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Etere

Etere

Verso la fine del 18 ° secolo, con la scoperta della natura ondulatoria della luce, si pensava che proprio come le onde sonore necessitavano di un mezzo, l'aria, per propagarsi, anche le onde luminose sarebbero state trasmesse grazie a un mezzo chiamato " etere cosmico ".

Poiché nessuno era stato in grado di dimostrare la sua esistenza, le erano state attribuite proprietà eccezionali: riempiva tutto lo spazio, è assolutamente trasparente per gli occhi, privo di peso e attrito, quest'ultima condizione necessaria perché, altrimenti, i corpi celesti avrebbero avuto impedimenti a Muoviti attraverso l'etere.

Stava al genio di Einstein "gettare il vecchio e obsoleto etere fuori dalla finestra", come scrisse il fisico George Gamow, e sostituirlo con il concetto più ampio di campo elettromagnetico, al quale attribuiva una realtà fisica. La luce, come le altre radiazioni dello spettro, non è altro che una vibrazione del campo elettromagnetico e non è necessario ricorrere a mezzi per spiegarne la propagazione.

La parola etere è tuttavia rimasta in uso. Ancora oggi, ad esempio, vengono spesso lette trasmissioni via cavo e trasmissioni etere: è un uso inappropriato, utile solo per distinguere due diversi tipi di canalizzazione di un segnale.


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