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Radiante (astronomia)

Radiante (astronomia)

È la direzione apparente da cui le Meteore appartenenti a una certa pioggia meteorica sembrano irradiarsi sulla volta celeste.

Poiché i solidi corpuscoli che compongono lo sciame di una pioggia meteorica, viaggiano insieme lungo una certa orbita attorno al Sole in percorsi paralleli, quando la Terra li intercetta penetrano nella nostra atmosfera mostrando lo stesso punto radiante. Il radiante coincide con un certo punto del cielo stellato e di solito prende il nome della costellazione in cui si trova.

La determinazione del radiante è una delle indagini che vengono generalmente svolte da astrofili, osservatori abituali delle piogge meteoriche. Può essere determinato attraverso osservazioni visive o fotografiche; si tratta di stabilire, su una mappa celeste, le traiettorie viste o fotografate di un certo numero di meteore appartenenti alla stessa pioggia e di prolungarne il punto di origine: queste estensioni convergeranno, approssimativamente, l'unico punto del cielo che è precisamente il radioso

Nelle piogge meteoriche a lungo termine è interessante registrare il fenomeno dello spostamento radiante, costituito da una migrazione dal punto di pioggia con il passare dei giorni. Ciò è dovuto al fatto che, spostando sia lo sciame che la Terra lungo le proprie orbite, cambia lo sfondo celeste su cui viene proiettato il radiante.


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