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Radiazione di fondo

Radiazione di fondo

Nel 1965, due fisici americani, Arno Penzias e Robert W. Wilson, stavano sperimentando antenne per migliorare le comunicazioni tra stazioni terrestri e satelliti artificiali in orbita, quando scoprirono un rumore di fondo di origine sconosciuta. Era un'emissione costante che proveniva da tutte le parti del cielo e aveva una lunghezza d'onda media di tre millimetri. Un'emissione di questo tipo si trova, nello spettro elettromagnetico, nell'area in cui le onde radio si limitano ai raggi infrarossi e quindi sono visibili solo attraverso le antenne del radiotelescopio.

Dopo un periodo di smarrimento, la verità venne alla luce. Ha avuto le sue radici in due previsioni, fatte rispettivamente dai fisici americani George Gamow nel 1948 e da Robert Dicke nel 1964. Basandosi sull'ipotesi che l'Universo sia stato generato tra 15 e 20 miliardi di anni fa da una grande esplosione di energia o Big Bang e che nel tempo è stata un'espansione della cosiddetta sfera del fuoco primordiale, quel grande evento avrebbe dovuto essere una testimonianza sotto forma di una luce fioca o, piuttosto, di radiazione, che si trova ancora in tutto l'Universo.

In altre parole, sarebbe il principale residuo di incendio a causa del raffreddamento causato dall'espansione. La radiazione di fondo è molto fredda: ha una temperatura di soli 3 gradi Kelvin, corrispondente a -270 gradi Celsius. Queste misure concordano abbastanza bene con le disposizioni della teoria, tanto che oggi si può dire che la scoperta della radiazione di fondo ha contribuito a rafforzare l'ipotesi del Big Bang.

I due fisici che hanno localizzato, sebbene per coincidenza, le radiazioni di fondo hanno vinto il Premio Nobel per la fisica nel 1978.


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