Terra e luna

Formazione montuosa: le pieghe

Formazione montuosa: le pieghe

La crosta terrestre è solida, ma quando nuove porzioni vengono costantemente generate e altre vengono distrutte, si verificano enormi forze nella sua zona interna che alla fine la deformano.

Queste forze, che agiscono da milioni di anni, fanno ondulare la crosta e formano pieghe, in un punto il terreno si alza, in un altro affonda. A volte, queste forze sono così potenti che l'elasticità dei materiali non può resistere e la piega si rompe.

Le forze che piegano la Terra

I materiali rocciosi che formano la crosta terrestre hanno un certo grado di elasticità, massimo nelle rocce sedimentarie morbide e minimo nelle rocce metamorfiche. Quando forze intense agiscono, come quelle prodotte nella collisione tra continenti, la roccia cede elasticamente e si piega in un modo che dipende dalla sua elasticità e dall'intensità della forza.

Questi processi di piegatura possono avvenire a una profondità ridotta e sono responsabili della formazione delle grandi catene montuose della Terra. Se la forza supera l'elasticità, la roccia si rompe e si forma un errore.

La maggior parte delle rocce stratificate visibili in fiumi, cave o coste erano, nella loro origine, sedimenti depositati in strati o letti orizzontali. Oggi di solito sono inclinati in una direzione o nell'altra. A volte, quando gli strati superficiali, puoi vedere come si alzano ad un arco o scendono in un seno.

Pieghe, anticline e sincline

Ogni unità di piegatura è chiamata piega. Le pieghe superiori a forma di cupola sono chiamate anticlineari e hanno una cresta e due rami inclinati che scendono nei seni adiacenti, dove possono essere formate pieghe inverse a forma di ciotola o sincline.

I monoclinali hanno un ramo inclinato e un altro orizzontale, mentre quelli degli isoclinali affondano nella stessa direzione e nella stessa angolazione. Le periclinali sono pieghe come bacini (inclinazione interna) o cupole (inclinazione esterna). Le pieghe sono misurate in termini di lunghezza d'onda (da cresta a cresta o da seno a seno) e altezza (da cresta a seno). Queste pieghe possono essere microscopiche o avere una lunghezza di chilometri.

Le rocce superficiali sono così dure e fragili che sembra impossibile per loro piegarsi in modo plastico durante una deformazione, e a meno che non scorrano tra le fessure durante la piegatura. Il calore è un fattore importante nelle profondità del mantello terrestre e può convertire le rocce da rigide a duttili, ammorbidendole.

Anche la quantità di tempo in cui le rocce sono sotto tensione è importante. La differenza di comportamento può essere spiegata considerando l'esempio del catrame: quando colpito con un martello si rompe, ma con l'effetto della gravità si diffonde. Allo stesso modo, le rocce che subiscono rapidi processi di deformazione si fratturano e producono un terremoto, mentre le rocce stesse si piegano se sono soggette a lunghe e continue tensioni.

A volte il terreno subisce una leggera deformazione che non forma una piega. Il fenomeno si chiama "flessione" del terreno. D'altra parte, alcune pieghe presentano aree di minore pendenza nel mezzo di una superficie uniformemente inclinata, denominata "terrazze".

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