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Gravitazione universale

Gravitazione universale

Secondo una leggenda, che probabilmente ha una base reale, Isaac Newton (1642-1727) era seduto in un giardino ai piedi di un albero quando una mela gli cadde addosso. Lo scienziato che aveva lavorato a lungo su come spiegare la forza di gravità, quindi ha stabilito l'ipotesi che la forza che ci ha attaccato alla Terra e che diminuisce con l'allontanamento dal suo centro, dovrebbe far sentire il suo effetto molto più che in quei tempi si potrebbe pensare, probabilmente al mondo della Luna e oltre.

In breve, Newton avvertì, grazie a questa riflessione causata dall'occasionale caduta della mela, che il movimento della Luna stessa era governato dalla forza di attrazione terrestre. Questa idea generalizzata prese la forma di un principio fisico che può essere affermato nei seguenti termini: due masse M1 e M2 si attraggono con una forza F direttamente proporzionale al prodotto delle masse stesse e inversamente proporzionale al quadrato delle loro distanze.

Lo studio dei movimenti di corpi esistenti nell'Universo ha dimostrato che la formulazione di Newton è valida ovunque e, pertanto, ha assunto il nome di Legge della gravitazione universale. Grazie a questa legge è stato anche possibile dimostrare, analiticamente, ciò che Keplero aveva stabilito empiricamente: che i pianeti percorrono orbite ellittiche attorno al Sole.


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