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Coordinate celesti

Coordinate celesti

Proprio come la posizione di un punto sulla sfera terrestre può essere determinata da due coordinate, la "latitudine" (o distanza angolare dell'Ecuador) e la "longitudine" (o distanza angolare dal meridiano di riferimento o Greenwich), anche la posizione di una stella può essere determinato da una coppia di coordinate sulla sfera celeste. Questa è la sfera ideale in cui l'osservatore immagina che siano collocati i corpi celesti.

I sistemi più utilizzati di coordinate celesti Ce ne sono due: il sistema di coordinate equatoriali e il sistema orizzontale.

Per descrivere il sistema di coordinate equatoriali, immagina la sfera celeste con la Terra al centro. La proiezione della Terra Ecuador su di essa prende il nome di "equatore celeste"; i poli nord e sud della Terra, proiettati sulla sfera celeste, prendono il nome di "poli celesti"; La proiezione dell'orbita terrestre attorno al Sole prende il nome di eclittica. Il punto di incrocio dell'eclittica con l'Ecuador celeste si chiama "Equinozio di primavera" o "primo punto di Ariete" e corrisponde al punto in cui si trova il Sole all'inizio della primavera.

Il Sistema orizzontale è la comprensione più immediata per un osservatore di terra poiché è questo sistema che fornisce le coordinate istantanee di una stella. I suoi punti di riferimento sono: il cerchio massimo che coincide con l'orizzonte del luogo di osservazione e che passa attraverso il nord e il sud e attraverso lo Zenith, chiamato meridiano celeste. Una volta fissati i riferimenti, le coordinate del sistema orizzontale sono: l'altezza h, che è la distanza angolare di una stella all'orizzonte (rispetto alle coordinate terrestri, corrisponde alla latitudine) e viene misurata da 0.º a 90 .º, l'azimut, che è la distanza tra il cerchio verticale che passa attraverso la stella e il meridiano celeste. Di solito viene misurato da 0.º a 360.º da nord in senso orario. In questo sistema, a causa della rotazione della Terra, le coordinate non determinano permanentemente la posizione di una stella, come nel sistema precedente, ma si riferiscono solo alla posizione che occupa in un dato istante di tempo.


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