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Tectiti

Tectiti

Nome dato nel 1900 dal geologo austriaco Edward Suess a una particolare classe di detriti celesti di origine problematica, trovati in varie parti del nostro pianeta. Il nome, dal greco tektos (cioè fuso), si riferisce ai segni di fusione che presentano questi oggetti, che assomigliano a frammenti di vetro scuro del tipo ossidico.

All'analisi chimica presentano abbondanza di silicio e alluminio. Hanno le forme più diverse: pulsanti, tonsille, spugne, ecc .; dimensioni dell'ordine di pochi centimetri e peso di alcune decine di grammi.

Proprio come i meteoriti, anche le tectiti sono state scoperte sulla superficie terrestre. Tuttavia, questi ultimi hanno concentrazioni preferenziali.

Il primo campo di tectiti, con un'ampiezza di alcune migliaia di chilometri quadrati, fu scoperto alla fine del 1700 in Europa centrale, precisamente in Moldavia: perché furono chiamati moldavi. Altri campi di dimensioni analoghe sono stati trovati in seguito negli Stati Uniti, nell'Africa equatoriale, in Estremo Oriente e in Australia.

Con i metodi di determinazione radioattiva è stato stabilito che le tectiti più antiche sono quelle degli Stati Uniti (circa 34 milioni di anni). Per quanto riguarda la sua genesi, sarebbero stati materiali di origine lunare o terrestre a saltare nello spazio a causa dell'impatto prodotto da un asteroide, per poi cadere sulla Terra.


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