Terra e luna

Il Paleogene: Paleocene, Eocene e Oligocene

Il Paleogene: Paleocene, Eocene e Oligocene

L'ultima era geologica, il Era Cenozoica, copre gli ultimi 66 milioni di anni e, in generale, è diviso in tre periodi noti come Paleogene, Neogene e Quaternario.

il Cenozoico È l'età dei mammiferi. Questi animali, una volta estinti i dinosauri alla fine del Cretaceo, prosperarono e si diversificarono fino a diventare la fauna più caratteristica della Terra. I primati più alti sono emersi circa 30 milioni di anni fa. Uno di questi si è evoluto fino a diventare, circa 200.000 anni fa, nella specie Homo sapiens, la nostra.

I primi due periodi, Paleogene e Neogene, si sono incontrati prima nel cosiddetto Periodo Terziario o Terziario, ma questa divisione non è più utilizzata.

Il Paleogene: mammiferi e grandi catene montuose

Il Paleogene o Terziario precoce È la prima parte della scala temporale in cui è suddivisa l'Era Cenozoica. I continenti si avvicinano all'aspetto e alla situazione attuali, sebbene all'inizio l'Oceano Atlantico fosse molto più stretto e quella che ora è la penisola indiana viaggiare dal sud-est africano alla sua posizione attuale.

Il Paleogene è diviso in tre epoche: Paleocene, Eocene e Oligocene:

• »Il Paleocene Copre l'intervallo tra 66 e 56,5 milioni di anni fa. Segna il passaggio finale nello smembramento del supercontinente Pangaea che iniziò a separarsi all'inizio del primo mesozoico. I movimenti tettonici a placche hanno infine separato l'Antartide dall'Australia. Nell'emisfero settentrionale, i fondali marini in espansione del Nord Atlantico allargato spostarono il Nord America dalla Groenlandia.

Essendo scomparsi i dinosauri alla fine del periodo precedente (il Cretaceo), la vita dei mammiferi iniziò a dominare sulla Terra. All'inizio erano piccoli, notturni e con alimentazione erbivora o insettivora. Alla fine del periodo c'erano già roditori, grandi erbivori e carnivori che cacciavano altri mammiferi, uccelli e rettili.

All'inizio c'era un'abbondanza speciale di felci, che di solito sono le prime piante a colonizzare i terreni danneggiati dagli incendi. Più tardi apparvero piante moderne, palme e cactus. All'inizio il tempo era fresco, ma poi è diventato caldo e umido.

La fine del Paleocene fu segnata da un brusco cambiamento climatico (Massima Termicità del Paleocene-Eocene) che innalzò la temperatura media della Terra di 6 ° C in soli 20.000 anni e causò l'estinzione di alcune specie, l'evoluzione forzata di altre e l'ascesa del livello degli oceani.

• »Il eocenico È iniziato circa 56,5 milioni di anni fa e si è concluso 34 milioni di anni fa. Nell'emisfero occidentale questa era segnò l'ascesa delle grandi catene montuose che si estendono a nord e sud nell'America occidentale. La supercontinente Laurasia ha continuato a frammentarsi.

Il subcontinente indiano, strappato dall'Africa durante il Cretaceo, si unì all'Asia circa 50 milioni di anni fa. Enormi quantità di basalto cast. L'Arabia si è unita all'Eurasia circa 35 milioni di anni fa. Come risultato di queste collisioni vi fu la grande piega alpina che sollevò le catene montuose dell'Asia e dell'Europa meridionale, come l'Himalaya, le Alpi e i Pirenei.

Il tempo inizialmente era caldo e umido. La differenza di temperatura tra l'equatore e i poli era la metà di quella attuale. Ma la grande quantità di piogge vicino ai poli li ha caricati con acqua dolce e la nuova configurazione dei continenti, che li ha isolati dalle correnti equatoriali, li ha resi freschi e ha iniziato a formare calotte polari.

L'evoluzione di nuovi ordini di mammiferi, iniziata nel Paleocene, è continuata. Compaiono i marsupiali, i lemuri e gli animali ungulati primitivi, da cui si sono evoluti vari gruppi come cavalli, rinoceronti, maiali e cammelli. Apparvero anche altri gruppi moderni, come pipistrelli e primati.

I carnivori di quel tempo, chiamato Creodonti, erano il tronco da cui si sarebbero evoluti canidi e felini moderni. La fine di questa era ha visto il primo adattamento dei mammiferi alla vita marina.

• »Il Oligocene È iniziato circa 34 milioni di anni fa e si è concluso 23 milioni di anni fa. Le collisioni tra i piatti della crosta terrestre continuarono senza sosta dall'Eocene. L'estremità orientale del Mare di Tethys è stata appena chiusa, lasciando al suo posto un residuo molto impoverito, il Mediterraneo. Nel frattempo, la piastra australiana si scontrò con l'Indonesia e l'americano aveva iniziato a sovrapporsi alla piastra del Pacifico. Nella penisola iberica, le catene montuose della Cantabria iberica e occidentale sono aumentate.

Il Sud America si separò definitivamente dall'Antartide e iniziò a spostarsi a nord. Ciò ha permesso la formazione di Corrente circumpolare antartica, che ha definitivamente chiuso il passaggio alle acque calde e favorito la formazione di ghiacciai in Antartide, precedentemente ricoperta da foreste. Di conseguenza, i livelli in tutti gli oceani sono diminuiti.

Il clima è rimasto subtropicale e umido in tutto il Nord America e in Europa, ma era iniziata una tendenza di raffreddamento globale a lungo termine, che è continuata nel Miocene e culminata nei periodi glaciali del Pleistocene.

L'oligocene iniziò con un'estinzione lievemente grave, che sostituì parte della fauna europea con una asiatica. I mammiferi erano già stabiliti come la forma di vita terrestre dominante. Tra questi, cammelli delle dimensioni di una pecora e dei primi elefanti, privi sia di zanne che di corno.

I creodonts si erano già differenziati per dare origine ai predecessori degli attuali cani e gatti. I roditori erano molto diffusi e tra i primati c'erano il tarsier e il lemure. Le ossa delle prime scimmie del Vecchio Mondo sono state estratte dagli strati di Oligocene, così come quelli di una singola specie di grande scimmia.

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