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Magellan (Nuvole di)

Magellan (Nuvole di)

Sono due piccole galassie satellitari della nostra Galassia, che distano circa 160.000 anni luce e rappresentano quindi le galassie esterne più vicine, subito dopo Andromeda.

Facilmente visibili ad occhio nudo in tutto l'emisfero meridionale (e nella latitudine boreale al di sotto dei 20 gradi), queste due galassie devono il loro nome al famoso navigatore portoghese Fernando de Magallanes (1480-1521) e furono descritte nella storia che il suo viaggio intorno al mondo fece il suo tenente Pigafetta (Magellano fu ucciso dai nativi dopo essere sbarcato nelle Filippine).

Le due galassie vicine sono chiamate la Grande nuvola di Magellano e la Piccola nuvola di Magellano. Il primo è a cavallo tra le costellazioni del Dorado e del Mesa e ha un diametro angolare apparente di 6 gradi; il secondo è nella costellazione del Tucano e ha un diametro angolare di 2 gradi.

La quantità di materia che contengono è relativamente modesta: si stima che il primo abbia una massa di 1/30 e il secondo di 1/200 rispetto alla nostra Galassia. Si pensa che le due galassie siano fisicamente collegate alle nostre attraverso un flusso di idrogeno.


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