Terra e luna

Storia geologica: il Precambriano

Storia geologica: il Precambriano

Il Precambriano è un periodo molto lungo nell'evoluzione della Terra che copre dalla formazione del pianeta, circa 4.560 milioni di anni fa, fino a circa 541 milioni di anni fa

Nella tabella della pagina precedente appare Precambrian come eone formato da tre età. Alcune persone lo classificano come supereon e dividerlo in 3 eoni: Hedic, arcaico e proteozoico. Il primo non ha età, il secondo ha 4 e il terzo 3, ognuno diviso a sua volta in più periodi. Qui, per semplificare, facciamo solo le tre divisioni principali.

Le informazioni complete sulle divisioni di questa supereón possono essere consultate nel scala temporale geologica da Wikipedia.

Il Precambrian è durato più di 4.000 milioni di anni. Occupa l'88% della storia del pianeta Terra. Due cose sono chiare: che è il periodo geologico più lungo e che, su di esso, il nostro pianeta si è stabilizzato e sono comparsi i primi organismi viventi, molto semplici.

Eon Hádico o era azoica

Questo periodo in cui la Terra si stava trasformando da una sfera incandescente a un pianeta con crosta, è anche noto come Hadeic o Hadeano. All'inizio, circa 4.530 milioni di anni fa, la Terra ricevette l'impatto di un protoplanet delle dimensioni di Marte, chiamato torcia. Il materiale strappato formava la Luna, secondo il teoria del grande impatto.

Il sistema solare era ancora in fase di formazione. La crosta terrestre si è solidificata, sebbene abbia subito molti cambiamenti, a causa delle continue eruzioni vulcaniche. Le rocce più antiche che sono state trovate sulla Terra hanno circa 4.400 milioni di anni.

L'Hádico è di solito terminato circa 4.000 milioni di anni fa, quando la Terra era relativamente stabilizzata, sebbene con una crosta più sottile e più fragile di quella attuale

Aric Eon o era archeozoica

Durante l'era arcaica vi fu un bombardamento tardivo intenso, che colpì i pianeti interni del Sistema Solare. Si formò il nucleo interno della Terra, che generò un campo magnetico. La struttura interna del pianeta iniziò ad assomigliare a quella attuale, sebbene più calda. La crosta è stata divisa in blocchi che hanno iniziato a muoversi, iniziando a tettonica a zolle.

Si ritiene che il Sole in quel momento non avesse ancora raggiunto la sua massima luminosità, quindi la temperatura è scesa a livelli quasi attuali nonostante il fatto che l'atmosfera, ancora senza ossigeno e con molti gas serra, trattenesse il calore più di In nessun altro momento.

Anche la crosta si stava raffreddando e si formarono le prime rocce ignee e metamorfiche. Le piogge abbondanti hanno generato gli oceani e i mari, mentre la temperatura a livello superficiale ha continuato a diminuire.

I primi segni di vita sono comparsi in questi mari caldi circa 3,7 miliardi di anni fa da molecole semplici in grado di replicarsi. 3,5 miliardi di anni fa esistevano già cianobatteri che producevano fotosintesi, consumando anidride carbonica, sebbene non rilasciassero ancora ossigeno nell'atmosfera.

Questi batteri riparano il carbonio che ha formato il primo stromatoliti. Circa 2800 milioni di anni fa, apparvero i primi organismi in grado di rilasciare ossigeno nell'atmosfera, che iniziò a cambiare.

La vita era sicuramente presente in tutto l'arcaico, sebbene limitata agli organismi procarioti. E non ci sarebbe più modo di tornare indietro, nonostante i numerosi cataclismi che, da allora, hanno causato estinzioni di massa. Ma la vita torna sempre e si riorganizza.

Eone proterozoico o era proterozoica

Circa 2,5 miliardi di anni fa iniziò il proterozoico, una parola che significa "tempo di vita iniziale". È la divisione più lunga nella scala temporale geologica della Terra, poiché dura circa 1.960 milioni di anni.

A quel tempo si formarono le piattaforme continentali e si verificarono grandi glaciazioni. Le prime date conosciute risalgono a circa 2,3 miliardi di anni fa; il più intenso di questo eone si è verificato verso la fine, nel Periodo criogenico, nome chiaro ed evocativo. Si chiama Palla di neve terrestre e stava per finire la vita sul pianeta.

Gli oceani si sono stabilizzati, relativamente, e l'atmosfera ha iniziato una trasformazione lenta ma costante, aumentando la percentuale di ossigeno e riducendo quella di metano e anidride carbonica.

Per quanto riguarda l'evoluzione della vita, nell'eone precedente alcune molecole complesse si unirono, in un ambiente caldo e umido, per formare i primi organismi unicellulari. Avevano bisogno di quasi 1 miliardo di anni per organizzarsi in modi più complessi. Lo fecero nell'ultimo terzo dell'era proterozoica con la comparsa di cellule eucariotiche.

Circa 541 milioni di anni fa apparvero organismi pluricellulari. Da qui il Proterozoico è terminato e, con esso, il Precambriano.

Durante l'oscuro Precambriano, si formò una buona parte della base materiale che costituisce la crosta terrestre, in cui viviamo e dove si verificano i fenomeni geologici che ci colpiscono maggiormente.

Scopri di più:
• L'origine della fotosintesi e della respirazione aerobica
• La formazione degli oceani della Terra
• Qual è stato il bombardamento tardivo intenso?


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