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Epicycle

Epicycle

È un elemento, che non ha alcuna relazione con la realtà, a cui gli antichi astronomi ricorsero per spiegare i movimenti dei pianeti.

Fino al momento in cui Keplero scoprì le tre leggi sui movimenti planetari, al fine di riconciliare i dati risultanti dalle osservazioni con la teoria geocentrica o tolomeica, si pensava che ogni pianeta fosse animato da un doppio movimento: uno attorno alla Terra in un grande cerchio, chiamato deferenziale, e uno attorno a un punto mobile sul differitore stesso, chiamato epiciclo.

Dalla combinazione di questi due movimenti è stato possibile, anche con una certa approssimazione, spiegare i movimenti retrogradi e stazionari dei pianeti.

Con la scoperta kepleriana che i pianeti creano orbite ellittiche, in cui il Sole occupa uno dei due fuochi, l'astronomia è stata in grado di sbarazzarsi di questi meccanismi complessi e artificiali.


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Video: Epicycles, complex Fourier series and Homer Simpson's orbit (Aprile 2020).