Terra e luna

Ghiacciai

Ghiacciai

Vengono chiamate le grandi masse di ghiaccio che ricoprono i poli del pianeta e gli altopiani delle grandi catene montuose del mondo ghiacciai, sebbene siano di due tipi diversi.

I ghiacciai sono i resti della grande copertura di ghiaccio che si estendeva su buona parte delle alte latitudini terrestri durante le ultime glaciazioni quaternarie. Hanno una grande importanza come agenti erosivi di primo ordine e costituiscono una grande riserva di acqua dolce del pianeta.

Formazione e struttura dei ghiacciai

I ghiacciai si formano quando la neve cade sul fondo e sui pendii delle valli, nelle zone di alta montagna. Gli spessori possono raggiungere grandi proporzioni, se la neve persa nel disgelo è inferiore a quella che si accumula durante la nevicata. La sua massa compatta viene prodotta perché ogni nevicata comprime le nevicate precedentemente cadute. Se il calore non riesce a fondere il ghiaccio, aumenta di spessore e inizia a muoversi verso il fondo della valle.

La densità della neve aumenta con la profondità. Alla base del ghiacciaio viene prodotta la massima densità a causa del peso del ghiaccio che deve sostenere. Ma questo ghiaccio dalla base del ghiacciaio scorre come se fosse liquido. Il centro del ghiacciaio si muove più velocemente delle masse laterali, quindi ci sono rotture, tensioni e tratti che si manifestano in enormi e profonde crepe negli strati superiori.

Il ghiacciaio si sta muovendo e strappando le rocce in uscita che trova sul suo cammino. Questi frammenti di roccia sono chiamati Morrenas. Nell'area finale del ghiacciaio, dove si verifica il disgelo, si formano piccole colline il cui insieme è chiamato il terminale Morrena.

Mentre il ghiacciaio continua a mantenere l'alimentazione della neve nella parte superiore, lo scorrimento verso valle è mantenuto. Infine, il ghiacciaio si scioglie o cade a pezzi formando corsi d'acqua.

Ci sono occasioni in cui diversi ghiacciai scorrono attraverso una valle ai piedi di un sistema montuoso, al loro incrocio di solito formano un grande ghiacciaio più largo che lungo; Questi ghiacciai si chiamano Piedemonte.

Calotte polari e calotta glaciale continentale

Quando un ghiacciaio copre altopiani e isole ad alta latitudine, si chiama Cap polare. I ghiacciai alpini di solito nascono da queste calotte polari che scendono attraverso le valli fino a raggiungere il mare.

Quando il ghiacciaio è così esteso e antico da coprire la superficie di un continente, viene chiamato la calotta glaciale continentale. Di solito scorrono lentamente verso l'esterno e raggiungono gli oceani, dove durante l'estate si frammentano in diverse dimensioni formando gli iceberg.

Normalmente, il termine è usato per descrivere le masse di ghiaccio che coprono l'Antartide e la Groenlandia, nonché quelle che coprivano la maggior parte dell'emisfero settentrionale durante l'era glaciale del Pleistocene, nel periodo quaternario.

Un grande manto di ghiacciaio, con oltre 1,8 milioni di chilometri quadrati di superficie e oltre 2.700 metri di spessore massimo, copre quasi l'intera superficie della Groenlandia. La roccia emerge solo vicino alla costa, dove il ghiacciaio si frammenta in lingue di ghiaccio che ricordano i ghiacciai della valle. Dal luogo in cui queste lingue raggiungono il mare, durante l'estate si rompono pezzi di ghiaccio di varie dimensioni che formano iceberg.

Un simile tipo di ghiacciaio copre l'intero Antartide, con un'area di 13 milioni di chilometri quadrati

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Acque superficiali: Lagos


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