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Aquiloni (astronomia)

Aquiloni (astronomia)

il comete sono corpi che ruotano attorno al Sole in modo simile ai pianeti, ma in orbite ellittiche molto allungate.

Per quanto riguarda le dimensioni e la struttura, solo dal 1950 è stato possibile specificare la fisica e la chimica delle comete: si tratta di conglomerati di ghiaccio con diametri di pochi chilometri che, in prossimità del Sole, a causa del calore assorbito, sublimano (la sublimazione è la transizione dallo stato solido a quello gassoso), rilasciando grandi quantità di gas nello spazio, con cui si formano gli spettacolari attributi visibili della cometa: i capelli e la coda.

Nei tempi antichi, quando l'astronomia era strettamente legata all'astrologia e ad altre credenze magiche, le comete erano considerate un presagio di eventi eccezionali come la morte dei sovrani, lo scoppio della guerra o l'avvento dei parassiti. Oggi, quella scienza è riuscita a liberarsi completamente dall'onere delle superstizioni, che ha dovuto sopportare per così tanto tempo, le comete hanno per lo più un interesse cosmogonico.

In effetti, si considera la possibilità che siano i primi conglomerati di gas e polveri che si sono condensati, cinque miliardi di anni fa, ai bordi della nebulosa primordiale che ha dato origine al Sole e ai pianeti. Sarebbero quindi tra gli oggetti più antichi del nostro sistema solare e un'analisi diretta dei loro potrebbe rivelare molti misteri, ancora irrisolti, sui fatti che hanno accompagnato la nascita dei pianeti.


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