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Luce (velocità del)

Luce (velocità del)

Anticamente diversi scienziati hanno sollevato il problema se la luce si propagasse a velocità finita o infinita. Nel 1675 l'astronomo olandese Olaf Roemer riuscì a rispondere a questa domanda.

Osservando le eclissi di Giove, Roemer si rese conto che i momenti di scomparsa dei satelliti dietro Giove, previsti nelle tabelle astronomiche, erano anticipati o ritardati rispetto a ciò che poteva misurare, a seconda che Giove fosse più vicino o più lontano del nostro pianeta. Roemer ha dedotto che l'anomalia potrebbe essere attribuita al fatto che la luce ha una velocità finita e quindi impiega meno tempo a raggiungerci quando Giove è il più vicino, e viceversa.

Le distanze planetarie a quel tempo erano conosciute con poca precisione; pertanto, il valore della velocità della luce, che l'astronomo poteva calcolare in questo modo, era relativamente impreciso. Determinazioni successive, sia attraverso metodi astronomici che terrestri (in laboratorio), hanno portato alla scoperta del valore esatto della velocità della luce nel vuoto, che è 299.792, 458 km / sec. (circa un miliardo di chilometri all'ora).

Secondo le moderne teorie fisiche, la velocità della luce è una costante (indicata dalla lettera c) qualunque sia il sistema di riferimento e rappresenta anche il limite invalicabile della velocità nell'intero Universo.

La velocità della luce varia (nel senso che è leggermente inferiore) a seconda del mezzo in cui si propaga (aria, acqua, ecc.).


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