Terra e luna

Espansione oceanica

Espansione oceanica

Nel fondo dell'oceano le piastre si allontanano e c'è una fessura tra loro che è riempita di materiale proveniente dal mantello, roccia fusa (magma) dell'astenosfera, che può fluire perché fa molto caldo. Non appena raggiunge la superficie, subisce cambiamenti fisici e chimici quando perde gas e viene a contatto con l'acqua sul fondo del mare. Quando la sua temperatura scende, diventa una nuova crosta oceanica.

Mentre le piastre continuano a separarsi, questa nuova crosta oceanica viene trascinata ai lati della cresta e lascia spazio a più materiale che sale dal mantello. Il materiale che si alza è molto caldo e trasmette parte di questo calore al materiale che si trova nelle vicinanze, il che spinge il materiale sopra di esso, dando origine a grandi elevazioni sopra il livello medio del fondale marino che presentano le catene montuose oceaniche.

Le piastre continuano a separarsi e il nuovo fondo, diventando più freddo, passa il punto più alto e inizia una discesa molto rapida, si creano rotture e nuovi difetti normali, ma ora il movimento relativo delle pareti è nella direzione opposta a ciò che accade dallo stesso lato all'interno della valle.

Allontanandosi dal centro di espansione, la nuova crosta oceanica si raffredda, il che la rende più densa e quindi più pesante. Quando pesa di più, esercita una maggiore pressione sul materiale dell'astenosfera e lo fa scendere.

Il risultato di ciò è che il fondo dell'oceano è supportato su una superficie inclinata e la forza di gravità lo fa scivolare su questa superficie lontano dal centro di espansione e quindi dalla piastra sull'altro lato.

Zone di subduzione

Se il nuovo fondo oceanico viene continuamente creato e la Terra non cresce, la creazione di nuova superficie deve essere compensata distruggendo la vecchia superficie. D'altra parte, se due piastre si allontanano l'una dall'altra, ciò significa che si avvicinano ad altre piastre che si trovano sul loro cammino e se non si allontanano abbastanza velocemente devono competere per la superficie che occupano.

Alle estremità di due piastre, una continentale e una oceanica, quest'ultima tende ad affondare, perché è più pesante dell'astenosfera, mentre la piastra continentale galleggia perché è più leggera. Di conseguenza, il piatto oceanico affonda sotto il continente e ritorna al mantello, dove le alte temperature lo fondono. Le trincee oceaniche sono quindi zone di subduzione in cui viene consumata la piastra oceanica.

Il divario tra la piastra subdotta e quella subducente forma una trincea oceanica, dove si deposita una grande quantità di sedimenti, contribuito soprattutto dal continente. A volte parte di questi sedimenti si unisce al continente e, in questo modo, i continenti crescono.

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Video: L'espansione fondali oceanici parte I (Gennaio 2022).