Sistema solare

NASA e Riotinto a Huelva

NASA e Riotinto a Huelva

Non devi andare nello spazio per trovare modi di vivere che potrebbero esistere in altri mondi. Li abbiamo qui.

Nella provincia di Huelva (Andalusia, Spagna) la NASA partecipa al Progetto MARS, il cui acronimo, in inglese, significa Tecnologia astrobiologica ed esperimento di ricerca su Marte. Questo curioso progetto è iniziato nel 2003.

Il suo obiettivo finale è quello di sviluppare un qualche tipo di meccanismo che consenta di rilevare la presenza della vita nel seminterrato di Marte. Come? Apparentemente molto semplice. Grazie a vari progetti spaziali, è stato possibile determinare con precisione le condizioni chimiche sulla superficie del pianeta, sia in superficie che nel sottosuolo. E si è visto che sulla Terra, pieno di vita, ci sono due ambienti con condizioni molto simili ai Marziani: le aree dorsali, con vulcanismo attivo (nell'Oceano Atlantico, per esempio) e la vicinanza del fiume Tinto, in Huelva.

Entrambi i luoghi sono caratterizzati da mezzi estremamente acidi, con abbondante zolfo, pochissimo ossigeno e abbastanza minerali pesanti che, in molti casi, sarebbero letali per la vita umana. Pertanto, vengono chiamati gli organismi in grado di vivere e adattarsi a queste condizioni ambientali estremamente difficili organismi estremofili.

Nelle montagne di Huelva, Portogallo e Siviglia c'erano condizioni molto simili a quelle trovate nelle aree dei dorsali marini durante il periodo paleozoico, che ha creato la più alta concentrazione di solfuri in tutto il mondo. Questa antica catena montuosa si chiama Cintura pirite ed è stato sfruttato sotto forma di mine durante tutte le fasi culturali attraverso le quali è passata la penisola iberica. Attualmente ci sono aziende canadesi, inglesi e spagnole che estraggono entrambi i solfuri (per fertilizzanti ed esplosivi) come mercurio, oro, argento, piombo e rame.

Bene bene; Il progetto MARTE si è concentrato sulle aree della cintura di pirite in cui il sottosuolo non è stato ancora modificato. Lì ha trovato una serie di microrganismi così abituati a vivere in quelle dure condizioni che hanno basato il loro metabolismo sullo zolfo, invece che sul carbonio e sull'ossigeno come facciamo noi e sul 98% delle forme di vita terrestri. Nell'immagine seguente puoi vedere il caratteristico colore giallo di questo elemento chimico, all'interno dei batteri trovati.

Una volta che i ricercatori hanno saputo cosa cercare, hanno trovato organismi simili nelle aree vulcaniche oceaniche. Quindi si può dire che il progetto è stato un successo, perché tali esseri viventi vivrebbero senza problemi in condizioni marziane.

Ora, il prossimo passo sarà sviluppare una serie di strumenti ed esperimenti in grado di rilevare forme di vita simili a queste, ma sul pianeta Marte. Quindi questi microrganismi sono, molto probabilmente, quelli più vicini all'apparizione dei marziani e non quegli ometti verdi o grigi con grandi occhi che hanno alimentato così tante fantasie.

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Siamo soli nell'universo?


Video: Riotinto de Huelva y Marte: la NASA busca el origen de la vida (Gennaio 2022).