27, 1885 with 13,000 meteors per hour visible at the peak. By contrast, the last appearance of a shower from this stream was in 1940, with only 30 meteors per hour at the peak. The Leonid stream is much more favorable for producing storms, and generally tends to produce one every 33 years or so, although it has sometimes been disappointing. After feeble displays in 1899 and 1933, The appearance on November 17, 1966, provided the highest known rate of any meteor stream ever recorded. An approximate rate of 40 meteors per second (144,000 m/hour), was seen for about 1 hour as viewed from the western portion of North America, and the Pacific. Unfortunately, the east coast and Midwest were enveloped in clouds that night, disappointing a lot of amateurs and professionals alike. These extremely strong rates were not seen during the 1998-2002 Leonid storm period. Rather than one year with extremely strong rates, this period provided several displays that entertained observers world-wide.

The Leonid meteors represent the fastest known shower meteors, barreling in at 72 km/sec. They are well known for their bright magnitudes, and their ability to produce extremely long duration trains, some lasting up to several minutes. On the other end of the spectrum, the Giacobinids, which last produced a brief outburst in 1998, has extremely slow meteors at less than 11 km/sec.

10. Where can I get more information about the Leonid storms?

Wikiepedia’s Leonid page provides a good overview of recent activity.

11. Is there a chance of a meteor from a meteor shower or storm reaching the ground as a meteorite, and is it dangerous to observe meteor storms?

The meteoroids which make up a meteor shower or storm are very fragile in nature, and are composed of a somewhat “fluffy” composite of material from which all volatile material has escaped, due to many trips near the sun. This material readily vaporizes in the upper atmosphere, and is given the descriptive name of “friable” material. While quite spectacular to watch, a meteor storm presents no real danger to the viewer, who is protected by miles of atmosphere.

12. Where can I find information on historical meteor observations?

Obtaining good historical information in the area of meteor science can often prove difficult, due to the limited publication and circulation of professional texts in this field. It is highly recommended that researchers obtain access to a university or large city library which caters to astronomical and planetary science research. The below listed books are highly recommended by us, and their bibliographies can point the researcher in other desired directions:

  • Olivier, C. P., (1925). Meteors. Baltimore: The Williams & Wilkins Company, (276 pp).
  • Porter, J. G., (1952). Comets and Meteor Streams. London: Chapman & Hall, Ltd., (123 pp).
  • Lovell, A. C. B., (1954). Meteor Astronomy. Oxford, New York: University Press, (463 pp).
  • McKinley, D. W. R., (1961). Meteor Science and Engineering. New York: McGraw-Hill Book Co., (309 pp).

The SAO/NASA Astrophysics Data System also has a wealth of information on historical meteor observations.

FAQ compiled by: James Richardson, AMS Operations Manager / Radiometeor Project Coordinator James Bedient, Former AMS Electronic Information Coordinator


NASA warns massive asteroid 2000 QW7 to skim Earth

A monster asteroid twice the height of the Empire State Building and travelling at 23,000km/h will have a close shave with Earth, NASA warns.

50 years after the original space race the US, Russia and China set their sights back on the moon.

50 years after the original space race the US, Russia and China set their sights back on the moon

The asteroid 2000 QW7 will whiz past our planet at 23,100km/h on September 14, experts say. Picture: Supplied Source:Supplied

A massive asteroid that is twice the height of the Empire State Building is set to skim past Earth in less than a month, according to US space agency NASA.

Experts predict the asteroid 2000 QW7 will whiz past our planet at 23,100km/h per hour on September 14, Il Sole rapporti.

The space rock measures up to 650m in diameter making it slightly smaller than the world’s tallest building — the 830m high Burj Khalifa in Dubai.

The asteroid 2000 QW7 will whiz past our planet at 23,100km/h on September 14, experts say. Picture: Supplied Source:Supplied

The asteroid is almost as wide as the world’s tallest building, Dubai’s Burj Khalifa, is high. Picture: Supplied Source:Supplied

NASA’s Centre for Near Earth Object Studies (CNEOS) said the asteroid will be flying past us at a distance of 5.3 million km.

Asteroids and other space materials are considered near-Earth objects if they pass within 1.3 astronomical units of our planet — or 149 million km.

Space X and Tesla CEO Elon Musk pointed out on Twitter last week that Earth currently had no defence against “killer” asteroids.

Replying to a tweet about the asteroid Apophis, which will scrape past Earth in 2029, Musk pointed out that there is, currently, no defence system to protect our planet.

Musk said, “Wouldn’t worry about this particular one, but a big rock will hit Earth eventually & we currently have no defence.”

The doomsday space rock Apophis is named after the Egyptian god of chaos and darkness — and NASA is worried it’s on a collision course with Earth.

The rogue space rock — which is taller than the Eiffel Tower — is expected to make several close passes to Earth this century, the most dangerous of which is in 2068.

A horrifying simulation shows exactly what will happen if Apophis hits Earth.

In the video, the initial impact in the Atlantic Ocean between southwest of the US and north of South America.

It triggers an explosion equivalent to 65,000 Hiroshima nuclear bombs.

In just a few hours, the resulting giant fireball and shockwave spreads as far as Kansas, nearly 4023km away from the initial impact.

YouTube user Space Sim, who created the video, said debris from the blast would rain back on Earth as fiery asteroids.

“In this simulation the asteroid first hits and then sends fragments from the collision back into space,” they wrote in the video’s description.

“These orbited the Earth for a short period of time before coming back to Earth.”

Russian scientists fear Apophis, full name Apophis 99942, could smash into Earth at speeds of 24,140km/h.

They say the deadly rock’s path around the sun means there are 100 “possible collisions between Apophis and the Earth, the most dangerous of them in 2068”.

However, it’s not time to panic just yet — Apophis has just a one-in-250,000 chance of actually colliding with our planet, according to NASA.

𠇊pophis has been one of those celestial bodies that has captured the public’s interest since it was discovered in 2004,” NASA’s Steve Chesley said.

“Updated computational techniques and newly available data indicate the probability of an Earth encounter on April 13, 2036, for Apophis has dropped from one-in-45,000 to about four-in-a million.”

The 370m wide space rock was discovered in June 2017.

It was only spotted via a space telescope in Hawaii after it had sped by our planet, and could have caused chaos if it hit Earth.

It passed within just 881,920km of our planet, relatively close in space terms.

While the asteroid is not big enough to obliterate Earth, it could do some serious damage at the local level.

The huge space rock will whiz by in less than one-tenth of the distance between the Earth and the moon in 2029 — closer than some of our satellites.

And it’s sure to pass by Earth again, with scientists unsure as to how close its next fly-by will come.

Alberto Cellino of the Astrophysical Observatory of Turin said: “We can rule out a collision at the next closest approach with the Earth, but then the orbit will change in a way that is not fully predictable just now, so we cannot predict the behaviour on a longer timescale.”

A leading astrophysicist from Queen’s University Belfast reckons an asteroid strike is just a matter of time.

In 1908, a small asteroid exploded over Tunguska in Siberia and devastated 1287sq km.

This article originally appeared on The Sun and was reproduced with permission


Guarda il video: ԻՆՉ Է Սև ԽՈՌՈՉԸՅՈՒՊԻՏԵՐ ՄՈԼՈՐԱԿԻ ԳԱՂՏՆԻՔՆԵՐԸԻՆՉ Է ԻՐԵՆԻՑ ՆԵՐԿԱՅԱՑՆՈՒՄ Սև ԱՆՑՔԸ (Gennaio 2022).