Terra e luna

Inizia il mesozoico: il periodo triassico

Inizia il mesozoico: il periodo triassico

Questa era intermedia nella storia geologica della Terra è durata circa 185 milioni di anni. L'era mesozoica o secondaria è il tempo di terribili lucertole, dinosauri.

Il mesozoico è iniziato 251 milioni di anni fa e si è concluso 66 milioni di anni fa. All'inizio di questo era geologica tutti i continenti o le isole del periodo precedente (Permiano, nell'era paleozoica) si erano radunati in un unico continente gigantesco che chiamiamo Pangea, cioè tutta la terra.

Non ci sono stati movimenti orogenici importanti. La pangea si frammentò e le masse continentali si spostarono lentamente verso le loro posizioni attuali. Le principali pieghe si sono verificate nel versante occidentale dell'America, nelle Montagne Rocciose a nord e nelle Ande a sud.

Il clima, che è rimasto molto caldo, ha favorito l'evoluzione e la diversità della vita. La Terra era dominata da enormi conifere, quindi il suo aspetto, dallo spazio, dovrebbe essere molto più verde di oggi. Tra gli animali apparvero e, alla fine, i famosi furono estinti dinosauri.

Grandi gruppi di animali come trilobiti, graptoliti e pesci corazzati sono scomparsi durante l'era mesozoica. Si svilupparono i vertebrati, in particolare i rettili, quindi l'Era Secondaria è anche chiamata l'Età dei Rettili o l'Era dei Dinosauri. Apparvero anche mammiferi, uccelli e piante di angiosperme, con fiori appariscenti.

il Mesozoico È diviso in tre periodi: Triassico, Giurassico e Cretaceo. In questa pagina ci concentriamo sul primo.

Il Triassico: arrivano i dinosauri

Questo periodo geologico si estendeva da circa 251 a 201 milioni di anni fa. Il suo inizio e la sua fine coincidono con due estinzioni molto importanti: l'estinzione di massa del Permiano-Triassico e quella del Triassico-Giurassico.

Il Triassico è caratterizzato principalmente dall'aspetto dei famosi dinosauri. I primi erano piccoli, bipedi e carnivori. Durante tutto il periodo si sono diversificati, arrivando a dominare l'intero pianeta e causare l'estinzione di alcuni animali più primitivi.

I continenti Africa e Sud America erano insieme, con un'attività magmatica al confine tra i due continenti. Durante il Triassico il supercontinente Pangea cominciò a smembrare. Mentre la crosta terrestre si allungava, grandi blocchi affondarono, creando bacini.

Il clima era caldo e un po 'più secco, favorendo la formazione di deserti. Inoltre, poiché la Pangea era molto estesa, le aree interne erano lontane dall'influenza marina e, quindi, avevano stagioni ben marcate, con inverni ghiacciati ed estati torride.

Nel nord più secco, Laurasia, dominavano alberi sempreverdi, conifere e ginkgo. Nel sud, un po 'più umido, si formarono grandi foreste di felci gigantesche e enormi conifere.

Tra gli invertebrati, gli insetti erano rappresentati dalle prime specie a subire una metamorfosi completa, attraversando le fasi della larva, della pupa e dell'adulto. Nei mari c'erano belemniti simili a calamari, ammoniti, crostacei, molluschi, bivalvi, gasteropodi e coralli.

Il Triassico segna la comparsa dei primi veri mammiferi, ma poco si sa sulla loro fisiologia. Alcuni piccoli rettili, come ad esempio pterosauri (lucertole alate in greco), hanno sviluppato membrane nelle gambe con le quali hanno imparato a pianificare distanze crescenti. Avevano sangue caldo e un corpo coperto di peli. E no, non erano dinosauri.

Il 75% delle specie di invertebrati è scomparso in un'estinzione di massa alla fine del Cretaceo, l'ultimo dei tre periodi mesozoici che, con il Giurassico, vedremo nella pagina successiva.

Scopri di più:
• L'era mesozoica secondo Wikipedia
• Origine ed evoluzione dei mammiferi
• L'estinzione di massa del Triassico-Giurassico


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