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Nova (stella)

Nova (stella)

Nova (o Nueva) è una stella che è inaspettatamente coinvolta in un processo esplosivo e aumenta la sua luminosità diverse migliaia di volte in poche ore. Come risultato di questo fenomeno, l'osservatore della Terra vede una stella illuminarsi dove non ha osservato nulla, o vede la luminosità di una stella che era appena percettibile prima di aumentare.

Gli antichi astronomi, credendo che fosse la nascita di una stella, chiamavano queste stelle nuove o novae.

Il meccanismo fisico dell'esplosione di una nova consiste nell'instabilità che espande rapidamente gli strati esterni della stella. È precisamente l'aumento della superficie che, insieme all'emissione di energia, determina il drastico aumento di grandezza.

Un altro possibile meccanismo per l'accensione di nuove stelle stima le cause dell'esistenza di sistemi binari, in cui i gas espulsi da uno dei componenti vengono assorbiti dall'altro, dove, quando cadono, rilasciano enormi quantità di energia in diverse lunghezze d'onda. dello spettro elettromagnetico.

Alla notizia viene dato il nome della costellazione in cui compaiono, seguita dall'anno di apparizione. La prima di queste stelle osservata nel ventesimo secolo fu la Nova Persei, apparsa nel 1901. Raggiunse in meno di un giorno una luminosità di Om e poté essere osservata nel cielo ad occhio nudo per diverse settimane.

Le novelle vengono spesso scoperte da astronomi dilettanti, che scrutano sistematicamente il cielo alla ricerca dell'aspetto di nuove comete, nuovi asteroidi o altri fenomeni imprevedibili.

Ci sono anche romanzi ricorrenti, che provocano esplosioni intermittenti con intervalli di alcuni anni. Questo è il caso del Nova Pyxis che apparve nel 1890 e che brillò di nuovo in modo insolito nel 1902, 1920 e 1944.

Novas non deve essere confuso con Supernova, stelle che sperimentano simili fenomeni esplosivi, ma in cui la quantità di energia rilasciata e, di conseguenza, la luminosità apparente, supera circa un milione di volte quella di una stella nova.


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